Category Archives: Artículos de elaboración propia

¿Qué significan los porcentajes en la infección por coronavirus?

¿Qué significa un porcentaje?

Si, ya lo sé. Este título se sale un poco de la línea que mantienen nuestros artículos. Pero continuando con la publicación de la semana pasada en la que hablábamos de las cifras del coronavirus, desde Empireo creemos importante intentar aclarar algo sobre la montaña de datos que nos llegan estos días sobre la crisis sanitaria que estamos viviendo. Si nos paramos un momento, vemos que al menos, tenemos dos tipos de cifras. Números y porcentajes. Hablemos de los primeros.

Cuando recibimos los datos en forma de números, es relativamente fácil entenderlos. Nos encontramos por ejemplo con “número de casos diarios” o “número de casos confirmados”. Estos dos datos son muy diferentes. El número de casos diarios nos dice cuánta gente se ha DIAGNOSTICADO en un día. Recordemos que no es lo mismo que decir cuánta gente se ha infectado, porque hay mucha gente que se ha infectado y pasa la infección sin síntomas aparentes o leves, y a éstos no se les considera como “caso diario”. Este dato puede ser muy variable entre días. Por ejemplo, según datos facilitados por el Ministerio de Sanidad (www.mscbs.es), el 21 de marzo hubo 3.651 nuevos casos, el 22 de marzo 4.517 y el 23 de marzo 6.584.

Por otra parte, tenemos los casos confirmados, que supone ir acumulando los casos diagnosticados día a día. Este dato siempre irá subiendo… mientras haya nuevos casos diarios. Siguiendo con los mismos datos anteriores, al sumar los 3.651 casos nuevos del día 21 de marzo a los 24.921 casos confirmados que había el día anterior (20 de marzo) nos da un número de casos confirmados de 28.572. Esta misma regla tendríamos que aplicarla para saber el total de casos confirmados el 22 de marzo (28.572 + 4.517 = 33.089 confirmados) o el 23 de marzo (33.089 + 6.584 = 39.673). Os mostramos el número de casos confirmados en China (en azul) y en el resto del mundo (en naranja) proporcionados por la Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades.

Evolución casos coronavirus

Estos datos son bastante claros y llamativos, pero… un número, ¿es mucho o poco? Quiero decir, si os digo que os regalo un millón (1.000.000) de rupias indias, suena bastante bien, pero debéis saber que en realidad son 12.135 €, que no está mal… pero no es un millón. Por esto, para intentar entender cuán importante es un número, solemos utilizar los porcentajes.

¿Qué es un porcentaje?

Se trata de un valor que nos dice cuánto representa un número sobre un total. Por ejemplo, si el total es 100 y te doy 25, te estoy dando un 25%; si el total es 1.000 y te doy 25, aun dándote el mismo número, ahora ese porcentaje de lo que te doy es mucho más pequeño, un 2,5%.

Llevado a los datos sobre el coronavirus, la población de España según la Agencia Europea de Estadística (Eurostat) en 2018 era de 46,66 millones de habitantes. Teniendo en cuenta este dato, los 39.673 casos confirmados de coronavirus el pasado 23 de Marzo representan un 0,085% de la población. Suena diferente ¿verdad? Por eso es importante entender qué nos dice un número y qué nos dice un porcentaje.

Entre todos los datos que estamos viendo estos días, se habla mucho del porcentaje de mortalidad. En concreto, los datos publicados sugieren que la mortalidad del coronovirus en España o Italia es más alta que en otros países. Ya hemos visto en el ejemplo práctico de arriba lo importante que es el número total al que te refieres al hacer un porcentaje (25 sobre 100 es un 25% o sobre 1.000 un 2,5%).

Pues bien, ahora el porcentaje de mortalidad se está calculando sobre el número de casos confirmados. Pero insisto, ya sabemos que ese número no incluye aquellas personas infectadas que lo pasan en casa, o que ni siquiera se enteran de la infección, los denominados “indocumentados”. Pues bien, no podemos saber todavía el número total de infectados que hay en España, aunque con las nuevas pruebas rápidas de detección de anticuerpos contra el coronavirus, llegaremos a tener una buena estimación. De modo que, de la misma forma que en el ejemplo, si hiciéramos el porcentaje de mortalidad sobre el total real de infectados… el resultado sería mucho más bajo que las cifras que estamos viendo. Tengámoslo en cuenta.

Desde Empireo, como siempre hacemos, creemos que evaluando la realidad sosegadamente desde la ciencia, con datos obtenidos de fuentes verificables, pueden sacarse conclusiones veraces. En este caso, las ciencias son las matemáticas y la epidemiología.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Ministerio de Sanidad de España. Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades. Agencia Europea de Estadística.

Test Rápido de detección de coronavirus (SARS-CoV-2 o COVID19)

Diagnóstico de Coronavirus COVID19 (SARS-CoV-2):

Esta semana el Gobierno de España ha anunciado la compra de un gran número de test de diagnóstico rápido, en el siguiente vídeo queremos explicaros como funcionan estos Kits.

Sin duda, la utilización de estos Kits de diagnóstico rápido van a ser muy útiles en la actual lucha contra la pandemia. Pero hay que recordar la diferencia que existe entre un diagnóstico directo, como es la PCR, que detecta DIRECTAMENTE el microorganismo causante de la enfermedad; de un diagnóstico Indirecto como son los test rápidos, que detectan los anticuerpos que el sistema inmune genera frente al virus, pero no el virus en sí.

Anticuerpo

Estos Kits se utilizan desde hace décadas en otras enfermedades como el VIH, pero desde Empireo llevamos años luchando por nombrar a estos kits de otra forma, ya que todo el mundo piensa que rápido es lo mismo que precoz, y no.

Un test rápido de diagnóstico de VIH o coronavirus o el microorganismo que sea, se llama rápido porque da los resultados en unos 15 o 20 minutos, pero como no pueden hacerse hasta que no aparecen los anticuerpos, esta técnica diagnóstica no es precoz.

Por ejemplo, para el diagnóstico de COVID19 o SARS-CoV-2 va a ser muy útil, ya que el periodo ventana o tiempo en el cual la infección ya está presente pero los anticuerpos aún no son detectables, es mínima. La Inmunoglobulina de tipo M (IgM) aparece a los 7 días de la infección y la IgG aparece entorno a los 14 días, pero en el caso del VIH estos kits no son efectivos hasta que han pasado entre 3 y 6 meses de la infección.

Los kits de diagnóstico rápido, son rápidos, pero no precoces.

Lo que si es cierto, es que en el caso del coronavirus este periodo ventana es de apenas 3 o 4 días. Ya que la sintomatología suele aparecer entre el día 4 y 14, y las Inmunoglobulinas a partir del día 7. Por lo que, solo aquellos pacientes que muestren sintomatología muy temprana (días 4 a 7), podrían dar negativo en la prueba de anticuerpos aún siendo pacientes positivos (los famosos falsos negativos). Pero en este caso el problema es menor, ya que para esos pacientes con sintomatología y prueba de anticuerpos negativa, se realizaría una PCR.

De esta forma, vamos a aumentar nuestra eficacia en la detección del virus. Pero además vamos a ahorrar costes, pues la prueba de anticuerpos es mucho más barata y necesita menos personal cualificado y menos maquinaria extremadamente cara. Y finalmente, vamos a ayudar a nuestros sanitarios.

Este es nuestro post número 100, no se me ocurre mejor manera de celebrarlo que siguiendo las recomendaciones de las Instituciones sanitarias #quedateencasa

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

COVID19: Las cifras del coronavirus

¿Sabemos realmente cuánta gente se ha infectado con coronavirus?

Estos días no dejamos de ver datos y gráficas sobre personas infectadas con el coronavirus COVID19. Desde Empireo queremos intentar aclarar algunos aspectos en este sentido que consideramos relevantes para tener una visión, creemos que realista, de la actual crisis sanitaria.

Por un lado, tenemos los datos de casos confirmados. Esta última palabra es importante. Los casos confirmados nos hablan de aquellas personas que han dado positivo en la prueba de detección del coronavirus. Pero pensemos una cosa. La recomendación de las autoridades sanitarias es quedarse en casa si no tienes síntomas o si los síntomas son leves o moderados. Entonces, ¿estos casos son “casos confirmados”? La respuesta es no. ¿Qué significa esto? Significa que en toda la población hay muchos más casos de personas infectadas que los registrados en las listas oficiales. Y como veremos en un momento, esto es una buena señal.

¿Qué son los casos indocumentados?

En este sentido, saber cuánta gente se ha infectado, pero que no aparece en los registros oficiales (lo que se llaman “casos indocumentados”) es fundamental para saber la prevalencia real de la infección, es decir, para saber realmente qué porcentaje de todos nosotros se ha contagiado con el COVID19.

Pues bien, el pasado 16 de Marzo, un grupo de investigadores ubicados en Londres, Nueva York, Davis (California), Hong Kong y Beijing publicó un estudio en la prestigiosa revista científica Science, en el que intentan estimar el número real de contagios, incluyendo los indocumentados. Para ello, han usado datos oficiales de infecciones en China, datos de movilidad de personas y métodos estadísticos aplicados en ciencia epidemiológica. Recordemos que los casos indocumentados son personas que aún estando infectadas, no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital a que le hicieran la prueba de detección del coronavirus.

El resultado de este estudio es que entre el 82% y el 90% de los contagios fueron indocumentados hasta el 23 de Enero, fecha en la que se establecieron las restricciones de movilidad en China. ¿Qué implica esto? Que la gran mayoría de personas infectadas no muestran síntomas. Como decía antes, esto es una buena señal. Infectarse con coronavirus tiene sus riesgos, especialmente para personas de más de 80 años o con problemas de salud grave, pero de nuevo, la gran mayoría de la población, pasaremos esta infección casi sin enterarnos.

Otro dato interesante que muestra este estudio es que los casos indocumentados fueron la fuente de infección del 79% de casos documentados. Es decir, personas infectadas que no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital, fueron los transmisores de la gran mayoría de casos que llegaron al hospital y recibieron un diagnóstico positivo para el COVID19.

Empireo recomienda seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias sobre COVID19: #Quedateencasa

Y es aquí donde, si lo pensamos un poco, tienen sentido las medidas de restricción de movimiento que estamos viviendo estos días. Cuando menos se muevan los casos indocumentados, menos casos documentados (los que tienen que ir al hospital) tendremos. De hecho, el estudio del que hablamos muestra que con las primeras medidas tomadas en China, entre el 24 de Enero y el 3 de Febrero, se redujo a la mitad el número de infectados por pacientes confirmados.

#Paremoslacurva COVID19

Y es que esta crisis podría considerarse más como una crisis sanitaria que como una crisis de salud pública. Porque está poniendo a prueba a nuestro sistema sanitario y no tanto a la salud de la población en su conjunto. Con esta infección, todos aquellos que vayan a tener síntomas, los tendrían en un periodo de tiempo muy corto (línea roja de la gráfica), saturando la capacidad de nuestro sistema sanitario (queda por encima de la línea de puntos). Con las medidas de contención, tal y como hemos explicado, haremos que la infección sea más progresiva (línea azul) y el sistema pueda atender a todo aquel que lo necesite. Pero tengamos en cuenta que el número total de infectados no cambiará sustancialmente al final de la crisis. Y de nuevo, esta no es una mala noticia, porque la mayoría de la población supera esta infección sin mayores problemas.

Y esto no es positivismo… esto es ciencia.

El equipo de Empireo y en especial su personal sanitario siguen trabajando por nuestra salud, queremos agradecer a nuestros pacientes sus muestras de apoyo y a toda la Sociedad su esfuerzo en esta crisis. Finalmente, queremos mandar todo nuestro apoyo a las familias que están sufriendo la situación en primera persona, protejamos a nuestros mayores y a nuestra Sociedad #paremoslacurva #quedateencasa.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Li R, Pei S, Chen B, Song Y, Zhang T, Yang W, Shaman J: Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science (80- ) 2020, doi:10.1126/science.abb3221.

Diagnóstico de COVID19 y PCR

Diagnóstico de COVID19 mediante la técnica de PCR:

La técnica por excelencia de un laboratorio moderno, la PCR de sus siglas en inglés Polimerase Chain Reaction o Reacción en Cadena de la Polimerasa, fue inventada en 1983 por Kary Mullis y desde hace más de 30 años es fundamental en cualquier clínica u hospital.

En el vídeo nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas explica en que consiste esta técnica y por qué es tan importante.

En Empireo llevamos ya 16 años utilizando esta técnica para diagnosticar infecciones por hongos, virus y bacterias transmitidas en relaciones sexuales, pero se usa en la clínica habitual para un sin fin de aplicaciones.

Esperamos que este vídeo os sirva para entender un poco mejor esta compleja técnica. Aquí dejamos también una imagen de la PCR obtenida de un gran artículo resumen publicado en el diario El País.

Diagnostico PCR

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Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Coronavirus, un poco de ciencia entendible

EMPIREO comprometido con la divulgación Científica:

Dentro de nuestro compromiso con la divulgación científica, hemos elaborado el siguiente vídeo sobre como funciona o se produce la infección de un virus, en concreto del Coronavirus COVID19.

En este vídeo hemos tratado de explicar de manera sencilla y entendible como el coronavirus COVID19 lleva a cabo su proceso de infección. Nuestra intención es aumentar el conocimiento que los ciudadanos tenemos sobre el virus, para con suerte, ayudar a disminuir el grado de alarma social actual.

No se trata de dar un gran detalle científico, de hecho hay partes en las que se podría mejorar y profundizar la complejidad del mismo, pero se trata de entender un poco mejor el proceso de infección de este nuevo virus.

 

El coronavirus es un virus nuevo, pero un tiempo récord sabemos mucho sobre él, la crisis pasará pero los científicos seguirán trabajando por nuestro bienestar.

Empireo colabora activamente con la Asociación Comunicadores de Biotecnología.

Comunicabiotec es una Asociación sin ánimo de lucro formada por Científicos y periodistas especializados en Ciencia de nuestro país. Sus miembros realizan una labora increíble de una forma totalmente altruista y por eso desde Empireo Diagnóstico Molecular les apoyamos en todo lo que podemos, pero nuestro compromiso con la divulgación no acaba aquí.

Con nuestro blog tratamos de ayudar a entender y difundir la gran Ciencia que realizamos en este país, apoyando siempre que tenemos la ocasión a Profesionales sanitarios, Científicos y sobre todo Universidades que nos permiten ser uno de los mejores países del Mundo en Sanidad, el tercero para ser exactos. En estos días hay que decir bien alto que nos sentimos orgullosos de los grandes profesionales que tenemos, ellos lo saben, pero en estas semanas van a necesitar un impulso extra.

Simplemente GRACIAS por vuestra labor.

La opinión y criterio de los Científicos es ahora mismo nuestra principal herramienta.

Esta es una de las afirmaciones que incluso el Presidente del Gobierno ha hecho en los últimos días, pues bien en este LINK podéis ver la opinión de una Viróloga que además de Cientifica es divulgadora.

La Dra. Margarita del Val, es investigadora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CBMSO), centro de excelencia del Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC) e integrado en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

Marga es Vocal de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) y coordinadora del grupo de trabajo de “transparencia en el uso de animales de experimentación” donde como bien sabéis participa nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, quién además ahora mismo es Profesor Asociado de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Nuestro sistema público funciona, ¡y de que manera!

Empireo Diagnóstico Molecular nace en 2004, fruto de la inquietud y el compromiso de varios Científicos españoles, y aún hoy estamos orgullosos de poder decir, que no hemos perdido nuestras ganas, y seguimos decididos a ayudar al ciudadano.

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Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Infección por coronavirus y otros virus.

Hace no demasiado os planteamos el post “Coronavirus de Wuhan, ¿qué sabemos?” en el que intentábamos explicar de manera rigurosa qué sabíamos en ese momento sobre este virus. Estamos continuamente recibiendo datos e información específica acerca de esta infección, pero en Empireo hemos detectado que quizá sería bueno ir un paso atrás y ayudar, desde la ciencia, a entender qué es y cómo funciona un virus, y también cómo reacciona nuestro cuerpo contra esas infecciones. Vaya por delante que esta explicación es genérica, de modo que no solo aplica a la actual infección por coronavirus. Lo haremos respondiendo preguntas que hemos recibido de clientes que han pasado por nuestras instalaciones.

Un virus… ¿está vivo?

No. Los virus son partículas compuestas por proteínas, material genético y según el tipo de virus, una membrana (llamada envuelta). Las proteínas forman la cubierta (llamada cápside) del virus, que supone un recipiente donde el virus guarda otras proteínas que le permiten multiplicarse. Dentro de esta cubierta, también se encuentra su material genético. Según el tipo de virus, pueden tener una membrana que envuelve a la cubierta, y así ocurre en caso del coronavirus. De esta forma, podemos imaginarnos un virus como un monedero (sería la cápside) que tiene en su interior elementos necesarios (proteínas y material genético) y que puede estar cubierto por una funda (envuelta), todo ello a nivel microscópico.

Estas partículas que constituyen un virus, como tales, no están vivas. No necesitan comer, no descansan, no se mueven por sí solas y no pueden multiplicarse. Se encuentran flotando en el aire o depositadas en superficies de forma inerte. Y esto nos lleva a la siguiente pregunta.

Esquema de las partes que forman un coronavirus

SCIENTIFICANIMATIONS.COM

Si un virus no es algo vivo… ¿cómo se reproduce?

Un virus se reproduce cuando logra infectar una célula viva. Los virus entran en las células cuando éstas reconocen las proteínas del virus de su envuelta o su cápside. Una vez dentro de la célula viva, los virus liberan el contenido guardado en su interior y se aprovechan de los recursos y la maquinaria de la célula viva para multiplicarse. De hecho, de cada células viva infectada, pueden generarse muchas partículas de virus, muchos virus en definitiva. Es en esta fase de multiplicación del virus cuando aparecen los síntomas de la enfermedad que generen. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio y por tanto,pueden generar neumonía.

Y si un virus no es algo vivo… ¿por qué se transmite?

La respuesta a esta pregunta viene de sumar las respuestas de las dos anteriores. Los virus se trasmiten por el aire o están en superficies, en gran medida gracias a su pequeñísimo tamaño. Cuando logran infectar células vivas y multiplicarse en ellas, se liberan grandes cantidades de virus. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio porque el virus entra en el organismo desde el aire que respiramos; es en estas células donde se multiplica y de nuevo, se liberan virus al respirar. Es así como se transmite.

Y ahora… ¿cómo paramos a un virus?

Es importante en este punto saber que todo lo que hemos descrito hasta ahora, aplica tanto al coronavirus como al virus de la gripe común. ¿Cómo paramos o combatimos el virus de la gripe? O bien la pasamos, con posiblemente dos o tres días de síntomas o bien nos vacunamos y evitamos así infectarnos.

Cuando nos infectamos con este tipo de virus, dependiendo de lo fuerte que estén nuestras defensas, es decir, nuestro sistema inmune, desarrollaremos síntomas o no. Pero lo que sí desarrollamos todos es memoria contra el virus. Y esta es la base de que funcione la vacuna contra la gripe. Una vacuna funciona “enseñando” a nuestro organismo contra lo que tiene que luchar. En la vacuna de la gripe, se incluyen virus atenuados, que tienen muy poca capacidad de multiplicarse. Lo que busca la vacuna es que cuando nos encontremos con el virus de verdad, nuestras defensas lo reconozcan y lo eliminen.

En el caso del coronavirus, aún no disponemos de vacuna, pero nuestro organismo sí es capaz de desarrollar memoria contra el virus. De modo que una posible forma de parar el virus, tal y como decíamos al principio de esta respuesta para el virus de la gripe, es… pasarla infección. Esta nueva infección por coronavirus es una infección convencional, en la que es muy probable que haya ya mucha gente que se ha expuesto al virus, pero que no ha desarrollado síntomas. Esas personas, junto con las que sí han desarrollado síntomas, desarrollarán memoria contra el virus, y quedarán vacunadas. Sería una vacunación natural al exponernos a la infección.

¿Por qué el coronavirus afecta especialmente a personas mayores?

Como hemos comentado en la respuesta anterior, desarrollamos síntomas dependiendo de lo fuerte que esté nuestro sistema inmune. Este sistema se va debilitando progresivamente con la edad (proceso que se llama inmunoenvejecimiento), de modo que estas personas son más propensas a desarrollar síntomas. De la misma forma que las personas mayores son población de riesgo durante la campaña de gripe común.

Entonces, ¿nos preocupamos o no?

Dejadme que os responda con otra pregunta: ¿cuánto te preocupó la gripe el pasado invierno? En mi opinión personal, la infección por coronavirus debería preocuparte lo mismo.

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Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Imagen de Coronavirus al Microscopio electrónico

¿Podría mi cuerpo controlar el crecimiento del VIH? Algunas personas logran hacerlo.

Infección del VIH

En las fases tempranas de la infección con el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana), podemos detectar el virus en la sangre mediante técnicas como la PCR, tal y como hacemos en Empireo. Tras esa primera fase, el virus se integra en el núcleo de nuestras células. Una vez allí, en determinadas circunstancias que aún no entendemos del todo, puede “saltar” y empezar a multiplicarse. Cuando esto ocurre, también podemos detectarlo mediante PCR y es entonces cuando causa la enfermedad que conocemos como SIDA (Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida).

Sin embargo, existen personas que tras ser infectadas por el VIH, son capaces de controlarlo, evitando ese “salto”, de modo que tienen el virus integrado en sus células, pero no circulando en sus fluidos. En estos casos, de manera natural, la cantidad de virus en sangre es equivalente a la de pacientes que están en tratamiento con antiretrovirales (prácticamente indetectable).Y lo que es más importante, estas personas no transmiten la infección. Se encuentran en un estado conocido como “cura funcional”.

Estado de “cura funcional”

¿Por qué ocurre esto? Si lográsemos entender por qué estas personas logran controlar el crecimiento del virus, quizá podríamos diseñar tratamientos que permitan copiar esta situación, lo que supondría un tratamiento eficaz. Pues bien, dos equipos de investigación españoles han logrado identificar algunos de los factores que hacen que una persona con VIH logre esa cura funcional.

El primer estudio [1], publicado en la revista Scientific Reports muestra que tres pacientes, dos mujeres y un hombre, han logrado controlar el virus durante más de 25 años tras su infección; son los llamados “controladores de élite”. Estas personas presentan una combinación de factores que les permite tener al virus bajo control. Por un lado, el tipo de virus que les infectó parece haber perdido parte de su capacidad de reproducirse. Otro factor, es que el virus se integró en zonas concretas en las que no puede multiplicarse llamadas “desiertos genéticos”. Finalmente, los controladores presentan unas variantes de genes que hacen que la respuesta de su sistema inmune, de sus defensas contra el virus, sea muy potente.

El segundo estudio [2], publicado en la revista Cell Reports, se ha centrado justamente en entender el tipo de respuesta inmune que presentan estos pacientes. Sus datos dan pistas acerca de las características que debe tener una persona para que logre controlar el crecimiento del VIH, en concreto, para que logre producir anticuerpos eficientes contra el virus.

 

VIH, Martin-Gayo et al, 2020

Y… todos estos descubrimientos, ¿para qué sirven?

Bien, si logramos conocer las razones por las que una persona logra controlar la multiplicación del VIH, podremos intentar crear terapias que “copien” esas razones.

Por ejemplo, si logramos saber por qué el virus pierde su capacidad de multiplicarse, podremos diseñar tratamientos o vacunas que ataquen al virus justo ahí. Por otra parte, si entendemos cómo se integra el virus en los “desiertos genéticos”, podremos crear medicamentos que obliguen al virus a ir a esas zonas y por tanto, no podrá multiplicarse. Estas aplicaciones pueden extraerse del primer estudio que os presentamos.

De la información combinada de las dos publicaciones, podríamos llegar a conocer el tipo de respuesta inmune que logra controlar el crecimiento del virus, desarrollando tratamientos que generen esa respuesta. Además, si logramos saber las características de un “controlador de élite”, podríamos predecir si un paciente lo será o no tras infectarse, lo que ayudaría a mejorar su tratamiento.

En resumen, este tipo de trabajos investigan la “cura funcional”. Supone un tratamiento que no busca la eliminación total del virus, sino mantenerlo bajo control, en una forma en la que no se transmita. Estas investigaciones son complementarias a las que buscan eliminar el virus. En cualquier caso, el objetivo final es lograr que la infección no evolucione a SIDA y no pueda ser transmitida. Parece que estamos en el buen camino, ¿no?.

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Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Fuente:

1 Casado, C. et al. (2020) Permanent control of HIV-1 pathogenesis in exceptional elite controllers: a model of spontaneous cure. Sci. Rep. 10, 1902

2 Martin-Gayo, E. et al. (2020) Immunological Fingerprints of Controllers Developing Neutralizing HIV-1 Antibodies. Cell Rep. 30, 984-996.e4

 

 

Coronavirus de Wuhan, ¿Qué sabemos?

Lo malo y lo bueno del coronavirus de Wuhan.

Empecemos por el principio. Los coronavirus no son agentes infecciosos desconocidos. Sabemos que los coronavirus son una familia compuesta por unas 40 especies diferentes de virus. Aunque principalmente causan enfermedades en animales, es una familia vírica con una alta incidencia de enfermedades zoonóticas (enfermedades que pueden transmitirse a los humanos desde otros animales). Causan desde el resfriado común, hasta bronquitis, neumonías e incluso Síndrome Respiratorio Agudo Severo (sus siglas en inglés son SARS).

Los coronavirus están compuestos de una cápsula proteica, que se rodea de una envuelta al abandonar la célula infectada. Esta estructura contiene en su interior el material genético del virus, lo que podríamos llamar su “ADN”, aunque en este caso tiene una estructura particular y se llama ARN.

Millones de años de evolución para una estrategia clara, multiplicarse.

Además, hay que recordar que los virus son hábiles en su estrategia. En concreto los coronavirus no solo toman al salir un pedazo de la membrana de la célula que infectan para “camuflarse mejor”. Sino que además, el ARN posee dos señales en sus extremos llamadas región CAP y cola de Poly(A), que son secuencias que las células infectadas reconocen como propias.

Estas señales dan instrucciones claras a la célula, replicar o copiar todos los componentes del virus.

Cuando estos virus entran en contacto con una célula animal o humana, logran meterse en su interior. Una vez allí, se aprovechan de ella para multiplicarse y generar millones de nuevos virus, que continuarán infectando a otras células vecinas y transmitiéndose entre individuos.

Se llaman coronavirus por la forma de corona que tiene su cápsula al verla bajo el microscopio.

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Una característica de estos virus es su capacidad de mutar. Esto supone que son capaces de cambiar su material genético y esto les permite saltar entre especies, es decir, pasar de infectar animales a infectar seres humanos. Este hecho extremadamente complejo, es relativamente sencillo de explicar, los virus no poseen sistemas de corrección de su material genético, por lo que el número de errores que ocurren al copiarlo es elevado. Dada esta imperfección, que provoca que un % de los nuevos virus sean inviables, los virus se han adaptado a hacer muchas copias de sí mismos (millones) para que así aunque algunos no sobrevivan, pero otros muchos sí.

El problema es que esta estrategia les da otra ventaja más, y es que de todos esos virus que poseen mutaciones, alguno de ellos posee una mutación que en lugar de matarlo, le confiere una ventaja, de cualquier tipo como por ejemplo un cambio que le haga invisible a los ojos del sistema inmune o una mutación que le permita infectar a una especie que antes no podía infectar.

Esto fue lo que ocurrió las otras dos veces anteriores que se detectó una infección masiva por coronavirus. La primera fue en 2002 en China, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo severo o SARS. La segunda ocasión fue en 2012, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS. En ambos casos, las investigaciones realizadas apuntan a que el origen de ambos estuvo en murciélagos, pero mutaron y fueron capaces de saltar al ser humano.

Teniendo en cuenta toda esta información general sobre los coronavirus, volvamos a la pregunta inicial, ¿qué sabemos del coronavirus de Wuhan?

Se trata de un virus nuevo, denominado hasta ahora 2019-nCov, del que sólo se tiene constancia desde hace escasos 30 días y que se ha generado muy probablemente por mutación tal y como hemos comentado.

Los estudios epidemiológicos indican que pudo surgir en un mercado donde se comercializaba con animales vivos en la ciudad china de Wuhan, ya que la mayoría de los primeros afectados habían estado allí. Esto concuerda con las dos experiencias previas en cuanto a la posibilidad de que el virus haya saltado de animales a humanos. Además, se ha confirmado que puede transmitirse entre humanos, ya que hay personas afectadas que no han pasado por el mercado de Wuhan, otra ventaja conferida por su alta capacidad de mutar.

En cualquier caso, los contagios parecen limitados y se han dado entre contactos estrechos, como familiares o personal sanitario. Así, la infección ha llegado desde China a Hong Kong, Singapur, Corea del Sur, Nepal, Taiwan, Macao, Japón, Estados Unidos y Francia. Incluso se ha elaborado un mapa interactivo donde se encuentra actualizado en directo el número de casos positivos, en estudio o descartados, en el Mundo.

El coronavirus de Wuhan infecta las vías respiratorias y causa síntomas similares a los de una neumonía. Desde leve a grave, con fiebre y dificultades respiratorias, aunque aún no tenemos un patrón claro ya que no siempre aparece la fiebre. La asistencia médica de los afectados se centra en tratar los síntomas.

Y ahora, las buenas noticias. De nuevo la PCR.

Tan pronto como sólo cinco días después de su identificación, China compartió con la Organización Mundial de la Salud la secuencia del material genético del virus. Esto es algo fundamental, porque permite desarrollar pruebas de PCR para detectar específicamente al coronavirus de Wuhan, ya que por los síntomas que genera, es muy difícil de diferenciar de otro tipo de neumonía o incluso de una gripe.

El tipo de prueba que se realiza es como la que realizamos en Empireo en la mayoría de nuestros diagnósticos, la reacción en cadena de la polimerasa o PCR de sus siglas en inglés. Esta técnica permite la detección de virus muy pronto tras una infección.

Además, la PCR es extremadamente sensible y específica, lo que se traduce en que se logra detectar al virus aunque la infección sea muy leve y que permite identificar al coronavirus 2019-nCov.

Así la PCR logra diagnosticar las infecciones causadas por coronavirus 2019-nCov o coronavirus de Wuhan. Estas características son justo lo que necesitamos para controlar una infección que parece avanzar muy rápido y que ya ha causado un número considerable de muertes. China ya ha anunciado que va a desarrollar la vacuna, y estará lista en los próximos 3 a 9 meses.

La situación es complicada, sin embargo, tenemos ya experiencias previas en el control de este tipo de infecciones, una potente herramienta de detección, la PCR y uno de los mejores Sistemas de Salud del Mundo.

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Autores:

Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

¿Qué hemos aprendido tras 10 años de la vacuna contra el Papiloma?

Se cumplen 10 años de la incorporación de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en el calendario de vacunación español. En este calendario, la vacuna se administra a niñas de 12 años, aunque la vacuna está disponible en farmacias para cualquier persona que quiera adquirirla. ¿Y por qué podría alguien estar interesado en adquirir esta vacuna no incluida en el calendario oficial de vacunación? (Página de la Agencia del medicamento)

Para intentar responder a esta pregunta, conozcamos primero al protagonista de esta historia: el virus del papiloma humano. Lo llamamos “el” virus, pero en realidad se trata de una familia de más de 200 miembros que se identifican mediante números que llamamos serotipos. El VPH constituye actualmente la enfermedad de transmisión sexual más prevalente en el mundo, ya que infecta a una de cada diez mujeres y a dos de cada diez hombres.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Para la mayoría de estos portadores, el virus pasa desapercibido ya que no muestra síntomas debido a que nuestro sistema inmune logra eliminarlo. Sin embargo, en otras ocasiones el VPH genera síntomas como la aparición de molestas verrugas en manos, pies y genitales. El problema es que el VPH puede ir más allá y generar distintos tipos de cáncer como de faringe, pene, ano, vagina y principalmente del cuello de útero, también llamado cérvix. Para que nos hagamos una idea de la relevancia del VPH en este sentido, en torno al 60 % de estos tumores se generan a consecuencia del virus.

¿Y qué hace que el VPH pase desapercibido o pueda generar un cáncer?

La principal razón es el serotipo que nos infecte, el VPH es un virus que posee capacidad lisogénica. Es decir, posee la capacidad de integrar o introducir su material genético en el interior del nuestro. Si ese material genético se integra en una región no funcional o sin importancia, no va más allá. El problema es que en ocasiones se introduce en un punto clave del ADN y causa la muerte de la célula o peor aún, su transformación en una célula cancerígena. Son los serotipos de alto riesgo los que tienen mayor tendencia a esta lisogenizar.

Existen serotipos de bajo riesgo como el VPH 6 y 11 que causan alrededor del 90% de las verrugas genitales benignas. Y los de alto riesgo como el VPH 16 y 18 que generan aproximadamente el 70% de cánceres de cuello de útero. Y esto nos lleva a la primera pregunta que nos hacíamos. La vacuna contra el VPH es una vacuna que llamamos tetravalente, porque protege contra estos cuatro tipos de virus, de modo que previene la infección contra los principales y más agresivos VPH .

Sin embargo, la vacuna del papiloma no protege contra todos los serotipos (ya hemos dicho que hay más de 200), de modo que incluso vacunados, no estamos totalmente protegidos del VPH , ya que podemos infectarnos por una variante contra la que no estamos vacunados.

Pero también al revés, incluso si ya estás infectado por el VPH , es interesante vacunarse, especialmente si el VPH con el que estás infectado es de bajo riesgo, ya que la vacuna te protegerá de los VPH de alto riesgo, previniendo el desarrollo de los cánceres mencionados anteriormente.

Por ello, como para cualquier virus, es importante conocer si estamos infectados. Pero en el caso del VPH es mucho más importante saber con qué serotipo de virus estamos infectados para saber si es de bajo o alto riesgo. Actualmente, existen pruebas que permiten detectar el VPH y diferenciar muchos de los serotipos de alto riesgo (Ver pruebas que realiza Empireo).

La propuesta de la organización mundial de la salud es ampliar la población a vacunar también a niños ya que los hombres pueden ser portadores y transmisores del virus. El objetivo es conseguir gracias a la vacuna del papiloma que el cáncer de cuello de útero llegue a ser una enfermedad rara. Para ello, es importante saber si tenemos VPH y sobre todo qué VPH . Tanto hombres como mujeres.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

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Fuente: Organización Mundial de la Salud (https://www.who.int/es/home)

Agencia Española del Medicamento (https://cima.aemps.es/cima/publico/home.html)

Instituto Americano del Cáncer (https://www.cancer.gov/)

 

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

EMPIREO colabora en el Congreso BioComunica18

El lunes 24 de septiembre entre las 9:30 y las 18:30 horas la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec celebra su cuarto Congreso de Comunicación en Biotecnología, #BioComunica18 con la colaboración de BIOSPAIN y de nuestro laboratorio EMPIREO Diagnóstico Molecular.

El evento tendrá lugar en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla. Sala Cazorla (primera planta) y está patrocinado por la Fundación Instituto Roche, el Grupo Bayer en España, Asebio y Ascires Grupo Biomédico.

En esta edición de Biocomunica se tratarán temas de actualidad como las fake news, que es un problema muy presente en la comunicación en biotecnología sobre las cuales no solo se debatirá si no que explicarán cómo evitarlas y combatirlas. En otra mesa se analizarán algunas de las diferentes opciones de formación en biotecnología tanto para estudiantes universitarios como no universitarios, profesionales del sector y por supuesto del público general. Por otro lado, se abordará cómo se deben manejar las expectativas que se generan en el paciente ante la medicina de precisión, de la que tanto se ha hablado en los últimos años. Por otro lado, dado que la biotecnología y política están cada vez más interrelacionadas, habrá tiempo en otra de las mesas para analizar las tendencias en la comunicación del sector biotecnológico con los agentes políticos. Para finalizar, se debatirá sobre la importancia de la protección de datos y la confidencialidad en la información científica en una mesa que estará moderada por Miguel Ángel Llamas, Consejero Delegado de EMPIREO y socio de Comunica Biotec.

Pero habrá mucho más en Biocomunica18, para lo cual, comunicadores, periodistas, divulgadores científicos y profesionales participarán en este nuevo encuentro y compartirán con los asistentes sus conocimientos y experiencias invitándoles a participar activamente en un debate que seguro enriquecerá profesional y personalmente a todos.

Podéis ver el programa de BioComunica18 en la Web de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

EMPIREO Diagnóstico Molecular firma el Charter de la Diversidad

El Charter es una iniciativa de la Comisión Europea, implantada en 15 países, que se enmarca dentro de las directivas de no discriminación que la Unión Europea adoptó en el año 2000. Consiste en una carta de compromiso que firman empresas, organizaciones e instituciones públicas y privadas, con carácter voluntario, que busca sensibilizar y difundir los principios de igualdad, no discriminación y respeto a la diversidad. Puedes encontrar más información sobre el Charter de la Diversidad en Fundación Diversidad y en la Unión Europea.

El pasado 12 de junio de 2018, EMPIREO mostró su compromiso público con la diversidad firmando el Charter de la Diversidad.

Ya son más de 850 las empresas que voluntariamente son signatarias del Charter de la Diversidad y que respetan las normativas vigentes en materia de igualdad de oportunidad y anti-discriminación. Como firmante EMPIREO asume los siguientes principios básicos:

  • Sensibilizar: los principios de igualdad de oportunidades y de respeto a la diversidad deben estar incluidos en los valores de la empresa y ser difundidos entre los empleados.
  • Avanzar en la construcción de una plantilla diversa: la empresa debe fomentar la integración de personas con perfiles diversos (independientemente de su género, orientación sexual, raza, nacionalidad, procedencia étnica, religión, creencias, edad, discapacidad, etc.).
  • Promover la inclusión: la integración debe ser efectiva, evitándose cualquier tipo de discriminación (directa o indirecta) en el trabajo.
  • Considerar la diversidad en todas las políticas de dirección de las personas: la gestión de la diversidad no debe ser una práctica de recursos humanos más, sino un factor transversal, que se encuentre en la base de todas las decisiones que se tomen en éste ámbito.
  • Promover la conciliación a través de un equilibrio en los tiempos de trabajo, familia y ocio: las organizaciones deben establecer mecanismos que permitan la armonización de la vida laboral con la vida familiar y personal de todos los trabajadores.
  • Reconocer la diversidad de los clientes: las organizaciones deben conocer el perfil de los clientes, reconociendo que su diversidad también es una fuente de innovación y desarrollo.
  • Extender y comunicar el compromiso hacia los empleados: el compromiso que la organización adquiere al ser signataria del Charter de la Diversidad debe ser compartido transversalmente por toda la empresa.
  • Extender y comunicar el compromiso a las empresas proveedoras: invitándoles a unirse a la comunidad de empresas que en España se adhieren al compromiso voluntario que promueve el Charter.
  • Extender y comunicar este compromiso a administraciones, organizaciones empresariales, sindicatos, y demás agentes sociales.
  • Reflejar las actividades de apoyo a la no discriminación, así como los resultados que se van obteniendo de la puesta en práctica de las políticas de diversidad en la memoria anual de la empresa.

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Comprometidos con la innovación en la educación

Durante los días 25, 26 y 27 de abril se celebrará en Museo Nacional de Ciencia y Tecnología de Alcobendas el Tercer Congreso De Ciencias De La Naturaleza Para Estudiantes: CIENTIFICATE (http://cientificate.net). Miguel Ángel Llamas, CEO de EMPÍREO Diagnóstico Molecular, colaborará en el congreso dando una interesante ponencia sobre vacunas el jueves 26 de abril a las 16:45. Miguel Ángel tiene un perfil multidisciplinar que además combina con un fuerte compromiso con la divulgación científica como clave del avance de la Ciencia en nuestro país, siendo socio de la Asociación de Comunicadores en Biotecnología.

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EMPIREO Diagnóstico Molecular en el IV Encuentro de Empresas Responsables con el VIH y el sida en España

Ayer, 1 de Marzo de 2018, coincidiendo con el día de la #Cerodiscriminación de UNAIDS (#Zerodiscrimination day), se celebró en Madrid el IV Encuentro de Empresas Responsables con el VIH y el sida en España organizado por Trabajando en Positivo.

Empíreo, como empresa firmante de la iniciativa, estuvo presente en dicho acto en el cual se reconoció el compromiso del tejido empresarial, de los sindicatos y de las instituciones públicas y privadas ante la erradicación de la discriminación por VIH en el ámbito laboral.

En el programa del evento podéis ver los interesantísimos temas sobre los cuales se hablaron en la Jornada.

Desde Empíreo, animar a Trabajando en Positivo por el increíble trabajo que hacen día a día. Por supuesto, a año que viene nos veremos de nuevo en el V Encuentro de Empresas Responsables con el VIH y el sida en España.

 

Todo lo que debes saber de las pruebas de autodiagnóstico de VIH

Cerca de un 20% de los infectados por el VIH desconocen que lo están. Esto deriva en un diagnóstico tardío de la infección que por un lado influirá negativamente en su estado de salud  y la efectividad del tratamiento. Por otro lado, supone un riesgo para otras personas ya al desconocer su estado de infectados pueden transmitir el virus en sus conductas de riesgo. 

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¿Qué sucede al comienzo de una infección por VIH?

Hoy Empíreo Diagnóstico Molecular participa en la Ruta #YoTrabajoPositivo Sin discriminación por VIH, impulsada por la organización española Trabajando en Positivo. Coincidiendo con parada de la Ruta, hemos escrito una nueva entrada en nuestra sección de noticias. Dado nuestro trabajo diario en la detección precoz de VIH y nuestros orígenes en la Ciencia Española, hemos querido resumir de la forma más sencilla posible de que es lo que sucede en el organismo durante las primeras fases de una infección por VIH.

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Empíreo en la Jornada “La empresa frente al ODS 3”

El pasado miércoles 18 de octubre Empíreo Diagnóstico Molecular participó en la  en la jornada “La empresa frente al ODS 3, mecanismos, herramientas y buenas prácticas para contribuir a la salud global” que organizaba Medicusmundi simultáneamente en el Impact Hub de Madrid y el Colegio Oficial de Médicos de Zaragoza. Continue reading

Tests genéticos para detectar enfermedades humanas

El pasado domingo día 9 de junio de 2017 el periódico El Mundo publicó una entrevista realizada al Doctor Miguel Ángel Llamas, Consejero Delegado de Empíreo Diagnóstico Molecular. Miguel Ángel destaca por su espíritu emprendedor e innovador en el ámbito de las Ciencias de la Salud, contribuyendo al desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico de enfermedades de gran relevancia en salud humana.

En la entrevista publicada en la sección de Innovadores, Miguel Ángel hace un repaso a las cualidades de la PCR (de las siglas en inglés de reacción en cadena de la polimerasa) en la detección temprana de infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH. Destaca que la PCR es una técnica creada en durante el siglo pasado y que se ha aplicado, y lo sigue haciendo, en múltiples ámbitos de la ciencia y la medicina. Nuestro centro utiliza, desde su fundación, la PCR para el diagnóstico de VIH y otras infecciones de transmisión sexual o ITSs lo cual ayuda a su detección precoz.

Innovación en Empíreo Diagnóstico Molecular

Miguel Ángel Llamas, CEO de Empíreo

Pero no todo está ya desarrollado sino que desde el departamento de I+D de Empíreo se está trabajando en el desarrollo de un kit diagnóstico que permite conocer el riesgo de padecer infecciones bacterianas en pacientes con infarto agudo de miocardio, ictus o cirugías mayores. Esté kit está basado en la detección de un biomarcador sanguíneo que puede estar presente en las personas tras sufrir alguna de estas condiciones médicas. El desarrollo de este tipo de kits diagnósticos puede ayudar a reducir significativamente el número de sepsis secundarias derivadas de las infecciones que se producen en estos pacientes. Para el desarrollo de este proyecto se está buscando financiación a diferentes niveles para poder poner el producto en el mercado en aproximadamente dos años.

Si lo deseas, puedes acceder a la entrevista completa para conocer mas detalles sobre la I+D que realizamos en Empíreo Diagnóstico Molecular.

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¿Es posible la infección por VIH aun bajo la profilaxis pre-exposición?

Los ensayos clínicos realizados para determinar la eficacia de la profilaxis previa a la exposición (PrEP) muestran que esta es altamente eficaz contra la adquisición de la infección por VIH. Sin embargo, el riesgo no parece ser completamente nulo puesto que en este tiempo se han encontrado dos casos en los cuales se ha producido una infección por VIH, aun teniendo niveles adecuados de los antiretrovirales en sangre. En ambos casos, se produjo una infección por VIH multi-resistente a antiretrovirales.

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EMPIREO Diagnóstico Molecular en el III Encuentro de Empresas Responsables con el VIH y el SIDA en España

El pasado 1 de marzo de 2017 se celebró el III en III Encuentro de Empresas Responsables con el VIH y el SIDA en España que coincidía con el Día para la Cero Discriminación, promovido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Más de 120 personas miembros de empresas, instituciones públicas, sindicatos y organizaciones civiles se dieron cita en Madrid para mostrar su compromiso frente a la respuesta nacional al VIH. EMPIREO Diagnóstico Molecular estuvo entre los asistentes al encuentro.

En el evento se presentaron ejemplos de las acciones realizadas dentro de las empresas adheridas a la iniciativa para favorecer la inclusión de las personas con VIH y el conocimiento de la enfermedad para su prevención y tratamiento. Igualmente también se debatió sobre las experiencias y lecciones aprendidas en el terreno de la inclusión social.

Como todos los años, durante el acto se entregaron reconocimientos tanto a las empresas adheridas como a aquellas que han colaborado durante el pasado 2016 a la Iniciativa de Empresas Responsables con el VIH y el SIDA en España. Para la entrega de estos reconocimientos se contó con las empresas adheridas a la iniciativa en años anteriores con el objetivo de crear vínculos entre las distintas empresas.  Por este motivo Enrique Álvarez, Responsable de I+D de EMPIREO Diagnóstico Molecular entregó el reconocimiento a Montserrat Rivero Cano  de Decano Asesores en Cumplimiento como nueva empresa adherida.

EMPIREO entrega reconocimiento responsables VIH

Desde EMPIREO Diagnóstico Molecular queremos animar a otras empresas para que se adhieran a la Iniciativa de Empresas Responsables con el VIH y el SIDA en España promovida por la Coordinadora Trabajando en Positivo. Así juntos conseguiremos el objetivo de Cero Discriminación.

Nos vemos a año que viene…

Elaboración propia.

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La vuelta de las infecciones de transmisión sexual (ITS)

Hay personas que cuando piensan en las infecciones de transmisión sexual (ITS) creen que son un problema de otros y que nunca le van a afectar. Sin embargo, cuando se analizan los datos que ofrece la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su página web, se llega a la conclusión de que la realidad es bien distinta. Cada año se producen más de 350 millones de nuevos casos de las ITS con mayor incidencia. De estos, aproximadamente 130 millones de se corresponden con nuevas infecciones por clamidia, 78 millones de gonorrea y 5,6 millones de sífilis. Además, se estima que en el mundo hay más de más de 500 millones de personas con el virus del herpes simple (VHS) y más de 290 millones de mujeres están infectadas por el virus del papiloma humano (VPH). Continue reading

Pruebas diagnósticas de detección de anticuerpos y utilidad en VIH

El diagnóstico de la infección por VIH sólo puede establecerse de modo definitivo mediante métodos de laboratorio. Las manifestaciones clínicas, aunque pueden hacer sospechar de infección, no son específicas en ningún caso. Actualmente se dispone de una amplia variedad de test diagnósticos para determinar la infección por VIH que son muy específicos y sensibles. Estos ensayos se clasifican en métodos directos (detectan el propio virus o alguno de sus componentes, como proteínas y ADN/ARN) y métodos indirectos (reconocen los anticuerpos específicos producidos por el sistema inmune como respuesta a la presencia del virus). Continue reading

En Empíreo #YoTrabajoPositivo

Empíreo Diagnóstico Molecular como Empresa Responsable con el VIH y Sida en España en el Día Internacional de la acción frente al VIH y al sida 2016 apoya la campaña #YoTrabajoPositivo – No discrimino por VIH en el trabajo. Iniciativa convocada por la Coordinadora Trabajando en Positivo, una organización que se dedica a favorecer el acceso al empleo de las personas con el VIH en España y a reducir la discriminación asociada a la enfermedad dentro del tejido empresarial porque sus efectos son preocupantes: el 50% de las personas con el VIH están desempleadas. Continue reading

¿Cómo funciona la PCR?

El ADN es una molécula que constituye el material genético de muchos de los organismos que habitan en el planeta tierra. La secuencia de nucleótidos del ADN compone la información genética propia del organismo y es única para cada uno de ellos. Por tanto, si determinamos esta secuencia en una muestra podemos llegar a determinar el organismo al que pertenece. Sin embargo, la cantidad o número de copias de ADN dentro de una muestra es generalmente bajo, lo cual dificulta enormemente su detección y caracterización. Continue reading

EMPIREO en el Día Nacional de la prueba del VIH

Como cada 20 de Octubre, hoy se celebra en España el Día de La Prueba de VIH. En España se diagnostican  más de 3.000 nuevas infecciones de VIH cada año, siendo la principal vía de transmisión las relaciones sexuales sin utilizar la protección adecuada.  Uno de los factores que influyen en este hecho es que aproximadamente un tercio de las personas que tienen la infección lo desconocen, es decir una de cada tres. Desde Empíreo queremos enfatizar la importancia de la prevención como principal forma de evitar la infección por VIH.

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Diagnóstico de la Fiebre Hemorrágica de Crimea-Congo

La muerte de un hombre en Madrid por la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC) ha vuelto a llevar a esta enfermedad a la primera plana de las noticias en España. Sin embargo, se tiene constancia desde hace varios años de la presencia en España del virus causante de esta enfermedad. Se trata de un Nairovirus que pertenece a la familia Bunyaviridae y que se transmite principalmente por garrapatas entre diferentes huéspedes animales incluido el hombre. Esta enfermedad es endémica en un alto número de países en los cuales está presente la garrapata, causando brotes especialmente, pero no exclusivamente, en África y Asia.

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¿Se han infravalorado las hepatitis virales?

Con motivo del Día Mundial de la Hepatitis que se celebra hoy día 28 de Julio, EMPIREO Diagnóstico Molecular, como empresa responsable, quiere hacer un repaso a las características más importantes así como a las consecuencias y el impacto de esta enfermedad en la actualidad. Prestamos especial atención a las hepatitis que se pueden considerar enfermedades de transmisión sexual (ETS) y que por tanto se pueden prevenir utilizando métodos de protección durante las relaciones sexuales. Continue reading

La resistencia antibiótica, una amenaza mundial. ¿Cómo afecta a las ETS?

El uso de antibióticos en la medicina moderna es muy útil para la reducción de mortalidad infantil o el aumento de la esperanza de vida. Sin embargo, el número de infecciones debido a bacterias resistentes a los antibióticos ha aumentado notoria y globalmente durante los últimos años. Actualmente, la resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas a las que se enfrenta la salud humana. Se calcula que en Europa y Estados Unidos mueren alrededor de 25000 personas anualmente por multi-resistencia a estos fármacos. Además, hay una escasez en el desarrollo de nuevos antibióticos que puedan reemplazar a los que ya están disponibles para el tratamiento de infecciones provocadas por estos patógenos multi-resistentes. En este artículo explicamos de forma sencilla los mecanismos que tiene una bacteria para resistir a los tratamientos antibacterianos, haciendo énfasis en cómo este problema afecta a las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS).

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La PCR en el diagnóstico de infecciones por enterovirus

El brote de enterovirus activo actualmente en Cataluña, que podría estar detrás de complicaciones neurológicas que han aparecido en algunos niños infectados, está generando un alto impacto en los medios de comunicación con la consecuente alarma social. Los enterovirus son un género perteneciente a la familia de los Picornavirus (pico: pequeño, RNA virus), dentro de la cual se incluyen agentes patógenos que causan importante enfermedades en humanos y animales como son el virus de la Poliomielitis, el virus de la hepatitis A y el virus de la fiebre aftosa, entre otros. Continue reading

Uso de las aplicaciones móviles para la detección de enfermedades de transmisión sexual

Durante los últimos años hemos sido testigos del auge de los Smartphone y la creación de aplicaciones para cualquier ámbito de la vida. Hay disponibles multitud de aplicaciones de ocio, actualidad, económicas y desde hace unos años también ha habido un incremento de  “apps” en temas de salud llamadas mHealth. Continue reading

¿Puede ser el virus del Zika una ETS?¿Sirve la PCR para su diagnóstico?

Durante las últimas dos décadas hemos sido testigos de varios brotes producidos por virus emergentes que han provocado epidemias de magnitud variable en todo el mundo y llevado a las autoridades sanitarias a establecer alertas para su control. Hablamos de agentes patógenos como los coronavirus responsables del síndrome respiratorio agudo y grave (SARS, por sus siglas en inglés) y del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), virus causantes de la gripe aviar y la gripe A, y más  recientemente el Chikungunya y virus del Ébola. Desde hace unas semanas ha surgido un nuevo protagonista en esta película, y no es otro que el virus Zika que ya ha afectado a miles de personas en varios países principalmente del continente americano. Continue reading

EMPIREO emprende

El pasado 29 de octubre de 2015, el canal 24 de RTVE en su programa Emprende que se emite los jueves de 16:00 a 22:00 se emitió un reportaje/entrevista sobre EMPIREO Diagnóstico Molecular que realizaron a su Consejero Delegado Miguel Ángel Llamas. Esta entrevista se grabó durante una reunión de emprendedores realizada en la Fundación Pons Patentes y Marcas el pasado mes de julio. Podéis ver el reportaje en el siguiente video entre los minutos 22:13 y 23:53. Continue reading

Día Mundial de la prueba del VIH

Hoy 20 de octubre, se celebra el Día Mundial de la Prueba de VIH. La realización de estas pruebas es clave en detección temprana de esta infección, lo cual, permite iniciar lo antes posible el tratamiento médico, como así lo ha recomendado recientemente la Organización de Mundial de la Salud. El inicio del tratamiento tan pronto se conoce la infección aumenta la esperanza de vida de las personas con VIH, ayuda a mantener una mejor calidad de vida y reduce considerablemente el riesgo de transmisión del virus. Continue reading

EMPIREO Diagnóstico Molecular se incorpora como empresa colaboradora a la Iniciativa de “Empresas responsables con el VIH y el sida en España”

  • La finalidad de esta iniciativa es generar estrategias de prevención del VIH en la sociedad así como promover y defender los derechos de las personas con VIH en el ámbito laboral, favoreciendo su empleabilidad y su acceso al mercado laboral.
  • EMPIREO Diagnóstico Molecular, como empresa especializada en el diagnóstico del VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual, demuestra así su compromiso con la respuesta y el control de esta enfermedad.

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El preservativo, el mejor amigo para evitar ITS

En los últimos días se ha hablado mucho acerca de la información revelada por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), que indica que en Europa, la incidencia de VIH en hombres que tienen sexo con otros hombres (HSH) se ha incrementado en los últimos años. En general, en diversos estudios epidemiológicos realizados en Europa se observa un incremento en la incidencia nos sólo de VIH sino de otras infecciones de transmisión sexual (ITS) en  HSH. Continue reading

¿Cómo se diagnóstica la difteria?

La difteria es una enfermedad poco frecuente en los países desarrollados gracias a la vacunación. En la era anterior a la vacuna, esta era una de las causas más comunes de enfermedad y muerte infantil en estos países. Sin embargo, la difteria sigue siendo endémica en muchas partes del mundo, incluidos países de América Latina, Caribe, Europa del Este, Sudeste de Asia y África. Continue reading

¿Cuáles son las claves del diagnóstico de VIH por PCR cuantitativa?

La eficacia de las pruebas de PCR cuantitativa, como cualquier método de diagnóstico, se determina a través de dos parámetros: sensibilidad y especificidad. La sensibilidad determina la capacidad de la prueba para detectar la infección en sujetos enfermos y se representa como el porcentaje de resultados positivos en pacientes infectados, es decir, estima la probabilidad de que la prueba identifique como enfermo a aquel que realmente lo está. Continue reading

Gonorrea y el desafío de la multirresistencia

La gonorrea está causada por bacterias de la especie Neisseria gonorrhoeae, únicamente presentes en humanos, y se transmite fundamentalmente por vía sexual. Según el Informe de Vigilancia Epidemiológica de las enfermedades infecciosas, en el periodo 2006-2012 se produjo un repunte en el número de nuevos casos especialmente en hombres entre los 20 y 44 años. Según la OMS en 2008 esta infección supuso 106 de los 498 millones de nuevos casos de enfermedades de transmisión sexual (ETS o ITS) estimados en adultos en el mundo, el mismo número que las causadas por clamidia. Continue reading

¿Por qué el diagnóstico temprano de sífilis puede marcar la diferencia?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) que puede curarse con un sencillo tratamiento antibiótico pero que puede tener complicaciones graves a largo plazo si no se diagnostica y trata a tiempo, ya que en muchos casos se desarrolla sin síntomas durante periodos relativamente largos tras la infección. Por ello es vital detectarla mediante análisis específicos ante las primeras sospechas después de prácticas de riesgo. Cabe remarcar que según la notificación de Enfermedades de Declaración Obligatoria (EDO) en 2012 se registraron en España 3641 nuevos casos de sífilis, cifra que ha aumentado progresivamente desde el año 2006, lo que supone una incidencia de 7,88 casos por 100000 habitantes, de los cuales en torno a un 80% fueron hombres. Continue reading

De la secuencia del genoma a la medicina personalizada

Quince años han pasado desde que el Proyecto Genoma Humano captará nuestra atención gracias a la ayuda de los incontables medios de comunicación que se hicieron eco de esta noticia. Este proyecto tuvo visos de competición debido a la carrera que protagonizaron el consorcio internacional y Celera Genomics, una iniciativa privada, por desvelar nuestro material genético. En este tiempo la tecnología ha avanzado de forma exponencial y hoy en día es posible secuenciar el genoma de forma personalizada a un coste accesible al público. Así, el desarrollo de la secuenciación masiva o NGS (del inglés Next Generation Sequencing) permite la fragmentación del ADN en millones de pequeños fragmentos que se leen de forma individual y se ensamblan de nuevo para obtener la secuencia completa del individuo, a partir de la cual se pueden detectar mutaciones potencialmente patogénicas. Continue reading

Mantén una buena salud sexual. Protégete frente a las enfermedades de transmisión sexual

Coincidiendo con la celebración del Día de los Enamorados, desde  el año 2003, como iniciativa de la Alianza Europea para la Salud Sexual (ESHA) junto con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el día 14 de febrero también se conmemora el Día Europeo de la Salud Sexual. En este día se trabaja para concienciar y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de adquirir y mantener hábitos saludables en todos aquellos aspectos relacionados con la salud sexual.

Una cuestión que afecta de manera considerable a la sexualidad humana es la relativa a las infecciones de transmisión sexual (ITS) también llamadas enfermedades de transmisión sexual (ETS). Cabe destacar que, durante los últimos años, las autoridades sanitarias han observado un importante incremento, en nuestro país, de nuevos diagnósticos de algunas ITS como la sífilis, gonorrea y clamidia. Continue reading

Hepatitis C. Prevenir, diagnosticar, curar.

Los nuevos tratamientos capaces de curar la hepatitis C están en boca de todos. Medicamentos como el Sovaldi o el Viekirax han mostrado ser eficaces en el tratamiento de la hepatitis C crónica en combinación con fármacos clásicos en el tratamiento de esta enfermedad. Sin embargo, en la lucha contra la hepatitis C hay otro pilar fundamental que es el diagnóstico de la enfermedad. Los datos revelan que muchas de la personas afectadas por la hepatitis C no saben que lo están. En este sentido, los expertos aseguran que los cribados a nivel de población jugaran un papel fundamental para acabar con esta epidemia. Continue reading

Diagnosticar VIH de forma precoz evita nuevos contagios y permite establecer tratamientos que mejoran la calidad de vida

La  infección por el virus de inmunodeficiencia humana o VIH produce la muerte de determinadas células del sistema inmunológico del organismo. El sistema inmune nos protege frente a todo tipo de agresiones ya sean externas como las provocadas por diferentes microorganismos infecciosos, o internas como la aparición de células malignas que ocurre durante  las diferentes fases del cáncer.  Nuestro organismo es incapaz de terminar con la infección por VIH por lo que de manera progresiva se produce un lento deterioro del sistema inmunitario. En las fases más avanzadas de la infección se llega a un estado denominado síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA en la cual las defensas del individuo están por debajo de un determinado umbral y es cuando empiezan a aparecer las complicaciones mas graves asociadas a la enfermedad. Continue reading

Un diagnóstico precoz del VIH incrementa la esperanza de vida de los infectados y reduce el riesgo de contraer otras enfermedades

  • El laboratorio de diagnóstico molecular Empireo destaca que esa detección temprana de la enfermedad hace posible que el riesgo de contagio a terceras personas quede reducido prácticamente a cero, algo de gran valor dado que, en la actualidad, aproximadamente el 30% de los 150.000 infectados por el VIH no sabe que lo está

  • “En los últimos años venimos observando que se ha reducido de manera alarmante el número de pruebas de este tipo para la detección temprana del contagio por VIH. De hecho, según un estudio que realizamos desde Empireo, la cantidad de diagnósticos precoces por PCR ha caído hasta en un 90% en los últimos cinco años”, ha explicado el director de laboratorio de Empireo, Miguel Ángel Llamas

  • “La ONU ha trazado unos objetivos que llama 90-90-90 y que consisten en descubrir el estado del 90% de las personas que viven con el virus, proveer tratamiento al 90% de los infectados y suprimir el 90% de la carga viral de las personas que están bajo antirretrovirales. Para cumplir esos objetivos, es fundamental la detección precoz del contagio”, ha insistido Llamas

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La PCR una solución eficaz en la detección de infecciones en fases tempranas o asintomáticas como el virus del Ébola

  • Actualmente se considera como la técnica más efectiva, ya que detecta de forma directa el material genético del virus presente en el paciente, incluso en los primeros días.
  • En la prueba de diagnóstico por PCR se produce la amplificación exponencial de una secuencia conservada del material genético del virus. Esto permite confirmar el contagio eficazmente y en pocas horas.
  • Está técnica está siendo utilizada por el Área de Orientación Diagnóstica del Centro Nacional de Microbiología, centro de referencia español en la detección de nuevos casos de Ébola.

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Cinco razones por las que la PCR es la elegida para el diagnóstico del Ébola en España.

La enfermedad causada por el virus Ébola (EVE) tiene tasa de letalidad muy elevada, que en algunos brotes ha sobrepasado el 90%. El diagnóstico de EVE es fundamental para poder aislar a los pacientes infectados y así evitar la diseminación de la enfermedad en el resto de la población sana. ¿Por qué la PCR ha sido la técnica utilizada en nuestro país para el diagnóstico y seguimiento de EVE? En este artículo comentamos cinco razones de peso a favor de esta técnica.

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La PCR en el diagnóstico del virus del Ébola

La PCR permite diagnosticar la presencia de infección por el virus del Ébola. Está técnica está siendo utilizada por el Área de Orientación Diagnóstica del Centro Nacional de Microbiología, centro de referencia español en la detección de nuevos casos de Ébola.

El diagnóstico de la enfermedad del virus Ébola (EVE) en los primeros días después de que la persona ha sido infectada es complicado, debido a que los primeros síntomas, como fiebre, astenia, dolor muscular, pérdida de apetito, etc. son también característicos de otras enfermedades infecciosas como gripe, malaria, meningitis y la fiebre tifoidea. La confirmación de una infección por el virus del Ébola debe realizarse mediante pruebas de diagnóstico específicas que permiten obtener resultados completamente fiables.

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