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Resultados científicos de la segunda vacuna

¿Qué nos dicen los resultados científicos de la segunda vacuna contra la COVID-19?

 

En el último post del pasado 2020 intenté describir los datos que nos aportaba la primera publicación científica acerca de una de las tres vacunas contra la COVID-19 que ya se están administrando en distintas partes del mundo. En esta ocasión, os hablaré de los resultados científicos de la segunda vacuna, publicados en la prestigiosa revista New England Journal of Medicine, acerca de los resultados del ensayo clínico de la vacuna diseñada por la compañía Moderna. Insisto en que para que estos resultados hayan llegado a ser una publicación, han pasado por un proceso de evaluación científica exhaustiva.

 

Antes de entrar en materia es importante destacar que esta vacuna está fundamentada en el mismo principio que la de Pfizer-BioNtech, la cual se está administrando en España. Estas vacunas consisten en administrar un fragmento sintético de ARN que permite que nuestro cuerpo exprese una proteína del virus. En concreto la proteína S. De esta forma, nuestras defensas (sistema inmune), la identifica como extraña y así, si llegamos a enfrentarnos al virus real, estaremos preparados para identificarlo y atacarlo.

 

Esa molécula de ARN es un fragmento de material genético, en una forma que nuestro cuerpo puede utilizar para producir la proteína S. Pero que quede claro. No va a modificar nuestro ADN. No se va a meter en nuestro ADN. En resumen, no va a cambiar nada de nuestro genoma. ¿Por qué? Porque ni la vacuna ni nuestro cuerpo tienen la maquinaria necesaria para hacer nada de eso.

 

La vacuna de Moderna es segura

 

Al igual que con cualquier otra vacuna, parece claro que al inyectarnos esta también tendremos alguna reacción. ¿De qué tipo? En el 80 % de los casos dolor en el punto de inyección, en el 70% de los casos dolor de cabeza o fatiga. Estos son los “temidos” efectos secundarios tras la administración de las dos dosis necesarias para que esta vacuna funcione. No parece demasiado, ¿no?. Y lo dicho, es algo muy normal cuando nos vacunamos. No perdamos de vista que nos estamos exponiendo a un agente extraño contra el que nuestro cuerpo reacciona. Pero de manera leve y transitoria.

 

En cualquier caso, la conclusión del estudio es que la vacuna es segura y por ello el ensayo clínico ha proseguido hasta hoy.

 

La vacuna de Moderna es eficaz

 

Los resultados científicos de la segunda vacuna, generada por Moderna, muestran que para verificar la eficacia de esta vacuna, se ha estudiado su efecto en casi 30.000 personas. A la mitad de ellas (14.598) se les administró la vacuna placebo, es decir, con todos los componentes excepto el ARN que he explicado antes. A la otra mitad (14.550) se les administró la vacuna completa, incluyendo el ARN. Una vez administradas las vacunas, se hizo un seguimiento de esas personas para ver si desarrollaban COVID-19. Ese seguimiento duró tres meses desde la aplicación de la segunda dosis de la vacuna.

 

Pues bien, el resultado fue que en el grupo que recibió placebo, se detectaron 185 casos de COVID-19 con síntomas. Sin embargo, en el grupo que recibió la vacuna completa, sólo se detectaron 11 casos. De modo que del total de casos, si sumamos 185 + 11 = 196, de los cuales, 185 fueron en el placebo, obtenemos una eficacia del 94%. Tenéis los datos en la gráfica.

 

Resultados científicos de la segunda vacuna

Resultados científicos de la segunda vacuna

 

Además, entre todos los participantes se observaron 30 casos de COVID-19 grave, incluyendo un caso que supuso la muerte. Todos estos casos se dieron en el grupo placebo. La conclusión de estos datos es que la vacuna previene el desarrollo de esos casos de COVID-19 grave que requieren hospitalización y que pueden llegar a ser fatales.

 

El resumen de estos datos es que una vez vacunados, sólo se van a “escapar” un 6% de los casos (100% – 94% = 6%). Ese 6% de los vacunados que desarrollarán COVID-19, nunca será grave. ¿Suena bien, no?

 

La vacuna de Moderna funciona en mayores de 65 años

 

Esto es importante. Dentro del estudio, se ha diferenciado entre personas de entre 18 a 65 años y mayores de 65. Los datos indican que la eficacia de la vacuna es menor en mayores de 65 años, con valor de 86,4%. Sin embargo, a pesar de que se reduzca su eficacia, sigue siendo aún muy alta para ayudar a proteger a nuestros mayores.

 

¿Nos vacunamos con esta vacuna entonces?

 

Esta pregunta es muy fácil. Si, si y si. Con esta, y con cualquiera que llegue, siempre y cuando se sometan a los controles y evaluaciones que están superando las tres vacunas que ya se están suministrando a nivel mundial. En concreto, la de Moderna, de la que estamos hablando en este post, es segura y eficaz. De modo que más pronto que tarde llegará también a nuestros centros de vacunación.

 

Curiosamente, nos faltan los datos científicos publicados de la vacuna que ya se está administrando, la de Pfizer-BioNtech. Esto no significa esta vacuna se esté saltando algo. Es de entender que se haya priorizado la preparación de la documentación requerida por las autoridades para empezar la vacunación, y la publicación estará al caer. Y yo intentaré explicarla cuando salga.

 

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

La mejor forma de acabar el año de la COVID

2020, el año de la COVID, pero también de grandes momentos.

Desde que en Marzo comenzó la vorágine del SARS-CoV-2 todos hemos cambiado. En Empireo tuvimos que adaptarnos, meter las pruebas de la COVID19 y mantener un servicio de calidad ha sido todo un reto, hemos publicado noticias científicas sobre los últimos avances, hemos hecho vídeos explicativos sobre lo que nos estaba pasando, hemos tenido que mudarnos a un local más grande para poder respetar las medidas de precaución y distancia, hemos contratado nuevo personal y sobre todo hemos trabajado como nunca.

En todo momento hemos primado la calidad en el servicio y el trato humano sobre el propio interés económico, hemos hecho cientos de pruebas familias, amigos, conocidos o totales desconocidos, primero llego el reconocimiento de nuestros vecinos de escalera, que nos hicieron llegar una carta de agradecimiento muy especial en lo más duro de la primera ola… y ayer 31 de Diciembre después de varias semanas con muchísimo trabajo recibimos esto:

Agradecimiento COVID

Agradecimiento COVID

Han sido meses complicados, recibiendo llamadas de familias que querían hacer una prueba a su abuela o padre para ver si habían pasado la enfermedad y así poder asistir al entierro de su abuelo o madre, joder aún ahora mismo escribiendo se me encoje el estómago. Desde el primero al último de los que formamos Empireo nos hemos dejado la piel en ayudar, atendiendo llamadas a las 11 de la noche, fines de semana, días festivos, organizando unas agendas imposibles para que todo el mundo pudiera tener su hueco, o no cerrando el laboratorio hasta que todo el trabajo del día y hasta el último informe quedaba enviado.

Gracias A. B. D., solo hemos hablado por teléfono o por mail, pero no sabes lo que tu regalo nos ha ayudado,

Sin duda hicimos lo posible en ayudarte, pero lo cierto es que lo hacemos con todo el mundo y al igual que es habitual dejar una propina al camarero o camarera que te atiende bien, no es nada habitual, es más, es la primera vez que recibimos un regalo tan bonito!

Ramo COVID 2020

Ramo COVID 2020

Mientras en las noticias salían colas de hasta 4 horas en la puerta de los laboratorios, nosotros hemos mantenido nuestro sistema de citas, no citando nunca a más de una persona cada 10 minutos. Porque cada paciente necesita su tiempo, necesita ser escuchado, y porque su tiempo es igual de valioso que el nuestro. Sí aún con todo algunas veces los astros se alineaban y se nos juntaban 3 o 4 pacientes esperando, pero gracias al personal que tenemos que son unas auténticas profesionales todo ha sido más fácil.

!Equipo, gracias!

Paula, María, Carolina, Raquel, Patricia, Carlos y Felipe, gracias por permitirme trabajar con vosotros!

Gracias A. B. D. por hacernos sentir tan orgullosos de nuestro trabajo!!

Seguimos trabajando!!

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Primeros resultados científicos de la vacuna

Ya tenemos los primeros resultados científicos de la vacuna contra la COVID-19

Pues si, finalmente, ya tenemos publicados los primeros resultados científicos de la vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2. Hasta ahora sólo teníamos datos en base a notas de prensa, que ya repasamos. Aparecen en la prestigiosa revista médica “The Lancet” y nos permiten empezar a valorar las nuevas vacunas contra la COVID-19 de manera rigurosa. Es importante destacar que para poder llegar a ser una publicación, ha pasado por un proceso de evaluación realizado por científicos expertos en la materia. Intentaré explicar qué es lo que nos dicen.

 

La vacuna de Astrazeneca es segura

Esta sería la primera conclusión a la que podemos llegar. La publicación indica que los resultados vienen del estudio de nada menos que 11.000 personas. A pesar de las noticias que puedan leerse puntualmente en medios de comunicación, la incidencia de contraindicaciones es mínima. En ningún caso se han generado problemas que hubieran obligado a parar el estudio. Y es que con la crisis socio-sanitaria que estamos sufriendo, todo el mundo está pendiente de si surge una complicación por las nuevas vacunas. Pero, ¿nos suena extraño que un niño tenga fiebre cuando se vacuna? De la misma forma, no debería extrañarnos pasar “un par de días chungos” por las vacunas que están por venir.

 

La vacuna de Astrazeneca es eficaz

Como todas las vacunas que se están desarrollando en la actualidad contra el coronavirus SARS-CoV-2, también para esta vacuna serán necesarias dos dosis. Esto es algo bastante común en vacunas que ya conocemos. Se trata de una dosis inicial de “inmunización”, que después lleva una dosis de “refuerzo”. Volviendo al ejemplo de los niños, es algo que vemos como normal (vacunas a las 3, 6 y 12 meses). O por ejemplo, la vacunación de refuerzo contra el tétanos cuando sufrimos un corte con algo metálico.

 

Los datos de eficacia muestran que esta vacuna es eficaz al 90%. Lo que quiere decir es que entre todos los casos de COVID-19 que se hayan dado entre esas 11.000 personas, el 90% de ellos se han dado en personas vacunadas con el placebo. Esto es una gran noticia, porque necesitamos valores altos de eficacia para ganar la batalla al coronavirus.

 

La vacuna de Astrazeneca previene la infección

Esto es importante. Una cosa es infectarse con el virus. Y otra cosa muy distinta es desarrollar la COVID-19, es decir, tener los síntomas. Porque todos sabemos que en esta infección, muchas personas son “asintomáticos”. El 90 % del que hablábamos antes se refiere a personas que no desarrollan síntomas. Pero, ¿previene la vacuna la infección asintomática?

Los datos que proporciona esta publicación indican que previene las infecciones asintomáticas en el 60% de los casos. Este dato es muy importante, porque es el único ensayo de las actuales vacunas en el que se ha testado. Y puede parecer poco, pero combinado con el 90% de eficacia frente al desarrollo de la COVID-19, es ciertamente mucho.

Primeros resultados científicos de la vacuna

Primeros resultados científicos de la vacuna

 

¿Qué nos queda por saber sobre esta vacuna?

Fundamentalmente dos cosas.

Por un lado, estos resultados sobre 11.000 personas suponen un estudio intermedio al total del ensayo clínico. Ese total son 24.000 personas, de modo que cuando tengamos el resultado total, podremos estar aún más seguros de los datos aportados.

Por otro lado, no está aún clara la eficacia de esta vacuna en personas de mayor edad. Los resultados de eficacia al 90% se ciñen a personas de entre 18 y 55 años. Para saber la eficacia en personas mayores de esas edad, tendremos que esperar a los resultados del ensayo completo.

 

¿Algo más?

Si, una ventaja extra de esta vacuna es que es la más barata de producir y la más fácil de distribuir si la comparamos con los diseños de Moderna o Pfizer-BioNtech.

En cualquier caso, recordemos que el coronavirus SARS-CoV-2 no entiende de fronteras. Esto significa que para poder vencer al virus, necesitamos vacunar a la población mundial. Porque no vale vacunar a un país. Porque no vale vacunar a un continente. Porque necesitamos vacunar a todo el planeta. De modo que, ya tenemos datos científicos sobre esta vacuna. Pero seguimos esperando los de las demás vacunas en desarrollo. Porque las necesitamos todas.

 

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Consejos para unas Navidades sin COVID y ¿Son efectivas las mascarillas?

CONSEJOS PARA UNAS NAVIDADES SIN COVID

En éste vídeo se recogen algunos Consejos para aquellos que deban pasar la Navidad con sus familias, y la palabra “deban” va dirigida a recordarnos que siempre que sea posible la opción más segura es no visitar a nuestra familia estas Navidades, para que así tengamos muchas más.

Si vivimos lejos de los nuestros por motivos laborales, o estudios, o simplemente queremos subir el ánimo de nuestros familiares a los que no vemos desde hace tanto tiempo, recordar que lo más seguro es seguir aguantando hasta que la vacuna llegue a un % suficiente de la población para alcanzar la ansiada Inmunidad Poblacional.

Pero si aún con éste consejo, vamos a visitar a nuestra familia, en éste vídeo os explicamos algunos consejos sobre que pruebas pueden realizarse para COVID.

¿ES REALMENTE EFECTIVO EL USO DE MASCARILLA?

Pues sí, pero en lugar de contar como funciona de palabra, lo hemos hecho de una forma muy visual con éste vídeo. Recordar que la mascarilla retiene esas gotitas de agua que expulsamos al hablar, gritar o toser, y que es en esas gotitas donde viajan virus y bacterias. Los virus no se pueden cultivar así de fácil, pero si las bacterias y es a ellas a las que utilizamos como ejemplo de la eficacia de las mascarillas en éste vídeo.

Recordar que siempre podéis escribirnos a info@empireo.es para solucionar cualquier duda, queremos desearos Felices Fiestas y que 2021 sea mejor que este maldito 2020.

Más información en https://www.empireo.es/covid-19/

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Test caseros para detectar coronavirus

 

De un tiempo a esta parte, estamos oyendo noticias de la llegada de test caseros para detectar coronavirus. Teniendo en cuenta que en Empireo somos especialistas en la realización de pruebas de detección de este este virus, creo que este reportaje en el que he participado puede ser interesante. Espero que os ayude a aclarar qué son, y qué validez tienen.

https://www.newtral.es/test-coronavirus-para-hacer-casa-fiables/20201205/

Test caseros para detectar coronavirus

Test caseros para detectar coronavirus

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

 

COVID en Navidad: Consejos para reuniones familiares

CONSEJOS DE SEGURIDAD PARA REUNIONES FAMILIARES.

La Navidad ha llegado a Madrid, desde Empíreo queremos recordar la importancia de mantener las medidas de seguridad en las reuniones familiares. Mascarillas siempre puestas, habitaciones ventiladas, y al ser posible a la hora de sentarnos a la mesa guardar la mayor distancia posible y si se puede no comer enfrentadas dos personas de una burbuja familiar distinta, es decir, yo puedo comer en un lado de la mesa con mi mujer y mis hijos y mis padres o seres queridos en el otro extremo, pero sobre todo corriente de aire, puertas y ventanas abiertas y si ya sabemos qué hará frío, pero se recomienda que las ventanas estén abiertas al menos dos palmos… no pasa nada por cenar con un jersey fino!

Ah si! Y por favor mascarillas al bolsillo o a la basura y luego una nueva, pero no las dejemos sueltas no vaya ser que nos liemos y compartamos mascarilla…

 

¿QUE PUEDO HACER ANTES DE VER A MIS SERES QUERIDOS?

Estos consejos asegura un cierto nivel de seguridad, pero si en la sala hay una persona positiva que lo desconoce el riesgo de contagio existe a pesar de todo. Para tener una seguridad aún mayor hay varias opciones, por orden de menor a mayor eficacia podría ser:

1) Realizarse una prueba de antígenos antes de reunirnos. Hay que recordar que estas pruebas solo se recomiendan para personas sintomáticas, su función es hacer cribados a gran número de personas en poco tiempo, los positivos que aparezcan se detectan y controlan. Esa es su función, pero NUNCA deben utilizarse para descartar la enfermedad, y sí, son más baratos pero yo personalmente no me iría a ver a mi familia con solo esta prueba.

2) Mantener un aislamiento previo de 7-10 días: Los síntomas de la COVID19 aparecen habitualmente entre el día 4 y 14 del contagio (cuando aparecen), por tanto si el colegio de los niños acaba el día 21, podríamos evitar el contacto con nadie más durante unos días y reunirnos en Nochevieja con algo de seguridad (siempre manteniendo las medidas ya explicadas).

3) Prueba de PCR COVID: La única prueba con un 99% de sensibilidad es la PCR, puede detectar personas sintomáticas y asintomáticas desde pasados solo 2 días del contagio, por tanto realizar esta prueba e intentar no tener contacto con nadie más desde su realización nos permitiría reunirnos con nuestras familias 2 días después con una gran seguridad (siempre manteniendo las medidas ya explicadas).

 

En Empíreo realizamos la PCR de COVID con resultados en 24h e incluso pruebas urgentes pueden solicitarse en solo 2h; con precio de grupo desde 3 personas, para limitar en la medida de lo posible el esfuerzo económico de las familias.

EMPIREO NAVIDAD COVID

Navidad COVID EMPIREO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Si tiene cualquier duda o podemos ayudar en algo, puede llamarnos o escribir a info@empireo.es

Más información en https://www.empireo.es/covid-19/

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Vacunas contra el coronavirus

¿Qué significan los datos que vemos sobre las vacunas contra el coronavirus?

 

En las últimas dos semanas hemos recibido la noticia que todos estábamos esperando: las vacunas en desarrollo contra el coronavirus parecen funcionar. Destaco en esta frase vacunas “en desarrollo”. No debemos olvidar que los datos de los que vamos a hablar proceden de las notas de prensa emitidas por las empresas productoras. Para tener datos concluyentes tendremos que esperar a que avancen los ensayos clínicos. Pero veamos qué significa realmente lo que nos están diciendo.

 

Para explicar los datos que estamos viendo, nos centraremos en las vacunas contra el coronavirus fabricadas por Pfizer y Moderna. La empresa Astrazeneca ha publicado también resultados prometedores que abordaremos en una próxima noticia.

 

Vacuna de Pfizer-BioNtech

 

El ensayo clínico para testar la eficacia (en otras palabras, saber si funciona) y la seguridad de esta vacuna incluye a cerca de 44.000 personas. Esto significa que es de esperar que la mitad de ellas reciban la vacuna y la otra mitad reciban un placebo, es decir, la solución que contiene la vacuna, pero sin el agente activo. Es importante destacar que ni las personas participantes, ni el personal médico que administra la vacuna saben si se está poniendo placebo o vacuna real. Es lo que conocemos como ensayo doble ciego.

 

Una vez administrada la vacuna, en el ensayo clínico se sigue a los participantes para ver si se contagian del coronavirus SARS-CoV-2 y desarrollan la enfermedad COVID-19. Pues bien, una vez que han detectado 94 casos de COVID-19 entre los participantes, un agente externo a la empresa ha mirado a cuántos de esos 94 participantes se les había administrado placebo o vacuna.

 

El resultado es que el 90 % de los casos de COVID-19 indicados habían recibido placebo. Y de ahí la noticia del 90 % de efectividad.

 

Vacuna de Moderna

 

El ensayo llevado a cabo por esta empresa se basa en el mismo principio que el anterior. En este caso, este estudio incluye en torno a 30.000 personas. Siguiendo con el mismo razonamiento, la empresa ha esperado a tener 95 casos de COVID-19 entre los participantes del ensayo clínico. Con los datos de esos casos, un agente externo ha visto que el 94% de los mismos habían recibido vacuna real, y de ahí el dato de su efectividad.

 

Vacunas contra el coronavirus

Vacunas contra el coronavirus

¿Nos creemos estos datos?

 

Como he comentado, las distintas empresas han lanzado estos datos en ruedas de prensa. Para tener una confirmación científica tendremos que esperar a ver datos completos en una publicación científica, donde se muestren y se discutan de forma clara. Pero ciertamente, debemos creernos estos datos. No olvidemos que tal y como he comentado, los datos son analizados por un agente externo a las empresas. Es como una especie de “auditoría externa”.

 

Además, al tratarse de datos procedentes de un ensayo clínico, las agencias reguladoras del medicamento tienen que autorizar a las empresas el que lancen estas noticias. Es de esperar que previo a su lanzamiento, las agencias hayan comprobado su veracidad.

 

De modo que si, parece que tendremos vacuna contra el coronavirus, y que será eficaz y segura. Todo ello gracias al desarrollo de ensayos clínicos.

¿Qué nos falta por saber?

 

En este caso, la respuesta es quizá menos esperanzadora, pero lo cierto es que nos falta mucho por saber. Fijémonos que estos datos proceden de 94 y 90 casos de COVID-19 entre todos los participantes (casi 44.000 y 30.000 respectivamente), con lo que faltan aún muchísimos datos por recopilar.

 

Sí es importante destacar que debido al bajo número de casos COVID-19 analizados, el que una vacuna muestre una eficiencia del 90% o el 94%, no significa ciertamente que una sea mejor que la otra. Necesitaremos tener datos de muchos más casos para poder saber si realmente hay diferencias entre ellas.

 

En cualquier caso, los datos de los que disponemos hasta ahora son muy esperanzadores. La ciencia, que avanza que es una maravilla…

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

 

CRISPR y detección del coronavirus

El premio Nobel CRISPR puede ayudarnos en la detección del coronavirus

 

El premio Nobel de química de este año 2020 es para las investigadoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna por “el desarrollo de un método para edición genética”. Este método se denomina CRISPR del inglés “Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, en español, repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”.

 

Se trata de un método que permite seleccionar regiones de material genético y eliminarlas. Su potencial es tremendo, si consideramos que hay enfermedades debidas a alteraciones genéticas, y que el CRISPR podría suprimirlas. Por ello, este método parece llamado a revolucionar la biología molecular tal y como la conocemos. Pero además, puede suponer una nueva herramienta en la detección del coronavirus SARS-CoV-2. Veamos cómo.

 

¿Cómo funciona el CRISPR?

 

Sin entrar en detalles demasiados técnicos, el CRISPR funciona como unas tijeras de material genético. Lo curioso es que CRISPR es también material genético en pequeños fragmentos. Esos pequeños fragmentos CRISPR van a reconocer el material genético (ADN) que queramos cortar, se van a pegar a ellos y van a permitir que unas “tijeras moleculares” llamadas Cas hagan el corte.

 

La idea que surge de este sistema, es que cuando una secuencia genética es responsable de una enfermedad, si producimos un CRISPR que reconozca esa secuencia, podremos eliminarla. Si todo esto funciona así… eliminaríamos el causante de la enfermedad. Bueno, suena como algo merecedor de un premio Nobel, ¿no? Pero, ¿cómo puede ayudarnos a detectar al coronavirus?

CRISP y detección de coronavirus

Detección de coronavirus mediante CRISPR

 

Ya hemos comentado en alguna otra ocasión que el coronavirus SARS-CoV-2, como todos los virus, tiene un genoma, es decir, un material genético. Conocemos la secuencia de ese material genético desde prácticamente el descubrimiento del virus. De hecho, gracias a que conocemos la secuencia, podemos detectarlo mediante PCR.

 

Bien, si conocemos la secuencia del virus, en principio, podríamos diseñar secuencias CRISPR que reconozcan su material genético. Una vez que CRISPR ha reconocido la secuencia del coronavirus, activaría las tijeras moleculares Cas. Y aquí es donde entra la novedad para poder utilizar este sistema en la detección. Una vez activadas las tijeras, pueden cortar no sólo la secuencia del virus, sino elementos “reporteros” que nosotros introduzcamos. ¿Y esto qué es?

 

Un “elemento reportero” es algo que podemos medir y que aparece después que ha ocurrido algo que nos interesa. Por ejemplo, la alarma de casa es un “elemento reportero”: primero alguien entra en casa y la alarma nos dice que alguien ha entrado. La aplicación de CRISPR al diagnóstico de coronavirus hace algo parecido. Una vez que CRISPR reconoce la presencia del virus en la muestra del paciente, activa a Cas, y ese Cas revela a un reportero que podemos medir. Si esa medición nos da señal, la muestra es positiva. Si CRISPR no reconoce al coronavirus, no activará a las tijeras Cas, no habrá señal del reportero y la muestra será negativa.

 

¿Utilizamos ya CRISPR?

 

De momento, los primeros test de detección de coronavirus basados en CRISPR están en fase experimental. Una ventaja que pueden proporcionar estos test es la rapidez con la que tendríamos los resultados. Además, al estar basados en biología molecular, sería de esperar que su especificidad sea similar a la PCR. Todo esto se está probando en estos momentos, con la esperanza de un nuevo test, relativamente rápido y con gran especificidad. Seguiremos atentos.

 

Os dejo un artículo publicado en la prestigiosa revista Nature en el que se detallan los test rápidos basados en la detección del coronavirus (no de anticuerpos) que existen o se están testando. Insisto, estos test rápidos detectar al virus de diferentes maneras, no los anticuerpos producidos en respuesta a su infección.

 

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

Coronavirus: la ciencia es discusión

La ciencia es discusión. También en la investigación contra el coronavirus.

Entre otros muchos cambios que nos ha traído la pandemia causada por el coronavirus, está la alusión casi constante a la ciencia tanto por parte de nuestros políticos, como por los medios de comunicación. Esto es una buena noticia, ya que está permitiendo que la labor de los científicos sea más visible que nunca. Sin embargo, también está teniendo un efecto perverso, muy probablemente debido al uso partidista que nuestros políticos hacen de la labor científica. Oímos hablar de “la opinión de los expertos”, “hacemos lo que dicen los técnicos”, sin llegar a entender que la ciencia es discusión. Espera, espera, ¿cómo que la ciencia es discusión? Bien, voy a intentar, como científico que soy, explicarlo.

La discusión en la producción científica

El desarrollo de la ciencia se basa en el método científico. Este método funciona de la siguiente manera. El científico observa una realidad, un fenómeno. Después, se documenta sobre el mismo, estudia sobre ese fenómeno. Una vez que ha estudiado, plantea una hipótesis que cree puede funcionar para el fenómeno a estudio. Seguidamente, diseña un experimento que le permita comprobar si su hipótesis funciona o no y desarrolla ese experimento. Con los resultados de su experimento, discute acerca de lo que ha encontrado. Y destaco esto. Discute.

Coronavirus: la ciencia es discusión

Si lo llevamos a la investigación en el coronavirus causante de la pandemia COVID-19, en concreto, al desarrollo de vacunas, aplicar el método científico se traduce en lo siguiente.

El científico observa que existe la infección y que surge la necesidad de generar una vacuna. Después, estudia sobre el coronavirus, se documenta de cómo es el virus, de cómo infecta, cómo reacciona nuestro cuerpo ante la infección. En este sentido, el científico estudia lo que se sabe, pero no puede estudiar lo que no se sabe. Parece una perogrullada, pero es importante decirlo. Porque en el caso del coronavirus es mucho más lo que no se sabe que lo que se sabe. Tras ese estudio, plantea una hipótesis acerca de que un tipo de vacuna, pueda ser efectiva contra la infección. Y con todo eso, diseña un experimento para probarla, que en este caso sería un ensayo clínico. Tras los resultados de cada una de las fases del ensayo clínico, el científico discute sus resultados para poder entender su aplicación.

De modo que todas las publicaciones científicas, y digo todas, tienen la misma estructura, compuesta de cuatro apartados: introducción, material y métodos, resultados y discusión. En la introducción se recogen las dos primeras fases del método científico (observación y documentación). El material y métodos y resultados describe la hipótesis a estudiar y el experimento que se diseña para comprobarla. Finalmente la discusión sirve para eso, para discutir tus resultados. Un ejemplo es el que hemos publicado en Empireo, recogiendo información acerca de la incidencia de la infección por coronavirus durante el confinamiento de primavera.

Y, ¿por qué tanta discusión en ciencia?

La ciencia es dinámica. Existen muchos procesos que conocemos hoy, que no conocíamos hace 20 años. O incluso, hoy sabemos que la ciencia estaba equivocada en cómo funcionaban algunos procesos hace 20 años. Esto se debe a que el avance científico, permite tener técnicas más precisas, nuevas herramientas y nuevos enfoques de investigación, siempre gracias a la discusión.

Por que en ciencia, la discusión no se entiende como “yo llevo razón y tú no”. Este es el tipo de discusión que vemos hoy en nuestros políticos. La discusión científica se entiende como “esto es lo que interpreto que dicen mis resultados y lo comparo con lo que dicen otros científicos”. Es una discusión crítica y constructiva, en un intento de avanzar. Nunca es una discusión cerrada a que “mi opinión es la que vale”.

El mensaje que pretendo lanzar con este post, es que es normal que haya distintas posiciones científicas acerca de qué hacer con el coronavirus. Por ejemplo, hay distintos tipos de vacunas en marcha, aunque todas pretendan protegernos contra la COVID-19. El que haya distintos tipos, se debe a que diferentes grupos científicos, están formulando distintas hipótesis según el método científico descrito anteriormente.

Por más que lo intenten, no hay un pensamiento científico de un partido político o de otro. El pensamiento científico es crítico y discute. Discute para avanzar. Discute porque manejamos procesos desconocidos que intentamos entender. La discusión nos permite avanzar. Y existe discusión porque hay distintas versiones. Pero es no es malo. Eso permite el avance. No dejemos que visiones partidistas distorsionen la necesidad de discutir. Especialmente en algo de lo que sabemos en realidad tan poco, como es la infección por el coronavirus SARS-CoV-2.

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

Nuevo servicio diagnóstico COVID19, gripe, resfriado común… ¡y más! en 24h

EMPIREO lanza un nuevo servicio diagnóstico:

Lamentablemente, dada la situación sanitaria actual el otoño e invierno en nuestro país va a ser realmente complicado. De esta forma, en plena segunda ola de la COVID19, ya empiezan a aparecer problemas para diferenciar la COVID19 del resto de infecciones respiratorias comunes; los resfriados, el virus respiratorio sincitial y en breve la gripe van a instaurar el caos diagnóstico en la población.

Desde el 26 de Octubre de 2020, Empireo SL pone a disposición del ciudadano una técnica diagnóstica puntera. Una PCR a tiempo real acoplada a un sistema de hibridación in situ, ésta tecnología permite detectar simultáneamente y en tan solo 24h hasta 11 familias de microorganismos causantes de infecciones respiratorias:

  •  Influenza virus (Tipo A y Tipo B, subtipos H3 y H5N1),
  • Adenovirus (Serotipos 1, 2, 3, 4, 6, 7, 8, 11, 12, 16, 18, 21, 31, 34),
  • Bocavirus,
  • Coronavirus (229E, HKU-1, NL63, OC43, SARS-CoV2),
  • MetapneumovirusParainfluenza virus (Tipos 1 a 4),
  • Virus Respiratorio Sincitial (Tipo A y Tipo B),
  • Rinovirus,
  • Enterovirus (EV-A, EV-B y EV-D incluido EV-D68),
  • Bordetella pertussis,
  • Bordetella parapertussis y
  • Mycoplasma pneumoniae.
Sistema de PCR tiempo real e hibridación in situ para la detección de múltiples infecciones respiratorias incluida COVID19

Sistema de PCR tiempo real e hibridación in situ para la detección de múltiples infecciones respiratorias incluida COVID19

RESULTADOS EN 24h

De esta forma podremos diferenciar de forma sencilla si la sintomatología de un paciente se debe a la COVID19 o a cualquier otra enfermedad de menor gravedad, ayudando no solo al correcto tratamiento sanitario de cada caso, sino sabiendo las condiciones de aislamiento recomendadas para cada caso y pudiendo permitir realizar una actividad económica con la certificación, no solo de NO estar contagiado con el SARS-CoV-2, sino pudiendo saber a que se debe dicha sintomatología.

Y todo ello con resultados en 24h y totalmente certificado por la calidad y experiencia que atesora Empireo en sus 16 años de vida.

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

NOTA DE PRENSA: PCR COVID19 en 2h y 9 enfermedades respiratorias en 24h

EMPIREO inaugura un servicio de PCR con resultados en dos horas

Tras duplicar personal y mejorar instalaciones, la empresa cuenta con nuevos servicios relacionados con la COVID-19 que aceleran la entrega de resultados y permite realizar pruebas multifuncionales.

Madrid, 14 de octubre 2020. La empresa de diagnóstico molecular EMPIREO ha renovado sus instalaciones y ha duplicado su plantilla con el fin de hacer frente de una manera eficaz a la pandemia generada por la COVID-19. Por ello, ha creado servicios nuevos basados en tecnología que le permite realizar pruebas PCR con resultado en solo dos horas.

Gracias a nuevas inversiones en personal y equipamiento, ha creado tres nuevos servicios:

–PCR convencional, con resultado en 24 horas.

–PCR ultrarrápidas, con resultados en dos horas.

–PCR multifuncional: Análisis de SARS-CoV-2 y de otros nueve microorganismos relacionados con infecciones respiratorias, con resultados en 24 horas. Incluyendo dos cepas de la gripe normal, otros coronavirus que actualmente causan resfriados comunes, la gripe A y el estreptococo de los niños, entre otros.

“Tenemos nuevas instalaciones que nos permiten atender de manera ágil a los pacientes COVID-19, separándoles de los pacientes de otras patologías, y con zonas especiales para pacientes que deseen mantener su intimidad”, explica Miguel Ángel Llamas, CEO de EMPIREO.

Antes de verano, la empresa envió para su publicación un artículo científico con los resultados de más de 400 pacientes en su clínica (en total analizaron más de 2.000 pacientes), con datos de 35 variables distintas como sintomatología, lugar de trabajo, de residencia, etc. Los pacientes de los que se publicaron los resultados eran de sintomatología leve, por lo que no necesitaron hospitalización. Pertenecen así a un subgrupo de pacientes que suelen quedar fuera de las publicaciones científicas habituales. Este estudio muestra como en personal expuesto no hospitalizado la incidencia de la COVID19 ha sido mayor de lo esperado. (Versión Pre-print: Seroprevalencia de IgG contra el SARS-CoV-2 en una cohorte de 449 personas con exposición de alto riesgo no hospitalizadas)

Además, EMPIREO está participando en otros dos proyectos liderados por el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CBM). Por un lado, una nueva técnica diagnóstica basada en citometría de flujo que aumenta considerablemente la sensibilidad en la detección de anticuerpos, y por otro, un kit que sería capaz de predecir la gravedad con la que una persona sufrirá la COVID-19 en caso de contagiarse con el SARS-CoV-2.

“Hemos invertido mucho duplicando personal para que estén formados y den un buen servicio a un gran número de pacientes, con pruebas ágiles, a precios asequibles, resultados en varios idiomas, y con todo tipo de material de protección que asegure un entorno seguro. Fuimos los primeros en hacer pruebas de anticuerpos en Madrid y somos los primeros de España en dar pruebas de PCR en dos horas y queremos ser los primeros en hacer esta prueba de multipatologías infecciosas”, explica su consejero delegado.

 

Acerca de EMPIREO

Centro pionero en el uso de las pruebas de PCR o NAAT para detectar de forma directa y ultrasensible la presencia de enfermedades de transmisión sexual o ETSs (también conocidas como ITSs o Infecciones de Transmisión Sexual) desde hace ya 16 años. La PCR, al detectar directamente el microorganismo patógeno, a diferencia de otras pruebas como la de anticuerpos,  permite diagnosticar infecciones recientes en el caso de las ITS. Expertos en el diagnóstico del virus de la inmunodeficiencia humana o VIH (tanto VIH-1, como VIH2) utilizando pruebas de detección ultrasensibles. Además, realizan pruebas de otras ETS como hepatitis Bhepatitis Cpapilomavirus (VPH), sífilisgonorreaclamidiaherpes genital y citomegalovirus; así como enfermedades tropicales (ZIKA, Dengue y Chikungunya).

Ahora han ampliado sus líneas de negocio hacia la detección de la COVID-19 gracias a su uso de la técnica de PCR o reacción en cadena de la polimerasa. La misma, detecta el material genético del coronavirus. Detecta el “ADN” del virus, que en este caso, por su estructura, no es ADN sino ARN. Es una molécula que contiene la información genética del virus y que podemos detectarla por PCR. Estas técnicas permiten, además, analizar diferentes marcadores tumorales, la propensión genética de la obesidad y pruebas de parentesco. Gracias a los últimos avances en secuenciación del genoma, se puede detectar la presencia de variantes de genes que incrementan el riesgo de desarrollar algunas enfermedades humanas con base genética.

Para más información acerca de la COVID-19, visita: https://www.empireo.es/covid-19/

Descargar pdf: Empireo Nota de prensa Oct2020

 

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Papel del interferón en la COVID-19 grave

El interferón nos protege contra infecciones por virus

 

Ya sabemos que nuestro cuerpo presenta una serie de mecanismos de defensa contra infecciones que componen el sistema inmune. Dependiendo del tipo de infección, el tipo de respuesta de este sistema es diferente. Si hablamos de infecciones causadas por virus, nuestro cuerpo produce una molécula que es especialmente efectiva contra ellos, el interferón. Pues bien, una producción de interferón deficiente podría ser la causa de los casos de COVID-19 grave causados por el coronavirus SARS-CoV-2. Esto es lo que demuestran tres trabajos publicados recientemente en importantes revistas científicas. Veamos cual es el papel del interferón en la COVID-19 grave y qué implica.

 

En casos de COVID-19 grave, nuestro cuerpo puede bloquear el interferón

 

El primero de los estudios publicado en la revista Science, muestra que un diez por ciento de pacientes graves de COVID-19 tienen anticuerpos contra el interferón. Recordemos que ya hemos hablado antes de los anticuerpos. Se trata de compuestos que genera nuestro sistema inmune para bloquear a aquello contra lo que van dirigidos. Es decir, en el caso de las vacunas, queremos generar anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Pero en este caso, lo que ocurre es que nuestro organismo puede producir anticuerpos contra el interferón. De este modo, el interferón no podría actuar contra el coronavirus, lo que conduciría a COVID-19 grave.

 

Este tipo de procesos de conocen como autoinmunidad. Y es que nuestro propio cuerpo reacciona contra nosotros mismos, en este caso, bloqueando el interferón producido para eliminar al coronavirus. Estos anticuerpos “malos”, no se encuentran ni en donantes sanos ni en pacientes asintomáticos o con COVID-19 leve. De modo que aquí tenemos una posible explicación de porqué algunos casos de infección se convierten en graves y otros no. Aquellas personas que generen anticuerpos contra el interferón tienen más probabilidad de desarrollar COVID-19 grave. Además, esto podría también ayudar a explicar por qué esta infección es más grave en personas ancianas. Y es que en este estudio, la mitad de los pacientes con esos anticuerpos “malos” eran mayores de 65 años.

 

Defectos genéticos en la producción o función del Interferón

 

Un segundo estudio también en la revista Science, ha analizado variaciones genéticas entre pacientes de COVID-19 grave y pacientes asintomáticos o leves. Lo que han hecho ha sido secuenciar su genoma, buscando qué es diferente entre estos dos grupos. Las diferencias, podrían explicar que la COVID-19 sea grave o no.

 

Lo que han encontrado es que los pacientes con COVID-19 grave tienen ciertos cambios en el genoma (mutaciones), concretamente en ocho genes. Lo interesante es que esos ocho genes están implicados en la producción y la función del interferón. De modo que en línea con el anterior trabajo, parece reforzar la idea de que una producción deficiente de interferón por nuestro organismo (o su bloqueo como en el caso anterior), puede hacer la diferencia entre desarrollar COVID-19 grave o no.

 

El coronavirus SARS-CoV-2 puede inhibir la producción de interferón

 

Finalmente, un tercer trabajo publicado en la revista Cell Reports muestra que una de las proteínas del coronavirus SARS-CoV-2 puede inhibir al interferón. Es decir, que el propio virus tiene herramientas para luchar contra el interferón que nuestro cuerpo produce para eliminarlo. En concreto, lo que muestra este estudio es que coronavirus aislados de pacientes con COVID-19 grave, tienen una capacidad mayor de inhibir al interferón. De nuevo, otra evidencia que apunta a que si el interferón no funciona, es más probable que los síntomas causados por el coronavirus sean más graves.

 

Papel del Interferón en la COVID-19 grave

Papel del Interferón en la COVID-19 grave

 

Y … ¿qué hacemos con esto?

 

Estos resultados científicos nos aportan un conocimiento importante acerca de la patología COVID-19 causada por el coronavirus. Pero a la vez, nos dan tres nuevas herramientas potenciales para su tratamiento.

 

El conocimiento consiste en la importancia del interferón en los casos graves. Si podemos saber de antemano cómo será la producción de interferón en respuesta al coronavirus, podríamos saber las probabilidades de desarrollar COVID-19 grave. Esto nos ayudaría a identificar a pacientes con mayor riesgo.

 

Además, estos estudios nos ofrecen tres potenciales nuevas terapias para prevenir el desarrollo de COVID-19 grave. Esas terapias se basarían en eliminar esos anticuerpos bloqueantes contra el interferón. Alternativamente, se podría administrar interferón o bien, intentar bloquear la proteína del coronavirus que inhibe su producción. Seguro que en un futuro cercano oiremos más de estas nuevas esperanzas que nos brinda la ciencia. Lo que empezamos a saber es el papel del interferón en la COVID-19 grave.

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

Controladores de élite del VIH

Novedades sobre los controladores de élite del VIH

No nos olvidemos de otras infecciones

 

Últimamente hablamos mucho de anticuerpos y PCR relacionado con la COVID-19 causada por el coronavirus SARS-CoV-2. Sin embargo, la generación de anticuerpos en respuesta a infecciones virales, o la detección de estas infecciones mediante PCR no es algo nuevo. Existe un campo donde estos dos aspectos son bien conocidos desde hace tiempo: la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana VIH, causante del Síndrome de inmunodeficiencia adquirida, SIDA. En este post, os quiero hablar de un importante descubrimiento en este campo. En concreto, sobre los controladores de élite del VIH. Y es que a pesar de lo presente que está la actual pandemia en estos días, no debemos olvidar otras infecciones y enfermedades.

 

Controladores de élite del VIH

 

El virus VIH puede encontrarse en dos formas en el organismo. Por una parte, puede estar en forma de virus infectivo, el cual se detecta en muestras de sangre mediante PCR. En estos casos, está indicada la terapia con antiretrovirales, cuya función es evitar la multiplicación del virus.

 

Por otra parte, el virus puede “introducirse” en el genoma de nuestras propias células, en el proceso conocido como integración. En este caso, hablamos de provirus. En este caso, es necesario realizar la PCR desde el ADN del paciente, donde se encuentran los provirus. Pues bien, existe una proporción muy pequeña de personas infectadas con VIH que, aunque no reciben tratamiento con antiretrovirales, nunca presentan virus circulantes, a pesar de tener provirus. Se calcula que sólo el 0,5% de pacientes infectados se encuentran en esta situación y son los llamados controladores de élite del VIH.

 

Si llegáramos a entender cómo logran controlar al VIH en forma de provirus, se podría intentar diseñar una terapia que consiguiera hacer controladores de élite a todo aquel que se infecte. La buena noticia es que un reciente artículo en la prestigiosa revista Nature, ahonda en los mecanismos que pueden explicar este proceso. Veamos en qué consiste.

 

Los provirus de los controladores de élite están en “desiertos genéticos”

 

Los investigadores de este trabajo han descubierto que los provirus de los controladores de élite se encuentran en zonas del genoma distintas a aquellas personas que desarrollan virus circulantes. Esas zonas se caracterizan por una baja actividad. En este sentido, no todo nuestro ADN es igualmente activo. Existen zonas con mucha actividad que son responsables de procesos activos como por ejemplo, la producción de proteínas. Pero existen otras zonas que se consideran “desiertos genéticos”, porque apenas tienen actividad. De hecho, existen investigaciones que tratan de entender por qué tenemos esas regiones en nuestro ADN.

 

El gran hallazgo de este trabajo es comprobar que los provirus de los controladores de élite se encuentran en estas zonas “desérticas”. Esto nos lleva a la conclusión de que la diferencia en estos pacientes no es la cantidad de provirus que tienen, sino la calidad de los mismos. Tenemos que entender que en este caso, la calidad se refiere a dónde se encuentran dentro del ADN del paciente.

 

Implicación de encontrar provirus en desiertos genéticos

 

Estos resultados tienen, al menos, dos importantes implicaciones. Por un lado, como comentaba, puede suponer cambiar el paradigma actual que dice “a más provirus, peor pronóstico”. Según este trabajo, puede que esta idea no sea del todo cierta. Lo que tendríamos que decir sería “a más provirus en zonas activas, peor pronóstico”. De modo que en el futuro, será importante saber dónde se encuentran los provirus.

 

Pero por otro lado, este hallazgo abre la posibilidad a intentar entender porqué y cómo esos provirus se colocan en los “desiertos genéticos”. Si lográramos conocer el detalle de este proceso… ¿podría suponer el inicio de una nueva terapia contra el VIH? ¿Llegaríamos a curar la infección? Veremos. De momento, es una nueva puerta que la investigación ha abierto en este sentido.

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

COVID19 en niños y la vuelta al colegio.

Informe sobre la COVID-19 y los niños basado en la evidencia científica disponible.

Así se titula el informe publicado por los científicos españoles Ugo Bastolla, Míriam R. García y Antonio Figueras Huerta del CSIC.

En este informe de 25 páginas, se defiende la vuelta a los colegios con ciertas medidas de protección y se da información real y de gran utilidad para familias con hijos. Temas como la gravedad del COVID en niños, el número de menores fallecidos, su capacidad de contagiarse o de contagiar a los demás, …. y sobre todo un análisis en profundidad de la idoneidad de la vuelta al cole. (Como es un documento extenso, la información sobre el tema viene en páginas 4 a 7 y 13 a 20, aunque se recomienda leerlo completo)

Acceder al pdf: Informe COVID y niños CSIC

Este informe ha sido publicado como parte de otro mayor (258 páginas) realizado por un buen número de Investigadores españoles y publicado por el CSIC bajo el título:

UNA VISIÓN GLOBAL DE LA PANDEMIA COVID-19: QUÉ SABEMOS Y QUÉ ESTAMOS
INVESTIGANDO DESDE EL CSIC”

Sin duda, un esfuerzo terrible de comunicación y síntesis de información que desde Empireo SL queremos reconocer y agradecer, como ciudadanos, pero sobre todo como padres. Gracias por vuestro trabajo.

Queremos aprovechar para agradecer también a todos aquellos pacientes que durante estos meses han venido a nuestra clínica y nos han autorizado a utilizar sus muestras y datos clínicos (totalmente codificados y anonimizados) para poder participar en las investigaciones científicas llevadas a cabo por investigadores como:

Profesor Manuel Fresno Escudero, Dr. Balbino Alarcón, Dr. Ugo Bastolla, y Dra. Margarita del Val todos ellos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid.

Dr. Eduardo López Collazo, del Instituto IDIPaz del Hospital Universitario La Paz.

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Pasos para la vacuna contra el coronavirus

Cómo saber que una vacuna contra el coronavirus funciona

En noticias anteriores nos preguntamos cuando estaría disponible una vacuna contra el coronavirus. También intentamos aclarar qué son los anticuerpos de los que tanto oímos hablar en los medios de comunicación.

 

En los últimos días, estos mismos medios no paran de informarnos acerca de la posible llegada de la tan esperada vacuna contra el coronavirus, incluso con fechas concretas. Con este post intentaremos explicar los pasos necesarios para generar una vacuna, desde su origen en el laboratorio hasta la llegada a la clínica para poder aplicarla a personas en riesgo. Ese proceso que supone la investigación necesaria para conseguir que un medicamento o vacuna llegue a aplicarse, se conoce como “ensayo clínico”.

 

Fases de un ensayo clínico

A grandes rasgos, un ensayo clínico se compone de cuatro fases (pre-clínica, I, II y III) antes de que el medicamento o vacuna a estudio se administre a personas. Es importante tener en cuenta que para poder pasar de una fase a otra, se deben obtener resultados positivos en la fase anterior. Es decir, un ensayo clínico no avanzará a fase III si no obtiene buenos resultados en la fase II.

 

El primer paso para poder iniciar la investigación de una vacuna en humanos, es tener datos en animales de experimentación que apoyen su uso. Esta fase es la fase pre-clínica. Las vacunas pueden probarse, por ejemplo, en ratones, cobayas, hurones o macacos, dependiendo de las características de la vacuna a testar. En el caso de la infección por coronavirus SARS-CoV-2, los ratones de laboratorio convencionales no se infectan, ya que carecen de la molécula que usa el virus para entrar en las células. Esto ha motivado que se generen ratones modificados genéticamente. Estos ratones sí se infectan con el SARS-CoV-2 y puedan usarse como animales de investigación para la vacuna contra este coronavirus. Sin embargo, esto ha hecho que los estudios en ratones se retrasen. Por el contrario, los hurones o macacos sí se infectan con este coronavirus, con lo que también están siendo utilizados en el desarrollo de la vacuna contra la COVID-19.

Fases en humanos

En el caso de las vacunas, sabemos que funcionan cuando se producen anticuerpos tras su administración (ya hemos hablado antes de ellos). Los experimentos con animales indican que varias de las vacunas que se están probando generan esos anticuerpos, con lo que su desarrollo ha pasado a la fase I, ya en humanos. En esta fase se busca saber si la vacuna es segura. En este momento del desarrollo no es importante si la vacuna funciona o no, sino si causa efectos adversos y conocer a qué dosis. Es decir, se administra la vacuna a unos pocos individuos sanos (entre 20 y 100), aumentando poco a poco la dosis para saber hasta qué cantidad se puede llegar sin causar daño.

 

Una vez conocida la dosis, se pasa a la fase II, en la que se comprueba en un grupo mayor de personas (entre 100 y 300 normalmente) si efectivamente, la dosis es segura, pero también se empieza a estudiar si la vacuna es eficaz. De modo que en esta fase II ya empezamos a saber si la vacuna que se está probando tiene opciones de funcionar. En ocasiones, las fases I y II se fusionan en una fase I/II lo que permite avanzar más rápido en el ensayo clínico. Este es el caso de las vacunas contra la COVID-19.

 

Si la vacuna es segura y parece eficaz, pasaríamos a la fase III. En este caso, se prueba si realmente la vacuna es terapéutica, es decir, si realmente funciona. Para ello se administra la dosis obtenida en las fases previas a un grupo muy alto de personas (entre 300 y 3000 normalmente) en las que estudiar la eficacia de la vacuna.

 

Las vacunas más desarrolladas actualmente contra el coronavirus SARS-CoV-2 se encuentran en esta fase III. Si tras esta fase, los resultados fueran positivos, tendríamos la vacuna lista para administrarse en la clínica.

Vacuna contra el coronavirus

Suena fácil… o no tanto?

Según la agencia estadounidense del medicamento (FDA de Food and Drug Administration), aproximadamente el 70% de los ensayos clínicos pasan la fase I, de los cuales, sólo una tercera parte (33%) superan la fase II, de los cuales a su vez, sólo una cuarta parte (25%) pasan de la fase III y llegan al paciente. Si hacemos el cálculo (25% de un 33% de un 70% = 5,775 %), sólo el cinco por ciento de los ensayos clínicos se convierten en un medicamento o vacuna que llega a personas.

 

Es decir, conseguir un medicamento o vacuna seguro y eficaz es ciertamente complicado. En este punto quisiera incidir en el aspecto de la seguridad. En ocasiones, la necesidad hace que queramos esa vacuna sin plantearnos fríamente que estamos administrando una sustancia extraña al organismo. Los ensayos clínicos llevan su tiempo para garantizar que el producto de la investigación pueda ayudarnos a combatir, en este caso, al coronavirus. Pero sobre todo, permiten saber que cuando tengamos esa vacuna, incluso si como es previsible llegamos a disponer de varias, todas ellas serán seguras. Para ello se realizan los ensayos clínicos, los cuales están controlados por organismos públicos, y de los cuales se publican sus resultados para que toda la comunidad científica pueda contrastarlos. Como ya hemos dicho en alguna otra ocasión, es ciencia, con sus tiempos, pero proporcionando herramientas seguras y eficaces para combatir al coronavirus SARS-CoV-2.

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

¿Coronavirus positivo otra vez?

¿Puedo volver a ser positivo en el test para coronavirus?

Seguro que te has planteado si puedes ser coronavirus positivo una segunda vez. Lo primero que me surge para intentar ayudar a aclarar es otra pregunta: ¿de qué test estamos hablando?

Si se trata de un test de detección de anticuerpos contra el coronavirus, dependiendo del resultado, no se puede hablar de “volver” a ser positivo. Y es que como ya explicamos, en sangre podemos detectar dos tipos de anticuerpos, la IgM y la IgG. Estos anticuerpos nos indican que hemos contraído la infección recientemente (en el caso de la IgM) o que la hemos pasado y por lo tanto somos inmunes (en el caso de la IgG). Esto significa que si en una segunda o tercera prueba, tu resultado es positivo para IgG, no “has vuelto” a ser positivo, sino que “sigues siendo” positivo.

Caso distinto es la IgM. Este anticuerpo se produce en torno a la semana de iniciarse la infección y desaparece en torno a las dos semanas. Si en un segundo o tercer test volvieras a dar positivo para IgM, sí que te habrías vuelto a infectar. Si bien, estos casos son escasos y habría que estar seguro de ese resultado, recomendando una repetición tan pronto como sea posible.

Coronavirus positivo mediante anticuerpos

Pero en EMPIREO somos expertos en PCR y en cómo usar esta técnica para la detección de diversos virus. Entonces la pregunta es: ¿puedo volver a ser positivo para coronavirus en la prueba por PCR?

Detección de coronavirus por PCR

La técnica de PCR o Reacción en cadena de la Polimerasa, detecta el material genético del coronavirus. Detecta el “ADN” del virus, que en este caso, por su estructura, no es ADN sino ARN. Pero en el fondo, para lo que nos interesa, es lo mismo. Es una molécula que contiene la información genética del virus y que podemos detectarla por PCR.

En este sentido, es importante saber que para conseguir detectar ese material genético tenemos primero que “romper” al virus, tenemos que “abrirlo”. La idea es que necesitamos liberar ese material genético que está almacenado dentro del virus, debajo de una “piel”, que es su membrana y dentro de una cápsula, la cápside del virus. Para ello, en el laboratorio se usan soluciones que contienen principalmente detergentes que van a permitir liberar ese material genético. Una vez libre, la PCR nos permite detectarlo.

Y os preguntaréis, ¿para qué necesito yo saber esto si a mí lo que me interesa es si puedo volver a infectarme? A ello vamos.

Cuando un virus muere, sea porque se degrada sobre una superficie, sea porque el sistema inmune le ataca, también se “rompe” y libera su contenido. Entre otras cosas, su material genético. De modo que la PCR puede detectar restos de virus “muertos”.

¿Cuándo está entonces “vivo” un virus?

La respuesta a esta pregunta es: nunca. Los virus no son organismos vivos. De hecho, necesitan infectar a células vivas para poder reproducirse y seguir contagiando. Sin embargo, sí podemos diferenciar entre virus viables o no.

Un virus viable es aquel que tiene capacidad de infectar y multiplicarse. Un virus no viable ó “muerto” no es capaz de infectar. Sin embargo, aún podríamos detectar partes de este virus no viable, como podría ser su material genético mediante PCR.

Un ejemplo claro de este hecho es cómo se usa la PCR para conocer infecciones que sufrieron faraones momificados. Las bacterias que causaron esas infecciones llevan miles de años muertas, pero su material genético se ha conservado y puede detectarse con la PCR.

De modo que tenemos que ser cautos con las interpretaciones de los resultados de “nuevos” contagios. El doctor Manel Juan, Jefe de Inmunología del Hospital Clínic de Barcelona decía en una entrevista reciente que las personas con anticuerpos están protegidas. Aunque con el coronavirus SARS-CoV-2 tenemos que tener todas las precauciones posibles, hasta ahora, este es el hecho.

De modo que si has sido positivo en pruebas por anticuerpos, en concreto para la inmunoglobulina IgG y un nuevo test por PCR da positivo… hay que preguntarse muchas cosas antes de pensar que has vuelto a infectarte. Desde luego, en un primer momento, procede repetir esa prueba PCR.

Y es que la PCR es una técnica tremendamente potente… que puede detectar incluso a “los que ya no están”.

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

 

¿Que hay mejor que un resumen científico sobre COVID19?

¿Que hay mejor que un resumen científico sobre COVID19?

Pues la respuesta es doble, la primera respuesta es “dos”. Si ya resulta interesante que un grupo de profesionales hagan una revisión sobre la información existente sobre los Coronavirus, y en concreto sobre el que estamos sufriendo, es mejor aún cuando son dos grupos los que realizan un trabajo excelente, pues permite comparar y completar información entre ambos trabajos.

Pero la segunda respuesta es casi mejor, ambos trabajos han sido realizados por estudiantes de segundo de carrera de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid, para la evaluación de los seminarios de la asignatura de Microbiología.

Seminario Coronavirus. Asignatura de Microbiología. Grupo 1

En primer lugar, los alumnos (por orden de aparición en el vídeo):

  • Antonio Rochano Ortiz
  • Carla Rodríguez Soler
  • Mireia Sagué Badosa
  • Natalia Agudo Fernández
  • Sofía Irlés Sánchez

Hacen una revisión de la historia de los Coronavirus en el siglo XX y XXI, haciendo especial mención a las tres pandemias que han ocurrido en este siglo: SARS-Cov, MERS-Cov y SARS-CoV-2.

Seminario Coronavirus. Asignatura de Microbiología. Grupo 2

En segundo lugar, los alumnos (por orden de aparición en el vídeo):

  • Alejandro Serrano González
  • Laura Polo Rebate
  • Lorena Roda Martín
  • Miguel Angel Marugal López
  • Rubén Prieto Paredes

Hacen una revisión de la familia de coronavirus haciendo especial hincapié en la parte clínica de la enfermedad COVID19.

Los profesores encargados de dichos seminarios son:

  • Blanca Pérez Uz (Profesora Titular UCM)
  • Miguel Angel Llamas Matías (Profesor Asociado UCM)

Los vídeos son obtenidos de un canal de Youtube personal (donde ha sido colgado tras autorización expresa de los alumnos), y del canal de Youtube de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid.

Sirva este Post como agradecimiento al esfuerzo de los alumnos, pero también a una Institución como la Universidad Complutense de Madrid, y por el gran esfuerzo que sus miembros están realizando para ayudar en la pandemia de SARS-CoV-2. Gracias.

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

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Inmunidad entrenada contra el coronavirus

Inmunidad entrenada como herramienta contra el coronavirus.

En el último post hablamos de la inmunidad celular que podría generar la infección por el coronavirus SARS-CoV-2. Decíamos entonces que se trataría de un tipo de respuesta inmune inespecífica contra el virus, que podría generarse por agentes distintos al propio virus. Y por ello la llamamos inespecífica.

Y es que a falta de tratamientos específicos o de vacuna contra este virus concreto, la ciencia está buscando alternativas. Y una posible alternativa que se está investigando es la inmunidad entrenada. ¿Qué es esto de la inmunidad entrenada? Vayamos por partes.

 

Tipos de respuesta inmune.

Nuestro sistema inmune, nuestras defensas, tienen, de manera muy resumida, dos formas de actuar que se complementan entre sí. Se trata del sistema inmune innato por un lado y el sistema inmune adaptativo por otro.

El innato es el que primero actúa ante una agresión, de manera muy rápida. Es el responsable, por ejemplo, de que nos salga un “chichón” tras un golpe. Ese golpe supone una agresión y el sistema inmune innato actúa. Se trata de un sistema inespecífico, que actúa de la misma manera contra muchos tipos de agresiones diferentes. Es decir, sea una infección por una bacteria, un hongo, un virus o un golpe, reacciona de la misma manera: produciendo inflamación.

El adaptativo actúa después. Una vez se activa el innato, envía señales para que el adaptativo se active. Este adaptativo será específico de cada tipo de agresión. Es decir, sólo se activará contra una bacteria concreta, contra un hongo específico, contra un virus concreto… pero no se activará por un golpe. Al ser tan específico, es muy potente, pero sólo contra aquello que reconoce.

Un ejemplo para entenderlo es un delantero de fútbol. Tiene que entrenar su función específica, marcar goles, y ese sería el sistema inmune adaptativo. Pero para poder marcar goles, tiene que estar en forma y para ello entrenar su cuerpo de una manera muy parecida a como lo hace cualquier otro deportista; eso es el sistema innato. Siguiendo con este ejemplo, ¿podemos entrenar a nuestro sistema inmune para hacerlo más fuerte?

 

Vacunación e inmunidad entrenada.

La respuesta es rotunda: Si. La forma de entrenar al sistema adaptativo es “enseñándole” contra qué tiene que actuar de manera específica. Eso son las vacunas. Pero todavía no tenemos la vacuna contra el coronavirus. Entonces, ¿podemos entrenar al sistema inmune innato?

La respuesta es igual de rotunda: Si. Aunque hay un pero: aún estamos aprendiendo a hacerlo. Existen diversas evidencias que indican que podemos entrenar al sistema inmune innato para que actúe de manera eficiente contra agresiones que no había visto antes. El ejemplo que mejor conocemos es la vacuna contra la tuberculosis, llamada BCG. Esta vacuna protege de manera específica contra la bacteria que causa la tuberculosis, activando el sistema inmune adaptativo.

Sin embargo, de un tiempo a esta parte se ha visto que la BCG no sólo protege contra su bacteria específica. Por ejemplo, se ha demostrado que es efectiva eliminando el virus de la fiebre amarilla. Algo parecido se está empezando a describir para la vacuna contra la polio.

Inmunidad entrenada contra el coronavirus

De modo que proporcionando estímulos para el sistema inmune innato podríamos protegernos contra patógenos que no habíamos visto antes. ¿Funcionará contra el coronavirus SARS-CoV-2?.

 

Inmunidad entrenada y coronavirus.

Existen diversos datos que apuntan a que la inmunidad entrenada podría proteger contra la infección por coronavirus. Pero lo cierto es que aún no tenemos evidencias científicas. Sin embargo, existen en la actualidad al menos dos ensayos clínicos, uno en Holanda y otro en Australia que están estudiando si la vacuna BCG puede protegernos contra el coronavirus, puede “entrenarnos” contra el coronavirus SARS-CoV-2.

Nuestra contribución desde el grupo de investigación en el que trabajo en el CNIC, es estudiar si una vacuna producida por la farmacéutica Inmunotek puede llegar a protegernos de manera inespecífica contra el coronavirus, mediante el entrenamiento de nuestro sistema inmune innato.

De modo que, pronto sabremos si el entrenamiento del sistema inmune innato puede contener la infección contra el coronavirus.

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez;

Sin inmunidad específica contra el coronavirus, ¿protección inespecífica?

Estudio de seroprevalencia de inmunidad contra el coronavirus.

El Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) ha emitido los resultados de la segunda ronda del estudio de seroprevalencia de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 en España (https://portalcne.isciii.es/enecovid19/). Este estudio consiste en estudiar el desarrollo de inmunidad contra el coronavirus en forma de anticuerpos de tipo Inmunoglobulina G (IgG) en la sangre de una muestra representativa de personas de cada provincia. Como ya comentamos en una noticia anterior, la presencia de anticuerpos IgG nos indica que hemos pasado la infección en algún momento y que hemos desarrollado inmunidad contra el coronavirus, es decir, estamos inmunizados. De modo que ese estudio nos da una idea de a qué porcentaje de la población ha infectado el coronavirus. Y los resultados son sorprendentes.

De media, el 5% de la población presenta inmunidad contra el coronavirus.

Ese es el resultado del estudio. De media 5 de cada 100 españoles han contraído la infección, con provincias llegando al 14%, pero otras apenas superando el 1%. Por un lado, estos datos son claramente una buena noticia. Pero tiene un lado no tan positivo, y es que los expertos nos han hablado de la importancia de generar “inmunidad de grupo”, también llamada “inmunidad de rebaño”, para lograr vencer a la infección. Para llegar a esa inmunidad, tendríamos que habernos infectado en torno al 60% de la población.

Pero, ¿qué es la inmunidad de rebaño?. Se trata de una protección que se genera en una población cuando la mayoría de sus miembros superan una infección y por tanto, se inmunizan. Para entenderlo hay que darse cuenta de que una persona que se infecta, a su vez, puede infectar a muchos otros y así el virus se va extendiendo. Pero si a quien infecta el virus, es inmune… ese eslabón de la cadena de transmisión se corta. De modo que cuanta más gente haya inmunizada en una población, más difícil será para el virus “encontrar” a alguien que no se haya infectado antes y así poder seguir transmitiéndose.

Inmunidad de rebaño contra el coronavirus

Y sin inmunidad de rebaño, ¿cómo estamos venciendo al virus?

Hay que dejar muy claro que primero, por el esfuerzo colectivo de confinamiento. Siguiendo la misma regla anterior de que una persona infectada puede infectar a muchas personas cercanas, el confinamiento ha reducido la posibilidad de infección.

Pero los científicos nos preguntamos si hay algo más. Y tenemos datos que nos hace pensar que hay cierta protección inespecífica que está funcionando contra el coronavirus SARS-CoV-2. Y, ¿qué es esa protección inespecífica?

Los anticuerpos generados contra el coronavirus, son específicos contra ese virus, es decir, generan inmunidad contra el coronavirus. Así, la vacuna contra el sarampión (por poner un ejemplo), funciona contra la infección por sarampión porque genera anticuerpos contra ella. Por el mismo motivo, esa vacuna no nos protege contra otras infecciones… o ¿quizá si? Cuando una infección o una vacuna protege más allá de contra lo que va dirigido, hablamos de protección inespecífica. Pues bien, es muy probable que esto esté pasando en el caso de la infección por coronavirus SARS-CoV-2.

Evidencias de la protección inespecífica.

Al menos dos estudios han mostrado que anticuerpos generados contra el virus SARS-CoV, causante del brote de SARS que se dio en Asia en el año 2002, son capaces de proteger contra el actual virus SARS-CoV-2. Estos estudios contienen datos en ratón y en humanos. Aunque ambos virus son parecidos, no son iguales, y sin embargo los anticuerpos generados contra el primer coronavirus funcionan contra el segundo. Esto quiere decir que alguien infectado en 2002 con el SARS-CoV podría estar protegido en el actual brote.

Pero mucho más importantes para apoyar esta protección inespecífica son los datos aportados por un tercer estudio. Algo que quizá no todos sepamos es que hay otros coronavirus que pueden causar resfriados comunes. Pues bien, los datos aportados por este trabajo sostienen que personas que han sufrido un resfriado común causado por otro coronavirus pueden llegar a tener hasta un 50% de protección contra el SARS-CoV-2. Pero lo que es más importante, la protección no viene dada por la producción de anticuerpos, sino por el desarrollo de otro de tipo de defensa inmunitaria. Lo que llamamos una respuesta de tipo celular.

Este hecho además, podría darnos una explicación a por qué con sólo una seroprevalencia del 5%, hemos conseguido en gran medida vencer al virus. Es posible que el porcentaje de población infectada sea mayor que ese 5%… pero que no hayan generado anticuerpos sino un tipo de respuesta inmunitaria principalmente celular, la cual no depende de la producción de anticuerpos.

Vaya por delante que esto, es sólo una hipótesis, pero el conocimiento científico se mueve gracias a hipótesis y aún tenemos mucho que aprender de la infección por el SARS-CoV-2.

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Fuente: “Structure, Function and antigenicity of the SARS-CoV-2 Spike Glycoprotein; Cell, 2020.” https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0092867420302622

“SARS-CoV-2 Cell Entry Depends on ACE2 and TMPRSS2 and Is Blocked by a Clinically Proven Protease Inhibitor; Cell, 2020” https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0092867420302294

“Targets of T cell responses to SARS-CoV-2 coronavirus in humans with COVID-19 disease and unexposed individuals; Cell, 2020”

https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0092867420306103

 

 

COVID19 ¿Qué es la Inmunidad de grupo? ¿Qué datos tiene EMPIREO?

¿Qué es la Inmunidad de grupo?

Lo prometido es deuda, con este vídeo tratamos de explicar en que consiste la inmunidad de grupo, o de rebaño o poblacional, diferentes formas de nombrar la protección que obtenemos de los demás. Por supuesto, se puede hacer más científico y más complejo, pero como siempre nuestra intención es hacerlo entendible.

El 5% de los españoles han pasado la COVID19, ¿Cómo afecta esto a la Inmunidad poblacional?

 

Resultados desde el 1 de Abril de 2020 en Empireo:

Entre el 1 de Abril y el 6 de Junio de 2020, en Empireo Diagnóstico Molecular hemos realizado un total de 1.100 pruebas diagnósticas CERTIFICADAS. Aunque realmente habremos utilizado unos 300 kits más, en pruebas, ensayos, repeticiones de pruebas dudosas y un largo etc de circunstancias en las que es mejor gastar una segunda o incluso una tercera o cuarta prueba, pero estar seguros del resultado. Además hemos enviado más de 200 muestras de pacientes a Centros de Investigación Públicos para sumar nuestro granito de arena.

Los datos expuestos en el vídeo son superiores al estudio de seroprevalencia del Gobierno pues en Empireo solo realizamos las pruebas a profesionales altamente expuestos o personas que hayan pasado síntomas compatibles con la enfermedad.

Estudio seroprevalencia España

Estudio seroprevalencia España Junio 2020

Como se observa en el mapa, la segunda fase del estudio, aporta ligeras modificaciones a los % de seroprevalencia en cada provincia, confirmando una media de entorno al 5%.

La diferencia entre el estudio del Gobierno y nuestros datos es sencilla, nuestro estudio no es aleatorio, es decir, no estamos haciendo pruebas de forma aleatoria sino a poblaciones determinadas.

Tal y como exige la Ley actual no se están realizando cribados generales en la población, sino que solo atendemos a personas que:

  • Hayan tenido contacto con un positivo confirmado,
  • Qué hayan pasado sintomatología compatible con la enfermedad,
  • Qué formen parte de colectivos esenciales o sensibles.

Una vez finalice el periodo de alarma estará permitida la realización de estas pruebas diagnósticas a cualquier ciudadano.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

COVID19: Queremos anticuerpos, sí, pero ¿para qué?

Anticuerpos frente a SARS-CoV-2: COVID19

En los últimos tiempos, oímos hablar en los medios de comunicación con mucha frecuencia de anticuerpos. Leemos que se producen en respuesta a la infección por coronavirus, oímos que generan protección y que hay de dos tipos, unos que se producen temprano tras la infección y otros que indican que la infección ya ha pasado. Vamos a intentar aclarar en este artículo alguna cosa en relación a los anticuerpos. Y como suelo hacer, empecemos por el principio.

En el caso del coronavirus SARS-CoV-2, a la semana de la infección se produce IgM que dura en sangre aproximadamente una semana más. Un poco más tarde, en torno a los 10 días tras la infección, se produce IgG y este anticuerpo es más duradero en sangre, en principio, durante meses. No olvidemos que estos tiempos son aproximados.

¿Cómo funcionan los anticuerpos?

Cuando sufrimos una infección, el sistema inmunitario reacciona contra el patógeno causante y, entre otras cosas, se generan un número elevadísimo de anticuerpos en respuesta a esa infección. Cada uno de esos anticuerpos o inmunoglobulinas es capaz de reconocer al azar elementos diferentes del patógeno causante. De esta forma, tras una infección tenemos muchas formas diferentes de reconocer a esa infección, tantas como anticuerpos diferentes se generen.

Como los anticuerpos generados son capaces de reconocer al patógeno, se unen a su superficie, marcándolo. Esto es importante porque a aquello a lo que se una un anticuerpo, será reconocido como algo extraño para el organismo. Una vez que el anticuerpo se une, se activan dos mecanismos diferentes de defensa.

Empireo COVID19 Antibody

Recreación Anticuerpo atacando un virus

Mecanismos de defensa.

El primero consiste en que al anticuerpo unido a un patógeno, se unen a su vez otras proteínas que se llaman proteínas del complemento. Esas proteínas del complemento son capaces de generar poros en el patógeno al que se haya unido el anticuerpo y como podemos imaginar, esos poros causan daño al patógeno, eliminándolo.

El segundo mecanismo supone que los anticuerpos unidos a patógenos son reconocidos por células del sistema inmunitario que son capaces de comerse aquello a lo que el anticuerpo está unido. Y esto es literal. Se lo comen. De modo que si tenemos anticuerpos que se unen a un virus, este virus estará marcado como “algo que debe comerse”.

Además, la unión de los anticuerpos a los patógenos tiene un efecto de protección pasivo. Y es que aquello a lo que se une, queda “escondido” bajo el anticuerpo. Por ejemplo, si los anticuerpos generados se unen al “gancho” que usa el coronavirus SARS-CoV-2 para entrar en nuestras células, evitaremos que entre, parando así la infección.

Viendo estos mecanismos, parece evidente lo importante de generar anticuerpos contra una infección. Además, una vez que nos hemos infectado, nuestro sistema inmunitario desarrolla una memoria, de modo que si volvemos a infectarnos con el mismo patógeno, produciremos los mismos anticuerpos. Pero esta vez, de forma mucho más rápida y en mayores cantidades. Esta es la base de cómo funciona una vacuna. Al vacunarnos contra un patógeno, generamos una memoria para que aparezca en el caso de que nos infectemos con ese agente. Por ejemplo, cuando nos ponemos la vacuna de la gripe, nos inyectamos una muestra de virus adormecidos, contra la que se generan anticuerpos que nos protegerán en el caso de infectarnos.

¿Son siempre efectivos?

Ya sabemos cómo funcionan los anticuerpos, que sus distintas variantes se generan al azar y la importancia de que se unan a elementos de los patógenos. A los anticuerpos que cumplen estos tres requisitos, se les llama “bloqueantes” porque son capaces de bloquear el avance del patógeno.

Lo bueno de que los anticuerpos se generen al azar es que se generan muchas variantes diferentes, en un intento por aumentar las posibilidades de reconocer al patógeno causante de la infección. Sin embargo, es importante saber que en ocasiones, debido a ese mismo azar, se generan anticuerpos que no son capaces de eliminar al patógeno. Esto puede deberse a que, aunque se unan al patógeno, no logran unir las proteínas del complemento o incluso, puede que no sean recocidos por las células capaces de comer a los patógenos marcados con anticuerpos unidos. En estos casos, los anticuerpos generados no son bloqueantes, y por tanto, no protegen contra la infección. El resultado de este proceso indeseado es que podemos tener IgGs contra, por ejemplo, el coronavirus SARS-CoV-2, pero no estar protegidos.

La buena noticia es que disponemos de técnicas en el laboratorio para que, una vez que tengas anticuerpos y tu resultado sea positivo en IgG, saber si esos anticuerpos son bloqueantes y por tanto, efectivos contra una futura infección.

Así que ya sabes, si tienes dudas, quédate en casa y pregunta a profesionales.

 

 

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

 

Hoy hemos recibido una carta muy especial, GRACIAS!

El 6 de Julio Empireo cumple 16 años: Va ser un cumpleaños especial

Empireo lleva casi 16 años trabajando, y de ellos casi su totalidad en el mismo portal, el número 7 de la calle Sagasta de Madrid.

16 años compartiendo portal con vecinos anónimos, madrileños con sus quehaceres, sus vidas y sus preocupaciones, pero esta crisis está sacando lo mejor de cada uno de nosotros, hoy hemos recibido una carta muy especial y queremos hacer un alto en la vorágine de trabajo del día a día con el diagnóstico del SARS-CoV-2, para DAR LAS GRACIAS!

SARS-CoV-2 Congrats

Carta recibida el 1 de Junio de 2020

Hace unos días eramos nosotros los que dábamos las gracias a la empresa Nanoelectra por habernos donado 3 pantallas protectoras para nuestro personal y a la Universidad Alfonso X el Sabio por prestarnos contenedores para residuos Biológicos ante el lógico desbordamiento de la empresa que nos presta habitualmente servicio….

Y hoy somos nosotros los que recibimos una carta que hace que merezca la pena estos meses de duro trabajo, de cientos de llamadas telefónicas al día, de horas atendiendo pacientes de forma ininterrumpida cada 20 minutos, de mantener la concentración para que nada falle o de acostarnos a las 3 de la mañana enviando informes y contestando mails….

Gracias vecinos y gracias a nuestra portera, la más dicharachera que siempre tiene una sonrisa que regalar, han sido 16 años increíbles y esta carta es el colofón.

Gracias de parte de nuestr@s emplead@s y soci@s: Paula, Raquel, Patricia, María, Felipe, Carlos Eduardo, Alfonso, Inés, Nacho, Manuel, Elena, Pedro y Arantxa, Cesar David, Aniebrys, Inmaculada y Miguel Angel.

Gracias! Seguimos trabajando!!

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Telemadrid reconoce la labor de Empireo en el diagnóstico de COVID19.

La nueva Ley que lo cambió todo… para algunos.

El pasado 14 de Abril, el Gobierno de España aprobó el BOE-A-2020-4442, por el cual, todos los laboratorios de diagnóstico privados de España quedaban al servicio de sus respectivas Comunidades Autónomas, y esta fue na noticia común en todos medios de comunicación.

Pasado un mes, estamos en disposición de analizar aquella medida, algunos laboratorios dejaron de hacer la prueba ante la incertidumbre de una intervención, ante la posibilidad de que su material fuera requisado, o simplemente por un cambio de estrategia de cara a la opinión pública, pero lo cierto es que nada de esto ocurrió.

A través de la Asociación Comunicadores de Biotecnología, el periodista Javier Granda Revilla (@xavigranda), presente en la tertulia matutina del programa 120 minutos de Telemadrid, preguntó en el grupo de whatsapp “buscamos un laboratorio que de sus primeras impresiones ante esta nueva Ley”. Y allí estuvo Empireo.

Entre el minuto 8:40 y el 14 del siguiente vídeo, nuestro CEO, el Dr. Miguel Angel Llamas nos resume la forma de trabajar de Empireo

Lo bueno de hacer las cosas bien.

Lo bueno de hacer las cosas bien, es que no hay que pensar una estrategia de comunicación, no hay que pensar en que se cuenta y que no, no hay que aprenderse una Ley en menos de 2 horas, no hay que sufrir con el que dirán… lo bueno de hacer las cosas bien, no es salir en la tele o poder comentar un tema como experto…

Lo bueno de hacer las cosas bien es la tranquilidad con la que se trabaja. Y con esa tranquilidad, nos ofrecimos voluntarios para tratar uno de los temas más complicados que podían existir en ese momento.

Entre el minuto 8:40 y el 14 del siguiente vídeo, nuestro CEO, el Dr. Miguel Angel Llamas nos resume la forma de trabajar de Empireo:

Empireo en directo en Telemadrid. 14 de Mayo de 2020. Programa 120 Minutos

Desde el 1 de Abril en Empireo hacemos diagnóstico del coronavirus conocido como SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID19; mediante test rápido de anticuerpos detectamos la presencia de Inmunoglobulinas de tipo M (IgM), indicadoras de una infección reciente, e Inmunoglobulinas de tipo G (IgG).

La experiencia y el esfuerzo marcan la diferencia.

En estos 46 días de trabajo hemos atendido a más de 650 personas, desde la primera a la última se ha llevado a cabo una supervisión médica, hemos probado 7 marcas distintas de test rápido y una de ELISAs para poder validar mejor nuestros resultados, hemos recogido información clínica de más de 400 personas y colaborado en al menos 3 proyectos de Investigación sobre este maldito Virus y por supuesto con las Autoridades Sanitarias.

Unos 100 bomberos, 100 policías municipales y nacionales, sanitarios, personal de ayuntamientos, residencias de ancianos, clínicas de atención a todo tipo de pacientes, asociaciones sin ánimo de lucro y cientos de ciudadanos con una historia a sus espaldas. Hemos repetido las veces que ha hecho falta cada prueba hasta quedar seguros del resultado, incluso hemos vuelto a citar a 45 de nuestros pacientes para participar en un ensayo en colaboración con el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid, para aumentar el conocimiento que se posee sobre el virus.

No está siendo fácil, muchas horas de trabajo manteniendo un alto nivel de concentración, pero sin duda está mereciendo la pena, porque de vez en cuando uno de los pacientes llama después de hacerse la prueba para dar las gracias y eso compensa y no se pueden imaginar ustedes cuanto lo hace.

Ha llegado nuestra hora de dar las gracias.

Pues ahora que parece que por fin logramos ir doblegando la curva, que lamentablemente aún nos deja más de 100 muertos diarios, queremos hacer un alto en el camino para dar las gracias:

  • A nuestras empleadas: Paula, Raquel, Elizabeth, Patricia y María.
  • A nuestras familias que soportan buena parte de nuestro estrés.
  • A nuestros colaboradores, proveedores y empresas de servicios que hacen posible nuestra labor.
  • A la empresa Nanoelectra SL (@nanoelectra) que en un momento de desabastecimiento total nos proporcionaron 3 pantallas de protección facial indispensables para la labor que estamos realizando, y en especial a Belén Barroeta una profesional de bandera.
  • A la Universidad Alfonso X El sabio (@uaxuniversidad), que de nuevo ante la escasez de material nos cedió 6 contenedores para el almacenamiento y eliminación de material Biopeligroso.
  • Y por supuesto a todos los que han confiado en nosotros.

Gracias.

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Y la vacuna… pa’cuando? SARS-CoV-2 Diseño de una de las vacunas españolas.

Y la vacuna… pa’cuando? SARS-CoV-2 Diseño de una de las vacunas españolas.

Permitidme un toque de humor en estos tiempos inciertos. Os quiero hablar del desarrollo de la vacuna contra el coronavirus. Actualmente existe un esfuerzo masivo en todo el mundo por conseguirla, con numerosos prototipos empezándose a probar en animales de experimentación, en lo que se llama la “fase pre-clínica” de desarrollo. Esto significa investigar si las vacunas funcionan en estos animales antes de empezar a probar si es segura en humanos, lo que supone la “fase clínica”. Para esto aún queda un poco, pero estamos en el buen camino. Empecemos por el principio.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Es normal que todos estemos pensando en la vacuna contra el coronavirus (COVID19), pero hay algo importante a tener en cuenta. Una vacuna es una vacuna. De modo que su forma básica de actuar es común, ya sea contra el tétanos o contra el coronavirus. Entonces, ¿en qué consiste una vacuna?

Empecemos diciendo que una vacuna no es en sí un tratamiento que cure. Lo que se pretende con las vacunas es hacer que las defensas de nuestro cuerpo, el sistema inmune, reconozca algo como extraño y le ataque. Esto significa que mientras tienes una enfermedad causada por un agente extraño, como puede ser un coronavirus, una vacuna no sirve de tratamiento.

Sin embargo, lo que conseguimos con las vacunas es prevenir, es adelantarnos a que cuando ese agente extraño llegue a tu cuerpo, tu sistema inmune reaccione y  logre eliminarlo, sin que llegue a causarte la enfermedad. En la caso de la vacuna contra el coronavirus, al preparar al sistema inmune para reconocerlo y eliminarlo, evitará que desarrollemos la enfermedad CoVid-19.

¿En qué consiste entonces una vacuna?

En todas las vacunas tenemos dos componentes, un antígeno y un adyuvante. El antígeno es aquello contra lo que queremos atacar, es decir, siguiendo con el razonamiento anterior, es el elemento extraño que puede infectarnos. En este caso, el coronavirus SARS-CoV-2 o alguna parte del mismo. El adyuvante es una “ayuda” que llevan todas las vacunas, que sirve para indicarle al sistema inmune que el antígeno que contiene la vacuna “es malo” y debe atacarle cuando se lo encuentre. Si no tuviésemos ese adyuvante, el sistema inmune reconocería al antígeno, al virus, pero no sabría que tiene que activarse contra él.

Partiendo de estos dos elementos básicos, tanto el antígeno como el adyuvante pueden ser de distintas formas. En el caso de que el antígeno sea un virus como es el caso que nos preocupa, puede ser el virus entero “atenuado”, es decir, tras un tratamiento que lo deje muy debilitado. También puede ser un virus muerto o partes del mismo. En el caso del adyuvante, se utilizan muchos compuestos, como por ejemplo, el aluminio. Recordemos que la función del adyuvante es ayudar al sistema inmune a que reconozca al antígeno como extraño, y por eso suelen ser compuestos que no tenemos en nuestro organismo como el aluminio.

¿Tenemos alguna vacuna en desarrollo en España?

Ahora que tenemos en mente cómo funciona y los componentes de una vacuna, quiero hablaros de una de las vacunas que se están desarrollando en España, concretamente en el Centro Nacional de Biotecnología (donde estuve trabajando cuatro años), en el laboratorio del Dr. Mariano Esteban y Juan Francisco García Arriaza.

La fórmula que están utilizando es muy interesante. Se trata de una vacuna que utiliza como antígeno una proteína del coronavirus (la proteína S). Lo llamativo es que en esta vacuna, ese antígeno S lo expresa un virus distinto al coronavirus, llamado MVA (que viene del inglés Modified Virus Ankara). Se trata de un virus similar al que causa la viruela (virus Vaccinia), pero modificado de forma que sólo se multiplica en pollos. Así, si un humano se infecta con el virus MVA, no desarrolla enfermedad. Sin embargo, en ese caso, el sistema inmune sí reconoce al virus MVA como extraño, actuando como adyuvante.

Lo que estos investigadores han conseguido es generar un virus MVA mutante que expresa la proteína S del coronavirus. La idea de esta vacuna es administrar un virus que sea reconocido como extraño (virus MVA), y por tanto actúe como adyuvante, a la vez que se administra el antígeno, la proteína S del coronavirus. ¿Ventajas? Los dos componentes de la vacuna van juntos, lo que facilita su producción. Además, al ser una vacuna con el virus MVA vivo, es muy potente en las respuestas que genera pero… contra el coronavirus, al llevar su proteína S. Además, recordemos que ese virus MVA no puede multiplicarse en nuestras células. De modo que se trata de una vacuna con un tremendo potencial protector y relativamente fácil de generar.

Actualmente esta vacuna está a punto de empezar a probarse en animales de experimentación, lo que supone el primer paso ppara ver si realmente funciona, y de ahí, pasar a ver si es segura en humanos.

Así que… aquí tenemos un ejemplo de que estamos en el buen camino. Pero parémonos un momento a pensar en esta vacuna. Se trata de un virus vivo, que no infecta a humanos, que se ha hecho mutante en un laboratorio, y que se va a utilizar como vacuna. Impresionante, ¿no?. Bueno, lleva su tiempo, pero es CIENCIA, con mayúsculas.

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

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COVID19, en Biología 2+2 no siempre son 4 (Parte II)

Una persona que se ha curado del coronavirus (COVID19)  ¿puede volver a infectarse?

La respuesta a esta pregunta debe pensarse desde el punto de vista Biológico. En Biología no existe la exactitud matemática, en Biología todo depende de probabilidades. Desde la propia fecundación del óvulo, hasta el color de los ojos es pura Biología, pura probabilidad.

Si el hecho de que un óvulo sea fecundado fuera algo fácil, ¿para qué la Natulareza nos habría hecho evolucionar para producir millones de espermatozoides al día? La probabilidad de que ocurra la fecundación es baja, y si seguimos existiendo como especie es gracias a que hemos aumentado nuestro % de ganar la lotería comprando muchos boletos.

En cambio, el color de ojos es más sencillo, depende de 2 alelos, o dos opciones que pueden ser ocupados por las 2 opciones que aporta cada progenitor, con una sola condición… cada progenitor aporta un alelo. La combinación de estos resultará en dos alelos iguales y no habrá duda del color de ojos. Padres con ojos azules tendrán niños de ojos azules. Pero también existen alelos predominantes, una alelo marrón siempre “pisará” al color azul… esto es la Biología, en ocasiones una probabilidad entre un millón y en otra solo 3 o 4 opciones.

Muy interesante… pero ¿Cuál es la respuesta?

Sí, lamentablemente la respuesta es sí. Pero lo importante es que no nos quedemos ahí…

¿Y qué dice la Biología sobre esta probabilidad?

Pues esto es lo importante, no debemos quedarnos en el hecho de que pueda ocurrir que una persona reinfecte por coronavirus, sino en la probabilidad real de que eso ocurra.

En España, hoy 26 de Abril de 2020, se acerca el día de la vuelta a una normalidad relativa, a muchas personas les va a costar salir de casa, ir a ver a su familia, cruzarse con alguien por la acera, … nos va a costar mucho volver a ser los que éramos antes, una Sociedad alegre, ruidosa y con una necesidad imperiosa de establecer relaciones con otras personas.

En breve empezarán a aparecer casos de personas reinfectadas, serán solo unos pocos (aquí estamos en manos de la probabilidad y de nuestro propio sentido común)… pero esos pocos nos van a parecer cientos o miles porque tendrán un amplio impacto mediático.

Aquellas personas que ahora mismo poseen Inmunoglobulina G frente al coronavirus, es decir, son IgG+ tienen un factor de protección extra contra el maldito virus. Poco a poco, deberemos alcanzar una inmunidad poblacional que nos proteja a todos, esperemos que el desarrollo de alguna vacuna nos ayude a ello, porque sino la otra opción pasa por infectarnos todos y ya sabemos lo que ello conlleva. Los próximos meses no van a ser fáciles, afortunadamente ahora sabemos mucho mejor a que nos enfrentamos, lamentablemente la lección ha tenido un alto coste.

Pero como digo en la Parte I de este vídeo, no debemos dejarnos llevar por el miedo, debemos ver las cifras de forma global. Puede una persona que haya pasado el virus volver a infectarse, Sí, es probable que ocurra NO.

Es el momento de pensar en ello, sin la angustia y el miedo que estas noticias van a causar en nosotros en las próximas semanas o meses. En la II Parte de este vídeo explicativo insisto sobre el hecho de que en Biología no siempre 2+2 son 4.

 

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

¿Como trabaja el coronavirus causante de la enfermedad COVID19?

Fases de la enfermedad generada por el coronavirus SARS-CoV-2 causante de la enfermedad Covid19

A medida que va pasando el tiempo, y a una velocidad increíblemente rápida para la ciencia, vamos sabiendo más y más acerca de la biología y la patología que causa el coronavirus origen de la actual pandemia. Además, tenemos datos previos del anterior brote causado por un coronavirus en el año 2002 en China. De hecho, la razón de que llamemos al actual virus SARS-CoV-2 es porque hubo un SARS-CoV anterior. Por cierto, SARS viene de las palabras en inglés Severe Acute Respiratory Syndrome o Síndrome Respiratorio Agudo Severo en su traducción al español. Y CoV viene de coronavirus, esa era fácil.

Pues bien, algo que ya sabemos son las fases por las que puede pasar una persona desde el momento en que se infecta. Un buen ejemplo de este conocimiento se ha publicado en la prestigiosa revista  Journal of heart and lung transplantation. Es muy importante conocer estas fases porque nos va a ayudar a entender el tipo de tratamientos que necesitan los pacientes. Os adjunto un gráfico adaptado de esa publicación para ilustrar la explicación.

En una primera fase, temprana tras infectarnos, en la gran mayoría de los casos, es asintomática o muy leve (Fase I infección temprana en el gráfico). Si en esta fase, realizáramos una prueba de detección del virus mediante PCR, el resultado sería positivo. Es importante destacar, que en un estudio realizado en China sobre 72.314 personas, se ha observado que más del 80 % de las personas infectadas sólo pasan por esta fase. Esto significa que la gran mayoría de infectados, apenas tienen síntomas, muy probablemente porque su organismo logra parar la infección mediante una apropiada respuesta inmune.

Si esto no ocurre, pasamos a la segunda fase (Fase II o fase pulmonar en el gráfico), en la que la severidad de la enfermedad pasa a ser moderada. En estos casos, aparecen los síntomas más comunes como la tos, fiebre y posibles dificultades respiratorias. Esto se debe a que se origina una inflamación en los pulmones debido tanto a la presencia del virus como a la respuesta que genera en nuestro organismo. De media, podríamos decir que si se llega a esta fase, es en torno a la semana de iniciarse los síntomas. En los casos en los que los síntomas hacen que el paciente vaya al hospital, parecen estar indicados tratamientos antivirales, es decir, tratamientos dirigidos a eliminar al virus. Algunos de estos como el Remdesivir se están estudiando en ensayos clínicos. También están indicados los tratamientos para combatir los síntomas, como puede ser el aporte de oxígeno si es necesario. De nuevo, la gran mayoría de pacientes hospitalizados en esta fase superan la infección y son los que las autoridades publican como “casos curados”, cuyos número no hacen más que crecer, afortunadamente.

Lamentablemente, si la infección no logra frenarse en la fase II, pasa a la fase III (fase hiperinflamatoria en el gráfico), en la cual se presenta una inflamación generalizada en el organismo. De hecho, hay ensayos clínicos centrados en intentar frenar esa inflamación generada por nuestro propio organismo contra el virus, que parece ser la principal causante de las muertes que se dan si el paciente llega a esta fase. Y es que la mortalidad en la fase III alcanza el 50%, pero no olvidemos que se estima que sólo el 5% de los infectados llegan a esta etapa.

Siddiqu and Mehra, Journal of Heart and Lung, 2020

Siddiqu and Mehra, Journal of Heart and Lung, 2020

Parte lo causa el virus ,pero otra parte la causa nuestro organismo.

Con todo esto, algo que también hemos aprendido es que hay dos componentes en la infección que juegan un papel diferente, según la fase de la Covid19 en la que nos encontremos. Tenemos una primera etapa de respuesta al virus (en azul en el gráfico) y una segunda etapa generada por la respuesta del sistema inmune de la persona infectada (etapa inflamatoria propia del huésped, en naranja en el gráfico). Esto es de vital importancia para los tratamientos a aplicar. ¿Por qué?

Porque cuando un paciente se encuentra en la primera etapa, muy probablemente convenga potenciar su respuesta inmune para que luche contra el virus en la fase I, evitando así pasar a las fases II y III. Sin embargo, si el paciente alcanza la etapa inflamatoria, el tratamiento tendría que ir dirigido a contener esa respuesta inmune, combinado con terapias contra el virus, actualmente, en experimentación.

Todo este conocimiento está ayudando a orientar los tratamientos a estudiar y a mejorar el manejo de aquellas personas que acuden con síntomas a los hospitales. Sigamos entonces apostando por el conocimiento científico!!!

 

Fuente: Siddiqu and Mehra. COVID-19 illness in native and immunosuppressed states: A clinical-therapeutic staging proposal. Journal of Heart and Lung Transplantation.

CDC China: http://weekly.chinacdc.cn/en/article/id/e53946e2-c6c4-41e9-9a9b-fea8db1a8f51

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

COVID19, en Biología 2+2 no siempre son 4 (Parte I)

¿El coronavirus se transmite o se contagia?

En el siguiente vídeo explicamos la diferencia entre ambos términos, y damos una respuesta a una pregunta importante….

Una persona que se ha curado de Coronavirus, ¿Puede volver a infectarse?

En éste vídeo, que hemos dividido en 2 partes, nuestro CEO explica un concepto clave en Biología. La Biología no entiende de Leyes Matemáticas, en matemáticas 2+2 siempre son 4, pero en Biología todo depende de estadísticas. En ésta primera parte del vídeo, explicamos el concepto matemático de la Campana de Gauss y con dos ejemplos de forma entendible (espero), exponemos cuando surgen los anticuerpos frente al virus y como influye la probabilidad en la mortalidad debida a la infección COVID 19, causada por el coronavirus SARS-CoV-2.

Siempre se comenta que los científicos somos gente con vocación e implicación, y así es, pero en ocasiones también la Biología nos juega malas pasadas. Un cultivo celular no entiende de horarios laborales, unos animales de experimentación no saben lo que son los fines de semana, una Tesis Doctoral no sabe que es la conciliación familiar… en Biología 2+2 no tiene porque ser 4.

 

A partir de ahora nos llegarán noticias sobre personas que han reinfectado, ¿Es eso posible? pues si, pero la pregunta es ¿Es eso probable? Pues no.

En biología nada es 100%, la probabilidad de que una persona que haya pasado el coronavirus esté protegida contra él es altísima, si ha desarrollado anticuerpos se encontrará protegido en más del 95% de los casos… si me apuras este % será aún superior, pero aún no se ha descrito con claridad porque todo es muy reciente.

Por tanto, la probabilidad individual de que una persona que haya pasado el coronavirus se infecte de nuevo es bajísima, para poder explicar un ejemplo imaginemos que es del 0,01%. Vamos que no te toca… pero claro cuando al final tienes 100.000 contagiados que se han curado, y aplicas esa probabilidad, al final 1.000 personas pueden volver a pasarlo…

De estos un buen número lo pasarán de forma asintomática y nadie se enterará, pero aquellos que se pongan más enfermos saldrán en todos los medios de comunicación.

En ese momento deberemos MANTENER LA CALMA y pensar con frialdad, esos 10, 20 o 100 casos que salgan en la tele NO REPRESENTAN toda “la foto”, por cada uno que salga en la tele habrá 50.000 personas en su casa tranquilas y seguras.

Por favor, recordar esto bien ahora que aún no ha pasado, pero pasará!

Agradecería si difundís, me preocupa enormemente el miedo que esos casos van a genera y me gustaría que fuéramos entendiéndolo desde ya. Miguel Angel.

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Diagnóstico de COVID19 (SARS-CoV-2) en Empireo Diagnóstico Molecular.

Empireo lanza el diagnóstico de COVID19 (SARS-CoV-2) mediante anticuerpos.

De la mano de la periodista Marta Nuñez Gallego, nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas, participa en un extenso reportaje sobre los kits diagnóstico de Coronavirus, basados en anticuerpos. El reportaje completo pudo verse el Domingo 5 de Abril en el programa de noticias e información “Cuatro al día” de la cadena Cuatro.

Desde el pasado Miércoles 1 de Abril en Empireo estamos realizando pruebas diagnósticas para COVID19, puede verse información completa en la Web COVID19.

Cualquier diagnóstico debe realizarse con sentido, no por miedo.

En Empireo llevamos ya 16 años realizando pruebas diagnósticas de Enfermedades de Transmisión Sexual. Durante todos estos años hemos confirmado algo que ya sabíamos, las pruebas diagnósticas deben hacerse cuando son necesarias.

El VIH no se puede contraer siempre que no haya contacto de sangre con sangre o semen con sangre, y no tiene sentido hacer esta prueba si no ha ocurrido esto. Pues del mismo modo si hemos estado aislados en nuestra casa y sin sintomatología durante estas semanas, tampoco es necesario realizar la prueba diagnóstica del SARS-CoV-2 causante de la enfermedad conocida como COVID19.

Ahora mismo el número de pruebas existente es limitado dada la demanda Mundial, ya habrá tiempo pasada la actual crisis de hacer un cribado a toda aquella persona que lo desee para comprobar si posee inmunidad o no frente a este virus. Pero ahora mismo las pruebas han de realizarse a personal de riesgo, a aquellas personas que hayan sufrido sintomatología compatible con la enfermedad o a aquellos que hayan mantenido un contacto estrecho con una persona diagnosticada.

EMPIREO una vez más el primero en ofrecer un servicio accesible al ciudadano.

Como ocurrió hace unos años con el virus del ZIKA, Empireo ha sido una de las primeras empresas de España en ofrecer servicio diagnóstico de anticuerpos de SARS-Cov-2. Y siguiendo con nuestro compromiso hemos mantenido dicha prueba a un precio similar al del resto de pruebas de anticuerpos que realizamos (ver precios ETSs):

  • 90 € prueba general
  • 75 € prueba para personal de servicios esenciales

El equipo de Empireo SL desea que estén pasando esta situación de la mejor manera posible, deseando lo mejor para usted y los suyos y pidiendo por favor, cumplir con la Normativa vigente, así que por una vez, vamos a cambiar el lema que cierra nuestras publicaciones…

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

 

 

 

¿Qué significan los porcentajes en la infección por coronavirus?

¿Qué significa un porcentaje?

Si, ya lo sé. Este título se sale un poco de la línea que mantienen nuestros artículos. Pero continuando con la publicación de la semana pasada en la que hablábamos de las cifras del coronavirus, desde Empireo creemos importante intentar aclarar algo sobre la montaña de datos que nos llegan estos días sobre la crisis sanitaria que estamos viviendo. Si nos paramos un momento, vemos que al menos, tenemos dos tipos de cifras. Números y porcentajes. Hablemos de los primeros.

Cuando recibimos los datos en forma de números, es relativamente fácil entenderlos. Nos encontramos por ejemplo con “número de casos diarios” o “número de casos confirmados”. Estos dos datos son muy diferentes. El número de casos diarios nos dice cuánta gente se ha DIAGNOSTICADO en un día. Recordemos que no es lo mismo que decir cuánta gente se ha infectado, porque hay mucha gente que se ha infectado y pasa la infección sin síntomas aparentes o leves, y a éstos no se les considera como “caso diario”. Este dato puede ser muy variable entre días. Por ejemplo, según datos facilitados por el Ministerio de Sanidad (www.mscbs.es), el 21 de marzo hubo 3.651 nuevos casos, el 22 de marzo 4.517 y el 23 de marzo 6.584.

Por otra parte, tenemos los casos confirmados, que supone ir acumulando los casos diagnosticados día a día. Este dato siempre irá subiendo… mientras haya nuevos casos diarios. Siguiendo con los mismos datos anteriores, al sumar los 3.651 casos nuevos del día 21 de marzo a los 24.921 casos confirmados que había el día anterior (20 de marzo) nos da un número de casos confirmados de 28.572. Esta misma regla tendríamos que aplicarla para saber el total de casos confirmados el 22 de marzo (28.572 + 4.517 = 33.089 confirmados) o el 23 de marzo (33.089 + 6.584 = 39.673). Os mostramos el número de casos confirmados en China (en azul) y en el resto del mundo (en naranja) proporcionados por la Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades.

Evolución casos coronavirus

Estos datos son bastante claros y llamativos, pero… un número, ¿es mucho o poco? Quiero decir, si os digo que os regalo un millón (1.000.000) de rupias indias, suena bastante bien, pero debéis saber que en realidad son 12.135 €, que no está mal… pero no es un millón. Por esto, para intentar entender cuán importante es un número, solemos utilizar los porcentajes.

¿Qué es un porcentaje?

Se trata de un valor que nos dice cuánto representa un número sobre un total. Por ejemplo, si el total es 100 y te doy 25, te estoy dando un 25%; si el total es 1.000 y te doy 25, aun dándote el mismo número, ahora ese porcentaje de lo que te doy es mucho más pequeño, un 2,5%.

Llevado a los datos sobre el coronavirus, la población de España según la Agencia Europea de Estadística (Eurostat) en 2018 era de 46,66 millones de habitantes. Teniendo en cuenta este dato, los 39.673 casos confirmados de coronavirus el pasado 23 de Marzo representan un 0,085% de la población. Suena diferente ¿verdad? Por eso es importante entender qué nos dice un número y qué nos dice un porcentaje.

Entre todos los datos que estamos viendo estos días, se habla mucho del porcentaje de mortalidad. En concreto, los datos publicados sugieren que la mortalidad del coronovirus en España o Italia es más alta que en otros países. Ya hemos visto en el ejemplo práctico de arriba lo importante que es el número total al que te refieres al hacer un porcentaje (25 sobre 100 es un 25% o sobre 1.000 un 2,5%).

Pues bien, ahora el porcentaje de mortalidad se está calculando sobre el número de casos confirmados. Pero insisto, ya sabemos que ese número no incluye aquellas personas infectadas que lo pasan en casa, o que ni siquiera se enteran de la infección, los denominados “indocumentados”. Pues bien, no podemos saber todavía el número total de infectados que hay en España, aunque con las nuevas pruebas rápidas de detección de anticuerpos contra el coronavirus, llegaremos a tener una buena estimación. De modo que, de la misma forma que en el ejemplo, si hiciéramos el porcentaje de mortalidad sobre el total real de infectados… el resultado sería mucho más bajo que las cifras que estamos viendo. Tengámoslo en cuenta.

Desde Empireo, como siempre hacemos, creemos que evaluando la realidad sosegadamente desde la ciencia, con datos obtenidos de fuentes verificables, pueden sacarse conclusiones veraces. En este caso, las ciencias son las matemáticas y la epidemiología.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Ministerio de Sanidad de España. Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades. Agencia Europea de Estadística.

EMPIREO y DyS diagnostican COVID19 (SARS-CoV-2)

Empireo de nuevo a la vanguardia del diagnóstico: COVID19 (SARS-CoV-2)

Hace ya unos años, durante la extensión del virus del ZIKA, Empireo SL fue la primera empresa española en ofrecer una prueba diagnóstica rápida y al alcance de todos. Desde entonces, son cientos los pacientes que tras regresar de diversos viajes por zonas endémicas, nos han elegido para descartar, ZIKA, Dengue o Chikungunya. Enfermedades tropicales que mal diagnosticadas pueden suponer un grave riesgo para la salud.

Pues bien, Empireo SL a través de su marca Diagnóstico y Salud ofrece desde la próxima semana el diagnóstico del SARS-CoV-2, coronavirus causante de la enfermedad conocida como COVID19.

Este nuevo servicio, así como nuestra experiencia en el diagnóstico de enfermedades transmisibles o contagiosas durante hace ya más de 16 años, ha vuelto a ser reconocida por la prensa Nacional. El diario El Confidencial, publicaba el 24 de marzo de 2020, como la compra por parte del Gobierno de los llamados test de diagnóstico rápido iban a marcar un antes y un después en la crisis generada por este virus.

Nuestro CEO, el Doctor en Biología Molecular Miguel Ángel Llamas explicaba, mediante entrevista telefónica con el periodista José Pichel, las principales características de estos test rápidos (Noticia completa).

EMPIREO COVID19 El Confidencial

Noticia publicada el 24 de marzo de 2020, El Confidencial, José Pichel

Desde la próxima semana Empireo de la mano de diagnosticoysalud.es ofrecerá un servicio médico a domicilio para el diagnóstico de coronavirus mediante la prueba de anticuerpos.

Los anticuerpos aparecen 7 (IgM) o 14 (IgG) días después de la infección, la prueba ofrecida por diagnosticoysalud.es mide ambos tipos de anticuerpos, pudiendo identificar a pacientes que hayan sido infectados por el SARS-CoV-19 incluso una vez recuperados de la infección o habiendo sufrido una sintomatología leve.

De esta forma esta prueba está indicada para pacientes con sintomatología, ya que ésta suele desarrollarse entre el día 4 y 14 de la infección, es conveniente realizar la prueba cuando hayan pasado al menos 3 días de la aparición de la sintomatología, para evitar la posibilidad de obtener falsos negativos.

Del mismo modo la prueba está indicada para personas que al presentar sintomatología coincidente con esta infección hayan sido puestas en cuarentena en sus domicilios sin haber podido realizar una confirmación diagnóstica.

Grandes avances en un corto tiempo.

El SARS-CoV-2 causante de la enfermedad COVID19, ha supuesto un reto par nuestra Comunidad Científica. Se descubrió por primera vez en Noviembre de 2019. Pero no se detectó que estábamos ante un nuevo agente infeccioso hasta Enero de 2020.

En apenas unas semanas China ya había secuenciado el genoma de este complejo virus que cuenta con más de 30.000 nucleótidos según explica la Dra. Sonia Zúñiga del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) en un Seminario especial organizado por la Asociación Madrileña de Biotecnólogos (AsBioMad). Este vídeo dura más de una hora, pero solo así puede resumirse todo el conocimiento que se posee sobre estos virus. Los coronavirus son viejos conocidos de nuestros Científicos, fueron ya descritos en humanos en la década de los 60.

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Y a la tercera fue la vencida.

La humanidad ya tuvo dos epidemias recientes causadas por estos coronavirus. En 2003 el SARS-CoV y en 2012 MERS-Cov, hermano y primo del actual SARS-CoV-2. Todos ellos con origen en el murciélago y utilizando otra especie intermedia como vector de paso hasta el ser humano.

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Su genoma y milenios de evolución VS. Nuestros científicos

España una vez más ha demostrado estar en el grupo de cabeza de la Ciencia Mundial. El Laboratorio del Dr. Luis Enjuanes al que pertenece la Dra. Sonia Zúñiga lleva 35 años estudiando estos virus. Gracias a esta experiencia han logrado en estas semanas fabricar un virus sintético que poder adaptar a los modelos animales existentes. Y ahora mismo se encuentran trabajando junto a empresas y grupos de Investigación Nacionales e Internacionales en la búsqueda de una solución a este nuevo microorganismo.

 

Pero no debemos aferrarnos a la Ciencia solo en momentos de crisis. Tal vez de esta crisis podamos salir con algo positivo, que nuestra Sociedad se conciencie de que la Ciencia es necesaria y hay que apoyarla antes, durante y después de una pandemia.Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Test Rápido de detección de coronavirus (SARS-CoV-2 o COVID19)

Diagnóstico de Coronavirus COVID19 (SARS-CoV-2):

Esta semana el Gobierno de España ha anunciado la compra de un gran número de test de diagnóstico rápido, en el siguiente vídeo queremos explicaros como funcionan estos Kits.

Sin duda, la utilización de estos Kits de diagnóstico rápido van a ser muy útiles en la actual lucha contra la pandemia. Pero hay que recordar la diferencia que existe entre un diagnóstico directo, como es la PCR, que detecta DIRECTAMENTE el microorganismo causante de la enfermedad; de un diagnóstico Indirecto como son los test rápidos, que detectan los anticuerpos que el sistema inmune genera frente al virus, pero no el virus en sí.

Anticuerpo

Estos Kits se utilizan desde hace décadas en otras enfermedades como el VIH, pero desde Empireo llevamos años luchando por nombrar a estos kits de otra forma, ya que todo el mundo piensa que rápido es lo mismo que precoz, y no.

Un test rápido de diagnóstico de VIH o coronavirus o el microorganismo que sea, se llama rápido porque da los resultados en unos 15 o 20 minutos, pero como no pueden hacerse hasta que no aparecen los anticuerpos, esta técnica diagnóstica no es precoz.

Por ejemplo, para el diagnóstico de COVID19 o SARS-CoV-2 va a ser muy útil, ya que el periodo ventana o tiempo en el cual la infección ya está presente pero los anticuerpos aún no son detectables, es mínima. La Inmunoglobulina de tipo M (IgM) aparece a los 7 días de la infección y la IgG aparece entorno a los 14 días, pero en el caso del VIH estos kits no son efectivos hasta que han pasado entre 3 y 6 meses de la infección.

Los kits de diagnóstico rápido, son rápidos, pero no precoces.

Lo que si es cierto, es que en el caso del coronavirus este periodo ventana es de apenas 3 o 4 días. Ya que la sintomatología suele aparecer entre el día 4 y 14, y las Inmunoglobulinas a partir del día 7. Por lo que, solo aquellos pacientes que muestren sintomatología muy temprana (días 4 a 7), podrían dar negativo en la prueba de anticuerpos aún siendo pacientes positivos (los famosos falsos negativos). Pero en este caso el problema es menor, ya que para esos pacientes con sintomatología y prueba de anticuerpos negativa, se realizaría una PCR.

De esta forma, vamos a aumentar nuestra eficacia en la detección del virus. Pero además vamos a ahorrar costes, pues la prueba de anticuerpos es mucho más barata y necesita menos personal cualificado y menos maquinaria extremadamente cara. Y finalmente, vamos a ayudar a nuestros sanitarios.

Este es nuestro post número 100, no se me ocurre mejor manera de celebrarlo que siguiendo las recomendaciones de las Instituciones sanitarias #quedateencasa

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

COVID19: Las cifras del coronavirus

¿Sabemos realmente cuánta gente se ha infectado con coronavirus?

Estos días no dejamos de ver datos y gráficas sobre personas infectadas con el coronavirus COVID19. Desde Empireo queremos intentar aclarar algunos aspectos en este sentido que consideramos relevantes para tener una visión, creemos que realista, de la actual crisis sanitaria.

Por un lado, tenemos los datos de casos confirmados. Esta última palabra es importante. Los casos confirmados nos hablan de aquellas personas que han dado positivo en la prueba de detección del coronavirus. Pero pensemos una cosa. La recomendación de las autoridades sanitarias es quedarse en casa si no tienes síntomas o si los síntomas son leves o moderados. Entonces, ¿estos casos son “casos confirmados”? La respuesta es no. ¿Qué significa esto? Significa que en toda la población hay muchos más casos de personas infectadas que los registrados en las listas oficiales. Y como veremos en un momento, esto es una buena señal.

¿Qué son los casos indocumentados?

En este sentido, saber cuánta gente se ha infectado, pero que no aparece en los registros oficiales (lo que se llaman “casos indocumentados”) es fundamental para saber la prevalencia real de la infección, es decir, para saber realmente qué porcentaje de todos nosotros se ha contagiado con el COVID19.

Pues bien, el pasado 16 de Marzo, un grupo de investigadores ubicados en Londres, Nueva York, Davis (California), Hong Kong y Beijing publicó un estudio en la prestigiosa revista científica Science, en el que intentan estimar el número real de contagios, incluyendo los indocumentados. Para ello, han usado datos oficiales de infecciones en China, datos de movilidad de personas y métodos estadísticos aplicados en ciencia epidemiológica. Recordemos que los casos indocumentados son personas que aún estando infectadas, no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital a que le hicieran la prueba de detección del coronavirus.

El resultado de este estudio es que entre el 82% y el 90% de los contagios fueron indocumentados hasta el 23 de Enero, fecha en la que se establecieron las restricciones de movilidad en China. ¿Qué implica esto? Que la gran mayoría de personas infectadas no muestran síntomas. Como decía antes, esto es una buena señal. Infectarse con coronavirus tiene sus riesgos, especialmente para personas de más de 80 años o con problemas de salud grave, pero de nuevo, la gran mayoría de la población, pasaremos esta infección casi sin enterarnos.

Otro dato interesante que muestra este estudio es que los casos indocumentados fueron la fuente de infección del 79% de casos documentados. Es decir, personas infectadas que no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital, fueron los transmisores de la gran mayoría de casos que llegaron al hospital y recibieron un diagnóstico positivo para el COVID19.

Empireo recomienda seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias sobre COVID19: #Quedateencasa

Y es aquí donde, si lo pensamos un poco, tienen sentido las medidas de restricción de movimiento que estamos viviendo estos días. Cuando menos se muevan los casos indocumentados, menos casos documentados (los que tienen que ir al hospital) tendremos. De hecho, el estudio del que hablamos muestra que con las primeras medidas tomadas en China, entre el 24 de Enero y el 3 de Febrero, se redujo a la mitad el número de infectados por pacientes confirmados.

#Paremoslacurva COVID19

Y es que esta crisis podría considerarse más como una crisis sanitaria que como una crisis de salud pública. Porque está poniendo a prueba a nuestro sistema sanitario y no tanto a la salud de la población en su conjunto. Con esta infección, todos aquellos que vayan a tener síntomas, los tendrían en un periodo de tiempo muy corto (línea roja de la gráfica), saturando la capacidad de nuestro sistema sanitario (queda por encima de la línea de puntos). Con las medidas de contención, tal y como hemos explicado, haremos que la infección sea más progresiva (línea azul) y el sistema pueda atender a todo aquel que lo necesite. Pero tengamos en cuenta que el número total de infectados no cambiará sustancialmente al final de la crisis. Y de nuevo, esta no es una mala noticia, porque la mayoría de la población supera esta infección sin mayores problemas.

Y esto no es positivismo… esto es ciencia.

El equipo de Empireo y en especial su personal sanitario siguen trabajando por nuestra salud, queremos agradecer a nuestros pacientes sus muestras de apoyo y a toda la Sociedad su esfuerzo en esta crisis. Finalmente, queremos mandar todo nuestro apoyo a las familias que están sufriendo la situación en primera persona, protejamos a nuestros mayores y a nuestra Sociedad #paremoslacurva #quedateencasa.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Li R, Pei S, Chen B, Song Y, Zhang T, Yang W, Shaman J: Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science (80- ) 2020, doi:10.1126/science.abb3221.

Diagnóstico de COVID19 y PCR

Diagnóstico de COVID19 mediante la técnica de PCR:

La técnica por excelencia de un laboratorio moderno, la PCR de sus siglas en inglés Polimerase Chain Reaction o Reacción en Cadena de la Polimerasa, fue inventada en 1983 por Kary Mullis y desde hace más de 30 años es fundamental en cualquier clínica u hospital.

En el vídeo nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas explica en que consiste esta técnica y por qué es tan importante.

En Empireo llevamos ya 16 años utilizando esta técnica para diagnosticar infecciones por hongos, virus y bacterias transmitidas en relaciones sexuales, pero se usa en la clínica habitual para un sin fin de aplicaciones.

Esperamos que este vídeo os sirva para entender un poco mejor esta compleja técnica. Aquí dejamos también una imagen de la PCR obtenida de un gran artículo resumen publicado en el diario El País.

Diagnostico PCR

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Coronavirus, un poco de ciencia entendible

EMPIREO comprometido con la divulgación Científica:

Dentro de nuestro compromiso con la divulgación científica, hemos elaborado el siguiente vídeo sobre como funciona o se produce la infección de un virus, en concreto del Coronavirus COVID19.

En este vídeo hemos tratado de explicar de manera sencilla y entendible como el coronavirus COVID19 lleva a cabo su proceso de infección. Nuestra intención es aumentar el conocimiento que los ciudadanos tenemos sobre el virus, para con suerte, ayudar a disminuir el grado de alarma social actual.

No se trata de dar un gran detalle científico, de hecho hay partes en las que se podría mejorar y profundizar la complejidad del mismo, pero se trata de entender un poco mejor el proceso de infección de este nuevo virus.

 

El coronavirus es un virus nuevo, pero un tiempo récord sabemos mucho sobre él, la crisis pasará pero los científicos seguirán trabajando por nuestro bienestar.

Empireo colabora activamente con la Asociación Comunicadores de Biotecnología.

Comunicabiotec es una Asociación sin ánimo de lucro formada por Científicos y periodistas especializados en Ciencia de nuestro país. Sus miembros realizan una labora increíble de una forma totalmente altruista y por eso desde Empireo Diagnóstico Molecular les apoyamos en todo lo que podemos, pero nuestro compromiso con la divulgación no acaba aquí.

Con nuestro blog tratamos de ayudar a entender y difundir la gran Ciencia que realizamos en este país, apoyando siempre que tenemos la ocasión a Profesionales sanitarios, Científicos y sobre todo Universidades que nos permiten ser uno de los mejores países del Mundo en Sanidad, el tercero para ser exactos. En estos días hay que decir bien alto que nos sentimos orgullosos de los grandes profesionales que tenemos, ellos lo saben, pero en estas semanas van a necesitar un impulso extra.

Simplemente GRACIAS por vuestra labor.

La opinión y criterio de los Científicos es ahora mismo nuestra principal herramienta.

Esta es una de las afirmaciones que incluso el Presidente del Gobierno ha hecho en los últimos días, pues bien en este LINK podéis ver la opinión de una Viróloga que además de Cientifica es divulgadora.

La Dra. Margarita del Val, es investigadora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CBMSO), centro de excelencia del Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC) e integrado en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

Marga es Vocal de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) y coordinadora del grupo de trabajo de “transparencia en el uso de animales de experimentación” donde como bien sabéis participa nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, quién además ahora mismo es Profesor Asociado de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Nuestro sistema público funciona, ¡y de que manera!

Empireo Diagnóstico Molecular nace en 2004, fruto de la inquietud y el compromiso de varios Científicos españoles, y aún hoy estamos orgullosos de poder decir, que no hemos perdido nuestras ganas, y seguimos decididos a ayudar al ciudadano.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Infección por coronavirus y otros virus.

Hace no demasiado os planteamos el post “Coronavirus de Wuhan, ¿qué sabemos?” en el que intentábamos explicar de manera rigurosa qué sabíamos en ese momento sobre este virus. Estamos continuamente recibiendo datos e información específica acerca de esta infección, pero en Empireo hemos detectado que quizá sería bueno ir un paso atrás y ayudar, desde la ciencia, a entender qué es y cómo funciona un virus, y también cómo reacciona nuestro cuerpo contra esas infecciones. Vaya por delante que esta explicación es genérica, de modo que no solo aplica a la actual infección por coronavirus. Lo haremos respondiendo preguntas que hemos recibido de clientes que han pasado por nuestras instalaciones.

Un virus… ¿está vivo?

No. Los virus son partículas compuestas por proteínas, material genético y según el tipo de virus, una membrana (llamada envuelta). Las proteínas forman la cubierta (llamada cápside) del virus, que supone un recipiente donde el virus guarda otras proteínas que le permiten multiplicarse. Dentro de esta cubierta, también se encuentra su material genético. Según el tipo de virus, pueden tener una membrana que envuelve a la cubierta, y así ocurre en caso del coronavirus. De esta forma, podemos imaginarnos un virus como un monedero (sería la cápside) que tiene en su interior elementos necesarios (proteínas y material genético) y que puede estar cubierto por una funda (envuelta), todo ello a nivel microscópico.

Estas partículas que constituyen un virus, como tales, no están vivas. No necesitan comer, no descansan, no se mueven por sí solas y no pueden multiplicarse. Se encuentran flotando en el aire o depositadas en superficies de forma inerte. Y esto nos lleva a la siguiente pregunta.

Esquema de las partes que forman un coronavirus

SCIENTIFICANIMATIONS.COM

Si un virus no es algo vivo… ¿cómo se reproduce?

Un virus se reproduce cuando logra infectar una célula viva. Los virus entran en las células cuando éstas reconocen las proteínas del virus de su envuelta o su cápside. Una vez dentro de la célula viva, los virus liberan el contenido guardado en su interior y se aprovechan de los recursos y la maquinaria de la célula viva para multiplicarse. De hecho, de cada células viva infectada, pueden generarse muchas partículas de virus, muchos virus en definitiva. Es en esta fase de multiplicación del virus cuando aparecen los síntomas de la enfermedad que generen. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio y por tanto,pueden generar neumonía.

Y si un virus no es algo vivo… ¿por qué se transmite?

La respuesta a esta pregunta viene de sumar las respuestas de las dos anteriores. Los virus se trasmiten por el aire o están en superficies, en gran medida gracias a su pequeñísimo tamaño. Cuando logran infectar células vivas y multiplicarse en ellas, se liberan grandes cantidades de virus. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio porque el virus entra en el organismo desde el aire que respiramos; es en estas células donde se multiplica y de nuevo, se liberan virus al respirar. Es así como se transmite.

Y ahora… ¿cómo paramos a un virus?

Es importante en este punto saber que todo lo que hemos descrito hasta ahora, aplica tanto al coronavirus como al virus de la gripe común. ¿Cómo paramos o combatimos el virus de la gripe? O bien la pasamos, con posiblemente dos o tres días de síntomas o bien nos vacunamos y evitamos así infectarnos.

Cuando nos infectamos con este tipo de virus, dependiendo de lo fuerte que estén nuestras defensas, es decir, nuestro sistema inmune, desarrollaremos síntomas o no. Pero lo que sí desarrollamos todos es memoria contra el virus. Y esta es la base de que funcione la vacuna contra la gripe. Una vacuna funciona “enseñando” a nuestro organismo contra lo que tiene que luchar. En la vacuna de la gripe, se incluyen virus atenuados, que tienen muy poca capacidad de multiplicarse. Lo que busca la vacuna es que cuando nos encontremos con el virus de verdad, nuestras defensas lo reconozcan y lo eliminen.

En el caso del coronavirus, aún no disponemos de vacuna, pero nuestro organismo sí es capaz de desarrollar memoria contra el virus. De modo que una posible forma de parar el virus, tal y como decíamos al principio de esta respuesta para el virus de la gripe, es… pasarla infección. Esta nueva infección por coronavirus es una infección convencional, en la que es muy probable que haya ya mucha gente que se ha expuesto al virus, pero que no ha desarrollado síntomas. Esas personas, junto con las que sí han desarrollado síntomas, desarrollarán memoria contra el virus, y quedarán vacunadas. Sería una vacunación natural al exponernos a la infección.

¿Por qué el coronavirus afecta especialmente a personas mayores?

Como hemos comentado en la respuesta anterior, desarrollamos síntomas dependiendo de lo fuerte que esté nuestro sistema inmune. Este sistema se va debilitando progresivamente con la edad (proceso que se llama inmunoenvejecimiento), de modo que estas personas son más propensas a desarrollar síntomas. De la misma forma que las personas mayores son población de riesgo durante la campaña de gripe común.

Entonces, ¿nos preocupamos o no?

Dejadme que os responda con otra pregunta: ¿cuánto te preocupó la gripe el pasado invierno? En mi opinión personal, la infección por coronavirus debería preocuparte lo mismo.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Logo Empireo Diagnóstico Molecular

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Imagen de Coronavirus al Microscopio electrónico

¿Podría mi cuerpo controlar el crecimiento del VIH? Algunas personas logran hacerlo.

Infección del VIH

En las fases tempranas de la infección con el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana), podemos detectar el virus en la sangre mediante técnicas como la PCR, tal y como hacemos en Empireo. Tras esa primera fase, el virus se integra en el núcleo de nuestras células. Una vez allí, en determinadas circunstancias que aún no entendemos del todo, puede “saltar” y empezar a multiplicarse. Cuando esto ocurre, también podemos detectarlo mediante PCR y es entonces cuando causa la enfermedad que conocemos como SIDA (Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida).

Sin embargo, existen personas que tras ser infectadas por el VIH, son capaces de controlarlo, evitando ese “salto”, de modo que tienen el virus integrado en sus células, pero no circulando en sus fluidos. En estos casos, de manera natural, la cantidad de virus en sangre es equivalente a la de pacientes que están en tratamiento con antiretrovirales (prácticamente indetectable).Y lo que es más importante, estas personas no transmiten la infección. Se encuentran en un estado conocido como “cura funcional”.

Estado de “cura funcional”

¿Por qué ocurre esto? Si lográsemos entender por qué estas personas logran controlar el crecimiento del virus, quizá podríamos diseñar tratamientos que permitan copiar esta situación, lo que supondría un tratamiento eficaz. Pues bien, dos equipos de investigación españoles han logrado identificar algunos de los factores que hacen que una persona con VIH logre esa cura funcional.

El primer estudio [1], publicado en la revista Scientific Reports muestra que tres pacientes, dos mujeres y un hombre, han logrado controlar el virus durante más de 25 años tras su infección; son los llamados “controladores de élite”. Estas personas presentan una combinación de factores que les permite tener al virus bajo control. Por un lado, el tipo de virus que les infectó parece haber perdido parte de su capacidad de reproducirse. Otro factor, es que el virus se integró en zonas concretas en las que no puede multiplicarse llamadas “desiertos genéticos”. Finalmente, los controladores presentan unas variantes de genes que hacen que la respuesta de su sistema inmune, de sus defensas contra el virus, sea muy potente.

El segundo estudio [2], publicado en la revista Cell Reports, se ha centrado justamente en entender el tipo de respuesta inmune que presentan estos pacientes. Sus datos dan pistas acerca de las características que debe tener una persona para que logre controlar el crecimiento del VIH, en concreto, para que logre producir anticuerpos eficientes contra el virus.

 

VIH, Martin-Gayo et al, 2020

Y… todos estos descubrimientos, ¿para qué sirven?

Bien, si logramos conocer las razones por las que una persona logra controlar la multiplicación del VIH, podremos intentar crear terapias que “copien” esas razones.

Por ejemplo, si logramos saber por qué el virus pierde su capacidad de multiplicarse, podremos diseñar tratamientos o vacunas que ataquen al virus justo ahí. Por otra parte, si entendemos cómo se integra el virus en los “desiertos genéticos”, podremos crear medicamentos que obliguen al virus a ir a esas zonas y por tanto, no podrá multiplicarse. Estas aplicaciones pueden extraerse del primer estudio que os presentamos.

De la información combinada de las dos publicaciones, podríamos llegar a conocer el tipo de respuesta inmune que logra controlar el crecimiento del virus, desarrollando tratamientos que generen esa respuesta. Además, si logramos saber las características de un “controlador de élite”, podríamos predecir si un paciente lo será o no tras infectarse, lo que ayudaría a mejorar su tratamiento.

En resumen, este tipo de trabajos investigan la “cura funcional”. Supone un tratamiento que no busca la eliminación total del virus, sino mantenerlo bajo control, en una forma en la que no se transmita. Estas investigaciones son complementarias a las que buscan eliminar el virus. En cualquier caso, el objetivo final es lograr que la infección no evolucione a SIDA y no pueda ser transmitida. Parece que estamos en el buen camino, ¿no?.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Logo Empireo Diagnóstico Molecular

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Fuente:

1          Casado, C. et al. (2020) Permanent control of HIV-1 pathogenesis in exceptional elite controllers: a model of spontaneous cure. Sci. Rep. 10, 1902

2         Martin-Gayo, E. et al. (2020) Immunological Fingerprints of Controllers Developing Neutralizing HIV-1 Antibodies. Cell Rep. 30, 984-996.e4

 

 

Coronavirus de Wuhan, ¿Qué sabemos?

Lo malo y lo bueno del coronavirus de Wuhan.

Empecemos por el principio. Los coronavirus no son agentes infecciosos desconocidos. Sabemos que los coronavirus son una familia compuesta por unas 40 especies diferentes de virus. Aunque principalmente causan enfermedades en animales, es una familia vírica con una alta incidencia de enfermedades zoonóticas (enfermedades que pueden transmitirse a los humanos desde otros animales). Causan desde el resfriado común, hasta bronquitis, neumonías e incluso Síndrome Respiratorio Agudo Severo (sus siglas en inglés son SARS).

Los coronavirus están compuestos de una cápsula proteica, que se rodea de una envuelta al abandonar la célula infectada. Esta estructura contiene en su interior el material genético del virus, lo que podríamos llamar su “ADN”, aunque en este caso tiene una estructura particular y se llama ARN.

Millones de años de evolución para una estrategia clara, multiplicarse.

Además, hay que recordar que los virus son hábiles en su estrategia. En concreto los coronavirus no solo toman al salir un pedazo de la membrana de la célula que infectan para “camuflarse mejor”. Sino que además, el ARN posee dos señales en sus extremos llamadas región CAP y cola de Poly(A), que son secuencias que las células infectadas reconocen como propias.

Estas señales dan instrucciones claras a la célula, replicar o copiar todos los componentes del virus.

Cuando estos virus entran en contacto con una célula animal o humana, logran meterse en su interior. Una vez allí, se aprovechan de ella para multiplicarse y generar millones de nuevos virus, que continuarán infectando a otras células vecinas y transmitiéndose entre individuos.

Se llaman coronavirus por la forma de corona que tiene su cápsula al verla bajo el microscopio.

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Una característica de estos virus es su capacidad de mutar. Esto supone que son capaces de cambiar su material genético y esto les permite saltar entre especies, es decir, pasar de infectar animales a infectar seres humanos. Este hecho extremadamente complejo, es relativamente sencillo de explicar, los virus no poseen sistemas de corrección de su material genético, por lo que el número de errores que ocurren al copiarlo es elevado. Dada esta imperfección, que provoca que un % de los nuevos virus sean inviables, los virus se han adaptado a hacer muchas copias de sí mismos (millones) para que así aunque algunos no sobrevivan, pero otros muchos sí.

El problema es que esta estrategia les da otra ventaja más, y es que de todos esos virus que poseen mutaciones, alguno de ellos posee una mutación que en lugar de matarlo, le confiere una ventaja, de cualquier tipo como por ejemplo un cambio que le haga invisible a los ojos del sistema inmune o una mutación que le permita infectar a una especie que antes no podía infectar.

Esto fue lo que ocurrió las otras dos veces anteriores que se detectó una infección masiva por coronavirus. La primera fue en 2002 en China, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo severo o SARS. La segunda ocasión fue en 2012, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS. En ambos casos, las investigaciones realizadas apuntan a que el origen de ambos estuvo en murciélagos, pero mutaron y fueron capaces de saltar al ser humano.

Teniendo en cuenta toda esta información general sobre los coronavirus, volvamos a la pregunta inicial, ¿qué sabemos del coronavirus de Wuhan?

Se trata de un virus nuevo, denominado hasta ahora 2019-nCov, del que sólo se tiene constancia desde hace escasos 30 días y que se ha generado muy probablemente por mutación tal y como hemos comentado.

Los estudios epidemiológicos indican que pudo surgir en un mercado donde se comercializaba con animales vivos en la ciudad china de Wuhan, ya que la mayoría de los primeros afectados habían estado allí. Esto concuerda con las dos experiencias previas en cuanto a la posibilidad de que el virus haya saltado de animales a humanos. Además, se ha confirmado que puede transmitirse entre humanos, ya que hay personas afectadas que no han pasado por el mercado de Wuhan, otra ventaja conferida por su alta capacidad de mutar.

En cualquier caso, los contagios parecen limitados y se han dado entre contactos estrechos, como familiares o personal sanitario. Así, la infección ha llegado desde China a Hong Kong, Singapur, Corea del Sur, Nepal, Taiwan, Macao, Japón, Estados Unidos y Francia. Incluso se ha elaborado un mapa interactivo donde se encuentra actualizado en directo el número de casos positivos, en estudio o descartados, en el Mundo.

El coronavirus de Wuhan infecta las vías respiratorias y causa síntomas similares a los de una neumonía. Desde leve a grave, con fiebre y dificultades respiratorias, aunque aún no tenemos un patrón claro ya que no siempre aparece la fiebre. La asistencia médica de los afectados se centra en tratar los síntomas.

Y ahora, las buenas noticias. De nuevo la PCR.

Tan pronto como sólo cinco días después de su identificación, China compartió con la Organización Mundial de la Salud la secuencia del material genético del virus. Esto es algo fundamental, porque permite desarrollar pruebas de PCR para detectar específicamente al coronavirus de Wuhan, ya que por los síntomas que genera, es muy difícil de diferenciar de otro tipo de neumonía o incluso de una gripe.

El tipo de prueba que se realiza es como la que realizamos en Empireo en la mayoría de nuestros diagnósticos, la reacción en cadena de la polimerasa o PCR de sus siglas en inglés. Esta técnica permite la detección de virus muy pronto tras una infección.

Además, la PCR es extremadamente sensible y específica, lo que se traduce en que se logra detectar al virus aunque la infección sea muy leve y que permite identificar al coronavirus 2019-nCov.

Así la PCR logra diagnosticar las infecciones causadas por coronavirus 2019-nCov o coronavirus de Wuhan. Estas características son justo lo que necesitamos para controlar una infección que parece avanzar muy rápido y que ya ha causado un número considerable de muertes. China ya ha anunciado que va a desarrollar la vacuna, y estará lista en los próximos 3 a 9 meses.

La situación es complicada, sin embargo, tenemos ya experiencias previas en el control de este tipo de infecciones, una potente herramienta de detección, la PCR y uno de los mejores Sistemas de Salud del Mundo.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

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Autores:

Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

Empireo participa en el programa de radio “Patenta tu éxito”

Las enfermedades de transmisión sexual se hacen un hueco en antena.

El pasado mes de Diciembre nuestro CEO, el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, asistió como invitado al programa de Marga de la Fuente para hablar de las Enfermedades de Transmisión Sexual.

Puede escucharse el programa completo en este link: Patenta tu exito podcast

A continuación, hemos preparado un audio editado con la participación de Empireo SL en el programa:

Patenta tu éxito es un programa que se emite todos los miércoles de 20:30 a 21:30h en Libertad FM (107.0 FM) con un objetivo claro: divulgar el conocimiento empresarial para ayudar a potenciar el talento, para ofrecer un valor añadido real, y formar parte de las iniciativas emprendedoras existentes hoy en día.

Miguel Angel trató en profundidad el tema de las Enfermedades de Transmisión sexual, poniendo ejemplos de la problemática actual, reivindicando el uso del preservativo y apoyando la divulgación del conocimiento Científico para evitar la desinformación y las situaciones de riesgo a las que hoy en día están expuestos nuestros jóvenes.

Uno de los datos más comentado fue el aviso por parte del CDC Americano del aumento de casos de Sífilis Oculares en la última década, noticia que también puede recogerse en datos de centros Europeos tal como recoge este artículo Científico de 2018.

Empireo Marga de la Fuente

De izquierda a derecha: Ángel Madrid (Director médico de Biotronik), Miguel Angel Llamas (CEO de Empireo SL, Profesor de Microbiología e Inmunología), Marga de la Fuente (Directora del Programa Patenta tu éxito), Noelia Beltrán (Emprendedora), Samuel Benzadon (experto en coach estratégico) y Oscar Mesa del Castillo (Fundador y CEO de Qualitecfarma). 

 

Queremos aprovechar esta pequeña ventana al Mundo a Marga de la Fuente y a su equipo por la oportunidad de divulgar Ciencia, desde Empireo SL apoyamos desde hace años a la Asociación Comunicadores de Biotecnología (www.comunicabiotec.org)

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

 

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention (https://www.cdc.gov/)

Patenta tu éxito. Libertad FM. Podcast (https://libertadfm.es/2018/06/06/patenta-tu-exito/)

AC Pratas, P Goldschmidt, D Lebeaux, C Aguilar, N Ermak, J Benesty, C Charlier, E Benveniste, L Merabet, N Sedira, E Hope-Rapp, C Chaumeil, B Bodaghi, E Héron, JA Sahel, O Lortholary, and MH Errera. Increase in Ocular Syphilis Cases at Ophthalmologic Reference Center, France, 2012–2015. Emerging Infectious Diseases, Volume 24, Number 2—February 2018 (https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/24/2/17-1167_article)

¿Qué hemos aprendido tras 10 años de la vacuna contra el Papiloma?

Se cumplen 10 años de la incorporación de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en el calendario de vacunación español. En este calendario, la vacuna se administra a niñas de 12 años, aunque la vacuna está disponible en farmacias para cualquier persona que quiera adquirirla. ¿Y por qué podría alguien estar interesado en adquirir esta vacuna no incluida en el calendario oficial de vacunación? (Página de la Agencia del medicamento)

Para intentar responder a esta pregunta, conozcamos primero al protagonista de esta historia: el virus del papiloma humano. Lo llamamos “el” virus, pero en realidad se trata de una familia de más de 200 miembros que se identifican mediante números que llamamos serotipos. El VPH constituye actualmente la enfermedad de transmisión sexual más prevalente en el mundo, ya que infecta a una de cada diez mujeres y a dos de cada diez hombres.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Para la mayoría de estos portadores, el virus pasa desapercibido ya que no muestra síntomas debido a que nuestro sistema inmune logra eliminarlo. Sin embargo, en otras ocasiones el VPH genera síntomas como la aparición de molestas verrugas en manos, pies y genitales. El problema es que el VPH puede ir más allá y generar distintos tipos de cáncer como de faringe, pene, ano, vagina y principalmente del cuello de útero, también llamado cérvix. Para que nos hagamos una idea de la relevancia del VPH en este sentido, en torno al 60 % de estos tumores se generan a consecuencia del virus.

¿Y qué hace que el VPH pase desapercibido o pueda generar un cáncer?

La principal razón es el serotipo que nos infecte, el VPH es un virus que posee capacidad lisogénica. Es decir, posee la capacidad de integrar o introducir su material genético en el interior del nuestro. Si ese material genético se integra en una región no funcional o sin importancia, no va más allá. El problema es que en ocasiones se introduce en un punto clave del ADN y causa la muerte de la célula o peor aún, su transformación en una célula cancerígena. Son los serotipos de alto riesgo los que tienen mayor tendencia a esta lisogenizar.

Existen serotipos de bajo riesgo como el VPH 6 y 11 que causan alrededor del 90% de las verrugas genitales benignas. Y los de alto riesgo como el VPH 16 y 18 que generan aproximadamente el 70% de cánceres de cuello de útero. Y esto nos lleva a la primera pregunta que nos hacíamos. La vacuna contra el VPH es una vacuna que llamamos tetravalente, porque protege contra estos cuatro tipos de virus, de modo que previene la infección contra los principales y más agresivos VPH .

Sin embargo, la vacuna del papiloma no protege contra todos los serotipos (ya hemos dicho que hay más de 200), de modo que incluso vacunados, no estamos totalmente protegidos del VPH , ya que podemos infectarnos por una variante contra la que no estamos vacunados.

Pero también al revés, incluso si ya estás infectado por el VPH , es interesante vacunarse, especialmente si el VPH con el que estás infectado es de bajo riesgo, ya que la vacuna te protegerá de los VPH de alto riesgo, previniendo el desarrollo de los cánceres mencionados anteriormente.

Por ello, como para cualquier virus, es importante conocer si estamos infectados. Pero en el caso del VPH es mucho más importante saber con qué serotipo de virus estamos infectados para saber si es de bajo o alto riesgo. Actualmente, existen pruebas que permiten detectar el VPH y diferenciar muchos de los serotipos de alto riesgo (Ver pruebas que realiza Empireo).

La propuesta de la organización mundial de la salud es ampliar la población a vacunar también a niños ya que los hombres pueden ser portadores y transmisores del virus. El objetivo es conseguir gracias a la vacuna del papiloma que el cáncer de cuello de útero llegue a ser una enfermedad rara. Para ello, es importante saber si tenemos VPH y sobre todo qué VPH . Tanto hombres como mujeres.

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Fuente: Organización Mundial de la Salud (https://www.who.int/es/home)

Agencia Española del Medicamento (https://cima.aemps.es/cima/publico/home.html)

Instituto Americano del Cáncer (https://www.cancer.gov/)

 

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Administrar antiretrovirales en las horas siguientes al nacimiento beneficia a niños con VIH

Entre muchos temas de investigación en la infección por el virus del VIH causante del SIDA, se encuentra el entender en qué momento empezar a tratar a los niños infectados. Los bebés de madres portadoras del virus pueden nacer ya infectados o pueden adquirir el virus durante el parto o a través de la lactancia. Entonces,

¿cuándo sería el mejor momento de administrar terapias antiretrovirales a niños?

Los resultados de un estudio recientemente publicado en la prestigiosa revista Science Translational Medicine, indican que las primeras horas tras el alumbramiento son críticas. En el estudio, se administró antiretrovirales a 10 niños antes de sus primeras 30 horas de vida. La evolución de estos niños, se comparó con la de otro grupo de 10 niños que había iniciado la terapia cuatro meses después de la fecha de nacimiento. Los resultados se evaluaron frente a otros 54 niños no infectados.

El resultado fue que la administración de antiretrovirales en las primeras 30 horas de vida reduce drásticamente la cantidad de virus latentes en los niños, mejorando la respuesta inmunitaria. Esos virus latentes o “reservorio”, son virus integrados en el genoma que no se manifiestan como una infección activa, pero que en un momento dado pueden generarla. La reducción en el número de virus fue comparable a la observada en adultos con 16 años de tratamiento antiretroviral.

Es importante destacar, que este tratamiento temprano no es curativo en sí mismo. Pero permite establecer un marco favorable en el que implantar otros tratamientos posteriores, como los anticuerpos neutralizantes. El principio que subyace en este hecho es relativamente sencillo: si el número de virus latentes es menor desde el principio de la vida, es más probable que la lucha posterior sea más exitosa, abriendo la posibilidad a limitar la necesidad de antiretrovirales de por vida.

El mensaje fundamental de este trabajo es: empiezan a existir evidencias que apoyan la necesidad de un diagnóstico y un tratamiento muy temprano (en horas tras el nacimiento) de niños potencialmente infectados con VIH.

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Fuente: Early Antiretroviral Therapy in Neonates With HIV-1 Infection Restricts Viral Reservoir Size and Induces a Distinct Innate Immune Profile. García-Broncano, et al., Science Translational Medicine, 11 (520) Nov 27, 2019. DOI: 10.1126/scitranslmed.aax7350

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Empireo SL en la rueda de prensa del informe Anual 2019 sobre el acuerdo de transparencia en el uso de animales en experimentación científica

Nuestro CEO y socio el Dr. Miguel Angel Llamas asistió un año más a la reunión del grupo de trabajo coordinado por la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), la reunión tuvo lugar en la sede del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (COVELMA) y fue acompañada de una rueda de prensa donde se presentaron los principales resultados de la II Encuesta anual realizada a las ya 140 Instituciones adheridas a este acuerdo por la transparecia en el uso de animales de experimentación científica.

Reunión grupo transparencia COSCE 2019

Reunión realizada en la sede del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (COVELMA) el pasado 19 de Septiembre de 2019. Desde la Dderecha Mª Teresa Rodrigo (Presidenta SECAL), Miguel Angel Llamas (CEO Empireo SL), Margarita del Val (Vocal COSCE), Javier Guillén (Director de AAALAC y Representante de EARA), Mª Rosario Moyano (Decana F. Veterinaria U. de Córdoba), Lluis Montoliu (Investigador CNBCSICCIBERER-ISCIII), Sergi Vila Bellmunt (Universidad de Barcelona, EARA).

Acudieron un total de 17 medios de comunicación que dieron gran cobertura debido a los datos que se presentaron. Analizamos los datos del Ministerio sobre el número de animales de Experimentación utilizados en España, esta información es pública pero difícil de encontrar para cualquier ciudadano y este grupo de trabajo tiene como principal objetivo “graficar” y darle difusión a estos datos. ¿Por qué “graficar” y no analizar? No es nuestro objetivo analizar y por tanto subjetivar los datos existentes, nuestra labor se limita a poner esos datos en una gráfica fácil de entender y darle difusión a esos datos.

Detrás de esta iniciativa ya están más de 140 instituciones que cumplen los 4 compromisos recogidos en este acuerdo:

  1. Hablar con claridad sobre cuándo, cómo y por qué se usan animales en investigación.
  2. «Proporcionar información adecuada a los medios de comunicación y al público en general sobre las condiciones en las que se realiza la investigación que requiere el uso de modelos animales y los resultados que de ella se obtienen.
  3. Promover iniciativas que generen un mayor conocimiento y comprensión en la sociedad sobre el uso de animales en investigación científica.
  4. Informar anualmente sobre el progreso y compartir experiencias.

En esta página (Link) pueden se pueden leer y ver multitud de recursos sobre el tema.

Y a continuación se resumen los principales medios de comunicación que han informado sobre esta reunión:

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

Investigadores identifican la segunda mutación genética vinculada a la resistencia al VIH

Una rara mutación genética que causa una forma de distrofia muscular que afecta las extremidades también protege contra la infección por VIH. Este es el interesante resultado de una investigación liderada por el grupo de José Alcami, virólogo del Instituto de Salud Carlos III, y que ha sido recientemente publicada en la prestigiosa revista estadounidense PLOS Pathogens.

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“Para qué voy a usar preservativo si tomo la píldora”

Entrevista a Miguel Ángel Llamas, CEO de Empireo.

Esta frase podría decirla hoy en día cualquier chica adolescente de cualquier zona de España, o reproducirla cualquier chico adolescente al que se le pida el uso de un preservativo.  Estas palabras, resumen los alarmantes datos que ofrece la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca de las enfermedades de transmisión sexual (ETS). La falta de información en el ámbito familiar y escolar y por parte de las administraciones públicas, crea una ola de desinformación entre los adolescentes, y no tan adolescentes, para los que el uso del preservativo no es lo más importante en una relación sexual con parejas no estables.

Por ello, son tan importantes las campañas como las que acaba de lanzar el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, que en los últimos años han brillado por su ausencia. Aunque el siempre ha ocupado un lugar entre las campañas públicas de información, apenas en los últimos años se han creado campañas específicas para las ETS.

#SiemprePreservativo es la campaña con la que el Gobierno a través del Ministerio de Sanidad, que dirige María Luisa Carcedo, quiere concienciar a la sociedad sobre el uso de métodos preventivos frente a las ETS, centrando el foco entre los más jóvenes.

De acuerdo con datos publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente, más de 1 millón de personas en todo el mundo contraen diariamente infecciones de transmisión sexual como clamidia, gonorrea, tricomoniasis y sífilis. El estudio de este organismo halló más de 376 millones de casos nuevos de las cuatro infecciones en 2016. Por infección hubo: 127 millones de nuevos casos de clamidia, 87 millones de gonorrea, 6,3 millones de sífilis y 156 millones de tricomoniasis.

Se estima que 1 de cada 25 personas porta al menos una de las infecciones, que de no ser tratadas pueden causar enfermedades neurológicas y cardiovasculares, infertilidad, embarazo ectópico, muerte fetal y un mayor riesgo de VIH. Algunas personas experimentan múltiples infecciones al mismo tiempo.

Empireo es un laboratorio de diagnóstico molecular cuya actividad se centra en analizar diferentes marcadores tumorales, la propensión genética de la obesidad y pruebas de parentesco. Gracias a los últimos avances en secuenciación del genoma, puede detectar la presencia de variantes de genes que incrementan el riesgo de desarrollar algunas enfermedades humanas con base genética. Además, es un centro pionero en el uso de las pruebas de PCR de las siglas en inglés Reacción en cadena de la polimerasa para detectar de forma directa y ultrasensible la presencia de enfermedades de transmisión sexual (también conocidas como ITSs o Infecciones de Transmisión Sexual). La PCR, al detectar directamente el microorganismo patógeno, a diferencia de otras pruebas como la de anticuerpos,  permite diagnosticar infecciones recientes en el caso de las ITS, desde pasados solo 3 días de la relación de riesgo (o 7 días en el caso del VIH) y obtener tus resultados en tan solo dos horas. Esta empresa es experta en el diagnóstico del virus de la inmunodeficiencia humana o VIH (tanto VIH-1 como VIH2) utilizando pruebas de detección ultrasensibles. Además, realiza pruebas de otras ETS como hepatitis Bhepatitis C, papilomavirus (VPH), sífilisgonorreaclamidia, herpes genital y citomegalovirus. 

Miguel Angel Llamas, CEO de Empireo, explica su visión acerca de la preocupación de la sociedad por el incremento de estas enfermedades, principalmente entre los jóvenes.

¿Qué opina de la nueva campaña que acaba de lanzar el Ministerio de Sanidad?

Esta campaña es una buena iniciativa y una buena noticia, ya que durante los últimos años no ha habido apenas campañas de concienciación por parte del Ministerio de Sanidad para la prevención de las ETS, lo que significa que está creciendo una generación de jóvenes que no se han criado con frases tan comunes entre cuarentañeros como “Póntelo, pónselo”, “Si da, si da, no da, no da” ni con ningún tipo de estas campañas. Los niños cada vez acceden más temprano al porno debido a los dispositivos móviles. Cuando vamos a dar charlas a colegios te llegan frases tan alarmantes como “Para qué voy a usar el preservativo si tomo la píldora”. No sabes el cuerpo que se te queda al oír algo así, esos chavales podrían ser nuestros hijos. Para ellos no existe ningún tipo de riesgo más allá del embarazo, porque nadie les ha dicho que estos riesgos están ahí. No existe esa educación sexual que había antes en los medios de comunicación, y lamentablemente sigue siendo un tema muy tabú entre padres, alumnos y profesores.

Todos estamos de acuerdo en que Internet ha supuesto un antes y un después en nuestra forma de trabajar, relacionarnos e informarnos, pero en el caso de las ETSs a veces es un problemón, nosotros invertimos muchos recursos en cuidar la información que damos en la Web, porque sabemos que cuesta encontrar información veraz, es por eso que las campañas oficiales como la del Ministerio son fundamentales para todos.

¿Cuál es la principal consulta que llevan las personas a su laboratorio?

Este panorama hace que venga mucha gente a nuestros laboratorios con muchas preocupaciones, gente que ha realizado prácticas de riesgo y gente que no ha tenido ninguna práctica de riesgo. Estas últimas, vienen más con un problema de ansiedad que con una necesidad de prueba, y al final es mejor dedicar 20 minutos o más a explicarle que no hace falta que se haga pruebas, que a alimentar su ansiedad y aún así muchos se las hacen, yo siempre utilizo la misma frase, “si yo que gano dinero haciendo estas pruebas le digo que no es necesario hacerla, debería estar tranquilo, piénselo”. Y luego hay gente que viene y te explica en mails de hasta siete hojas que el VIH no existe y que es una invención de las farmacéuticas, y créeme esto es literal, 7 páginas de links y explicaciones carentes de toda lógica o prueba científica. Es decir, estamos ahí siempre en el filo. Cuanto llama una persona a pedir información tampoco puedes meterle el miedo en el cuerpo. Las ETS se contagian sí, porque hay muchas relaciones sexuales a lo largo de un día en todo el mundo. Pero luego, realmente, el tanto por ciento de contagio es relativamente bajo. Nosotros tenemos en torno a un 3%-5% de positivos al año en las distintas enfermedades, dependiendo del tipo de enfermedad. Pero nosotros somos una empresa privada, y tenemos un sesgo muy grande de los pacientes que recibimos, respecto a los que recibe la Seguridad Social.

¿Qué tipo de enfermedades son las más comunes?

Nosotros recibimos cada vez más casos de infecciones bacterianas (gonorreas, clamidias) que son ETSs clásicas, pero que ahora también son infecciones faríngeas, porque como en los vídeos porno se meten el pene hasta la faringe, pues eso la gente lo reproduce en sus relaciones, incluso hemos tenido casos de infecciones oculares, por semen infectado al eyacular en la cara. En este sentido, debemos pensar que algo estamos haciendo mal como Sociedad, debemos mejorar la información, porque, aunque hoy en día podamos hacer un diagnóstico precoz, que facilita el tratamiento, y mucha información, debemos saber que se puede disfrutar del sexo en toda su extensión, pero con cabeza. La información está ahí, solo hay que estar interesado en conocerla y tener más vías de información.

Por ejemplo, la gente tampoco sabe que un tratamiento antibiótico puede influir en el diagnóstico, y nosotros preguntamos este tipo de cosas, pero siempre hay algún caso con el que cuesta obtener la información necesaria para hacer un diagnóstico adecuado, como que toma antibióticos. Luego, se les entrega su informe en el que dice que cualquier tratamiento antibiótico puede influir en el resultado y ahí es cuando te cuentan que están tomando antibiótico, y otra vez vuelta a atrás a hacer otra prueba porque el resultado no es fiable.

¿Cuál es la enfermedad más desconocida o prevalente hoy en día?

Nosotros sabemos que el 80% de las que nos llegan son sobre el VIH, también existe un porcentaje elevado de consultas por hepatitis o bacterias, pero existen otras enfermedades que se conocen menos y que son también muy importantes como el virus del papiloma humano (VPH). La gente no las conoce, no pregunta por ello. Si tiene pareja estable es más importante el virus del papiloma humano que el VIH, por su mayor incidencia en la población y porque en las mujeres causa lesiones que pueden desembocar en cáncer, el VPH es la principal causa de cáncer de cuello de útero en mujeres y a su vez es el cáncer que mayor mortalidad produce en ellas. Pero si el diagnóstico es complicado, el de las ETSs más, no es fácil acertar con el punto exacto, en Empireo, no nos gusta meter miedo, no lleva a ninguna parte, bueno si al desastre… pero cuando de verdad detectamos un caso de riesgo y tratamos de informar sobre otras enfermedades, la gente se piensa que tratas de venderle la moto. Empireo fue creada por científicos españoles con un objetivo, poner a disposición del ciudadano de a pie técnicas de diagnóstico que no se ofertan en la Seguridad Social, y en estos 15 años hemos reinvertido todo lo ganado en más I+D, nunca se ha repartido un Euro de beneficio a los socios, es más actualmente buscamos inversores para un nuevo diagnóstico que podría salvar a miles de pacientes que fallecen por sepsis, de nuevo nos gusta lo difícil, si diagnosticar ETSs es complicado no te imaginas lo que es encontrar dinero para la Ciencia en nuestro país, pero bueno esto lo dejamos para otra ocasión.

Autora: Articulo realizado por Lucía Cecilia Mercado (@lucimerca)

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Empireo participa en la entrega del Premio Nacional de Biotecnología a Dña. Cristina Garmendia

Este pasado jueves 28 de Febrero, la firma de abogados DLA Piper que recientemente a irrumpido en el panorama Nacional, se estrenaba en el sector de la biotecnología Española organizando el IX Foro de Biotecnología y Capital Riesgo, durante el cual fue entregado el premio Nacional de Biotecnología 2019 a Doña Cristina Garmendia.

El Premio creado y concedido durante los últimos 8 años por la recientemente desaparecida Escuela Internacional de Negocios ALITER, contó con su director, Don Martín Hernández-Palacios como organizador del evento. A él asistieron representaciones de los principales grupos de capital riesgo españoles destacando una conferencia de 45 minutos a cargo de Enrique Castellón Leal Presidente de Cross Road Biotech. Inauguraron la jornada los principales actores de la Biotecnología española, con Ion Arocena (ASEBIO), Amelia Martín Uganda (FarmaIndustria), Rogelio Pardo (MadridNetwork) y José Zudaire (ASCRI), que ofrecieron una información inmejorable sobre la situación actual del sector.

Tras la entrega del Premio el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, CEO de Empireo SL, participó en una mesa de debate con Andrés Ubierna (CDTI) y dos representantes de DLA Piper. De esta forma, Empireo tuvo la oportunidad de representar a emprendedores, pequeñas empresas (spin offs y start ups) y Científicos a través del Dr. Llamas que expuso su experiencia en el sector durante los últimos 15 años.

Miguel Angel insistió en la necesidad de romper mitos y apuntó a la falta de conocimiento que el ciudadano posee de nuestro sector, como una de las principales causas de la dificultad para conseguir la financiación adecuada para proyectos Biotecnológicos. Un diabético, no es consciente de que la insulina que se administra es fabricada por una bacteria modificada mediante ingeniería genética, o que la pasta dentifrica, los yogures, los paneles solares, las cremas y un sin fin de productos poseen desarrollos biotecnológicos a sus espaldas.

Es por ello que iniciativas como formar parte de la Junta Directiva de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología representa el firme compromiso de Empireo SL con el desarrollo de las Ciencias Biomédicas y más concretamente la Biotecnología.

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

EMPIREO colabora en el Congreso BioComunica18

El lunes 24 de septiembre entre las 9:30 y las 18:30 horas la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec celebra su cuarto Congreso de Comunicación en Biotecnología, #BioComunica18 con la colaboración de BIOSPAIN y de nuestro laboratorio EMPIREO Diagnóstico Molecular.

El evento tendrá lugar en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla. Sala Cazorla (primera planta) y está patrocinado por la Fundación Instituto Roche, el Grupo Bayer en España, Asebio y Ascires Grupo Biomédico.

En esta edición de Biocomunica se tratarán temas de actualidad como las fake news, que es un problema muy presente en la comunicación en biotecnología sobre las cuales no solo se debatirá si no que explicarán cómo evitarlas y combatirlas. En otra mesa se analizarán algunas de las diferentes opciones de formación en biotecnología tanto para estudiantes universitarios como no universitarios, profesionales del sector y por supuesto del público general. Por otro lado, se abordará cómo se deben manejar las expectativas que se generan en el paciente ante la medicina de precisión, de la que tanto se ha hablado en los últimos años. Por otro lado, dado que la biotecnología y política están cada vez más interrelacionadas, habrá tiempo en otra de las mesas para analizar las tendencias en la comunicación del sector biotecnológico con los agentes políticos. Para finalizar, se debatirá sobre la importancia de la protección de datos y la confidencialidad en la información científica en una mesa que estará moderada por Miguel Ángel Llamas, Consejero Delegado de EMPIREO y socio de Comunica Biotec.

Pero habrá mucho más en Biocomunica18, para lo cual, comunicadores, periodistas, divulgadores científicos y profesionales participarán en este nuevo encuentro y compartirán con los asistentes sus conocimientos y experiencias invitándoles a participar activamente en un debate que seguro enriquecerá profesional y personalmente a todos.

Podéis ver el programa de BioComunica18 en la Web de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec.

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

¿Cómo el virus del Zika influye en el desarrollo del cerebro?

El brote por virus Zika ocurrido en Sudamerica en 2016 puso de manifiesto el impacto global que pueden tener algunas enfermedades emergentes en la salud humana. En este sentido, y aunque en general cuando el virus del Zika infecta a una persona sana se produce una sintomatología similar a la que se produce con la gripe, en mujeres embarazadas la infección puede provocar anomalías graves en el cerebro del feto. Estudios previos ya habían mostrado que el virus del Zika infecta células madre del cerebro del futuro bebé aunque se desconocen en gran medida los mecanismos moleculares que provocan estas alteraciones.

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La prueba de VPH en el cribado cervical

Los programas de cribado cervical tienen el objetivo de detectar lesiones precancerosas antes de que se desarrolle el cáncer de cuello de útero. Para que un cáncer se llegue a desarrollar, las células del tejido deben sufrir una serie de alteraciones progresivas. La detección de estas células anormales se puede realizar mediante una prueba que conoce como citología o prueba de Papanicolaou. Además, esta prueba puede detectar alteraciones no cancerosas en las células del cuello del útero, como inflamación e infecciones por distintos microorganismos. Continue reading

¿Podría una molécula sintetizada por nuestro cuerpo ser un antiviral de amplio espectro?

La identificación de nuevos antivirales con cada vez mayor efectividad y amplio espectro es una necesidad de la medicina, especialmente ante la aparición de nuevos virus emergentes como el virus del Zika o el Chikungunya. Para obtener nuevos antivirales, en ocasiones, los investigadores aprovechan moléculas producidas por otros organismos. Sin embargo, es menos frecuente que estas moléculas tengan su origen en los humanos.

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EMPIREO Diagnóstico Molecular firma el Charter de la Diversidad

El Charter es una iniciativa de la Comisión Europea, implantada en 15 países, que se enmarca dentro de las directivas de no discriminación que la Unión Europea adoptó en el año 2000. Consiste en una carta de compromiso que firman empresas, organizaciones e instituciones públicas y privadas, con carácter voluntario, que busca sensibilizar y difundir los principios de igualdad, no discriminación y respeto a la diversidad. Puedes encontrar más información sobre el Charter de la Diversidad en Fundación Diversidad y en la Unión Europea.

El pasado 12 de junio de 2018, EMPIREO mostró su compromiso público con la diversidad firmando el Charter de la Diversidad.

Ya son más de 850 las empresas que voluntariamente son signatarias del Charter de la Diversidad y que respetan las normativas vigentes en materia de igualdad de oportunidad y anti-discriminación. Como firmante EMPIREO asume los siguientes principios básicos:

  • Sensibilizar: los principios de igualdad de oportunidades y de respeto a la diversidad deben estar incluidos en los valores de la empresa y ser difundidos entre los empleados.
  • Avanzar en la construcción de una plantilla diversa: la empresa debe fomentar la integración de personas con perfiles diversos (independientemente de su género, orientación sexual, raza, nacionalidad, procedencia étnica, religión, creencias, edad, discapacidad, etc.).
  • Promover la inclusión: la integración debe ser efectiva, evitándose cualquier tipo de discriminación (directa o indirecta) en el trabajo.
  • Considerar la diversidad en todas las políticas de dirección de las personas: la gestión de la diversidad no debe ser una práctica de recursos humanos más, sino un factor transversal, que se encuentre en la base de todas las decisiones que se tomen en éste ámbito.
  • Promover la conciliación a través de un equilibrio en los tiempos de trabajo, familia y ocio: las organizaciones deben establecer mecanismos que permitan la armonización de la vida laboral con la vida familiar y personal de todos los trabajadores.
  • Reconocer la diversidad de los clientes: las organizaciones deben conocer el perfil de los clientes, reconociendo que su diversidad también es una fuente de innovación y desarrollo.
  • Extender y comunicar el compromiso hacia los empleados: el compromiso que la organización adquiere al ser signataria del Charter de la Diversidad debe ser compartido transversalmente por toda la empresa.
  • Extender y comunicar el compromiso a las empresas proveedoras: invitándoles a unirse a la comunidad de empresas que en España se adhieren al compromiso voluntario que promueve el Charter.
  • Extender y comunicar este compromiso a administraciones, organizaciones empresariales, sindicatos, y demás agentes sociales.
  • Reflejar las actividades de apoyo a la no discriminación, así como los resultados que se van obteniendo de la puesta en práctica de las políticas de diversidad en la memoria anual de la empresa.

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La replicación del VIH en los macrófagos puede estar detrás del deterioro cognitivo en personas que viven con el virus

Los macrófagos, son unas células de nuestro sistema inmunitario que engullen y destruyen posibles patógenos. Investigaciones recientes han mostrado que pueden albergar  reservas virales activas de VIH que parecen desempeñar un papel clave en los problemas de aprendizaje y la memoria en personas con el VIH.

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