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EMPIREO colabora en el Congreso BioComunica18

El lunes 24 de septiembre entre las 9:30 y las 18:30 horas la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec celebra su cuarto Congreso de Comunicación en Biotecnología, #BioComunica18 con la colaboración de BIOSPAIN y de nuestro laboratorio EMPIREO Diagnóstico Molecular.

El evento tendrá lugar en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla. Sala Cazorla (primera planta) y está patrocinado por la Fundación Instituto Roche, el Grupo Bayer en España, Asebio y Ascires Grupo Biomédico.

En esta edición de Biocomunica se tratarán temas de actualidad como las fake news, que es un problema muy presente en la comunicación en biotecnología sobre las cuales no solo se debatirá si no que explicarán cómo evitarlas y combatirlas. En otra mesa se analizarán algunas de las diferentes opciones de formación en biotecnología tanto para estudiantes universitarios como no universitarios, profesionales del sector y por supuesto del público general. Por otro lado, se abordará cómo se deben manejar las expectativas que se generan en el paciente ante la medicina de precisión, de la que tanto se ha hablado en los últimos años. Por otro lado, dado que la biotecnología y política están cada vez más interrelacionadas, habrá tiempo en otra de las mesas para analizar las tendencias en la comunicación del sector biotecnológico con los agentes políticos. Para finalizar, se debatirá sobre la importancia de la protección de datos y la confidencialidad en la información científica en una mesa que estará moderada por Miguel Ángel Llamas, Consejero Delegado de EMPIREO y socio de Comunica Biotec.

Pero habrá mucho más en Biocomunica18, para lo cual, comunicadores, periodistas, divulgadores científicos y profesionales participarán en este nuevo encuentro y compartirán con los asistentes sus conocimientos y experiencias invitándoles a participar activamente en un debate que seguro enriquecerá profesional y personalmente a todos.

Podéis ver el programa de BioComunica18 en la Web de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología – Comunica Biotec.

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¿Cómo el virus del Zika influye en el desarrollo del cerebro?

El brote por virus Zika ocurrido en Sudamerica en 2016 puso de manifiesto el impacto global que pueden tener algunas enfermedades emergentes en la salud humana. En este sentido, y aunque en general cuando el virus del Zika infecta a una persona sana se produce una sintomatología similar a la que se produce con la gripe, en mujeres embarazadas la infección puede provocar anomalías graves en el cerebro del feto. Estudios previos ya habían mostrado que el virus del Zika infecta células madre del cerebro del futuro bebé aunque se desconocen en gran medida los mecanismos moleculares que provocan estas alteraciones.

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La prueba de VPH en el cribado cervical

Los programas de cribado cervical tienen el objetivo de detectar lesiones precancerosas antes de que se desarrolle el cáncer de cuello de útero. Para que un cáncer se llegue a desarrollar, las células del tejido deben sufrir una serie de alteraciones progresivas. La detección de estas células anormales se puede realizar mediante una prueba que conoce como citología o prueba de Papanicolaou. Además, esta prueba puede detectar alteraciones no cancerosas en las células del cuello del útero, como inflamación e infecciones por distintos microorganismos. Continue reading

¿Podría una molécula sintetizada por nuestro cuerpo ser un antiviral de amplio espectro?

La identificación de nuevos antivirales con cada vez mayor efectividad y amplio espectro es una necesidad de la medicina, especialmente ante la aparición de nuevos virus emergentes como el virus del Zika o el Chikungunya. Para obtener nuevos antivirales, en ocasiones, los investigadores aprovechan moléculas producidas por otros organismos. Sin embargo, es menos frecuente que estas moléculas tengan su origen en los humanos.

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La replicación del VIH en los macrófagos puede estar detrás del deterioro cognitivo en personas que viven con el virus

Los macrófagos, son unas células de nuestro sistema inmunitario que engullen y destruyen posibles patógenos. Investigaciones recientes han mostrado que pueden albergar  reservas virales activas de VIH que parecen desempeñar un papel clave en los problemas de aprendizaje y la memoria en personas con el VIH.

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¿Podrían los gatos ayudar a tratar el VIH?

En otras entradas de nuestro blog hemos hablado de que cuando queremos estudiar el comportamiento de ciertos virus humanos, como el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH, podemos utilizar modelos de virus animales que presenten ciertas similitudes con nuestro virus de interés. En una reciente investigación, publicada en la revista PLOS Pathogens, han utilizado el virus de la inmunodeficiencia felina (del inglés, FIV),  que afecta a una mascota que convive en muchos hogares por todo el mundo, el gato.

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Premio a la científica que impulsó la vacuna frente al VPH

El pasado 27 de febrero de 2018 la Fundación BBVA galardonó a la epidemióloga colombiana Nubia Muñoz con el Premio Fronteras del Conocimiento en su vertiente de Cooperación al Desarrollo por sus estudios durante los últimos 35 años en los que estableció la relación entre ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de cuello de útero.  El trabajo de está científica puede considerarse clave en el posterior desarrollo de vacunas.

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El sitio de infección afecta la forma en que un virus se propaga por el cuerpo

El riesgo de transmisión del VIH es mayor a través del coito anal que del vaginal. Las lesiones que se producen en la penetración anal favorecen esta mayor probabilidad de infección, sin embargo hay ciertos aspectos de la transmisión que todavía se desconocen. En una nueva investigación científica, realizada en el Instituto Gladstone y publicada en la revista internacional Mucosal Immunology, se muestra que la respuesta del sistema inmunológico a la infección por un virus varía dependiendo de la ruta de entrada y afectar, por tanto, a la propagación del virus por el organismo.

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En la búsqueda de antivirales de amplio espectro

Cada año millones de personas mueren a causa de infecciones virales. Aunque en las últimas décadas el desarrollo de antivirales, sobre todo para acabar con las epidemias de VIH y el virus de la hepatitis C, ha sido muy intenso, la realidad es que los medicamentos antivirales actualmente disponibles están diseñados para un número todavía pequeño de virus. A diferencia de lo que sucede con los antibióticos para luchar contra las infecciones bacterianas, existen pocos medicamentos de amplio espectro contra los virus, la mayor parte enfocados a prevenir la entrada de los virus en células sanas. Esto generalmente implica que deben tomarse continuamente para prevenir infecciones lo cual puede derivar en el desarrollo de resistencias a estos fármacos por la acumulación de mutaciones en el genoma de los virus.

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Comensalismo o invasión. El fino equilibrio entre Candida albicans y el sistema inmune

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, ha observado que la toxina Candidalisina, sintetizada por el hongo Candida albicans, produce unos “agujeros” células del epitelio de la boca. Esto es fundamental para que el sistema inmunológico detecte la infección y produzca una respuesta destinada a eliminar el microorganismo.

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Las células infectadas por el VIH que actúan como Caballo de Troya

Tras décadas buscándolas, por fin científicos del Instituto Westmead de Investigación Médica de Sydney han descubierto las células T de memoria en donde el VIH se oculta para evadir la detección por el sistema inmune.

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¿Videojuegos para concienciar sobre ITS?

Investigadores de la Universidad de Yale en Estados Unidos han diseñado un videojuego orientado a promover la salud y reducir las conductas de riesgo en los adolescentes para la prevención de VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Este mejora el conocimiento sobre la salud sexual y las actitudes entre los jóvenes especialmente en aquellos pertenecientes a familias con menos recursos. Pero no se han quedado en el diseño del videojuego sino que han analizado los efectos de este sobre los jóvenes. Los resultados y conclusiones de ese estudio se han publicado en la revista Journal of Medical Internet Research.

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Tests genéticos para detectar enfermedades humanas

El pasado domingo día 9 de junio de 2017 el periódico El Mundo publicó una entrevista realizada al Doctor Miguel Ángel Llamas, Consejero Delegado de Empíreo Diagnóstico Molecular. Miguel Ángel destaca por su espíritu emprendedor e innovador en el ámbito de las Ciencias de la Salud, contribuyendo al desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico de enfermedades de gran relevancia en salud humana.

En la entrevista publicada en la sección de Innovadores, Miguel Ángel hace un repaso a las cualidades de la PCR (de las siglas en inglés de reacción en cadena de la polimerasa) en la detección temprana de infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH. Destaca que la PCR es una técnica creada en durante el siglo pasado y que se ha aplicado, y lo sigue haciendo, en múltiples ámbitos de la ciencia y la medicina. Nuestro centro utiliza, desde su fundación, la PCR para el diagnóstico de VIH y otras infecciones de transmisión sexual o ITSs lo cual ayuda a su detección precoz.

Innovación en Empíreo Diagnóstico Molecular

Miguel Ángel Llamas, CEO de Empíreo

Pero no todo está ya desarrollado sino que desde el departamento de I+D de Empíreo se está trabajando en el desarrollo de un kit diagnóstico que permite conocer el riesgo de padecer infecciones bacterianas en pacientes con infarto agudo de miocardio, ictus o cirugías mayores. Esté kit está basado en la detección de un biomarcador sanguíneo que puede estar presente en las personas tras sufrir alguna de estas condiciones médicas. El desarrollo de este tipo de kits diagnósticos puede ayudar a reducir significativamente el número de sepsis secundarias derivadas de las infecciones que se producen en estos pacientes. Para el desarrollo de este proyecto se está buscando financiación a diferentes niveles para poder poner el producto en el mercado en aproximadamente dos años.

Si lo deseas, puedes acceder a la entrevista completa para conocer mas detalles sobre la I+D que realizamos en Empíreo Diagnóstico Molecular.

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El riesgo de transmisión de VIH está influido por la flora bacteriana de la vagina

Una de las formas más comunes de transmisión del  VIH es la actividad sexual. Existen ciertos factores que pueden influir en un mayor riesgo de transmisión del virus. Un ejemplo, es la presencia de otra infección de transmisión sexual como la sífilis o la gonorrea. Actualmente, se está estudiando la relevancia de la flora bacteriana de cada persona (microbionta) en el desarrollo de diferentes enfermedades. En este sentido, en un nuevo estudio científico se ha descubierto que ciertos tipos de bacterias vaginales podrían aumentar la susceptibilidad de la mujer al VIH transmitido durante las relaciones sexuales.

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¿Cómo funciona la PCR?

El ADN es una molécula que constituye el material genético de muchos de los organismos que habitan en el planeta tierra. La secuencia de nucleótidos del ADN compone la información genética propia del organismo y es única para cada uno de ellos. Por tanto, si determinamos esta secuencia en una muestra podemos llegar a determinar el organismo al que pertenece. Sin embargo, la cantidad o número de copias de ADN dentro de una muestra es generalmente bajo, lo cual dificulta enormemente su detección y caracterización. Continue reading

Simulaciones de ARN para comprender las enfermedades retrovirales

Nuevas investigaciones sobre como el ácido ribonucleico (ARN) se pliega en estructuras con forma de horquilla, llamadas tetraloops, podrían aportar conocimientos de interés sobre nuevos tratamientos retrovirales.  Continue reading

Una hormona sexual femenina puede proteger contra enfermedades de transmisión sexual

Un equipo de investigadores ha descubierto como una hormona femenina llamada estradiol, presente durante el ciclo menstrual así como en los anticonceptivos orales, puede proteger a las mujeres ante las enfermedades de transmisión sexual (ETS). Continue reading

¿Que ocurre en los primeros días tras la infección por VIH?

Un nueva investigación, realizada por varios laboratorios de Estados Unidos y liderada por el investigador Dan Barouch, en monos expuestos al virus de la inmunodeficiencia de los simios (VIS), el equivalente al VIH en estos animales, ha conseguido evidenciar lo que ocurre durante las primeras etapas de la infección, antes incluso de que el virus sea detectable, un periodo crítico y muy difícil de estudiar en humanos. Los resultados de esta publicación tienen un gran valor para el desarrollo de vacunas y diseño de nuevas estrategias contra la infección. Continue reading

Una terapia génica hace resistentes a las células frente VIH

Por primera vez, un grupo de investigación ha hallado una técnica de terapia génica para hacer a las células objetivo del VIH resistentes a la infección. El objetivo era eliminar por completo el genoma de VIH en las células infectadas.  Se produjo una disminución en la tasa de producción del virus en células infectadas, mientras que en las células que todavía no habían sido infectadas, la terapia consiguió hacerlas resistentes a la infección por el VIH durante un largo periodo. Continue reading

EMPIREO emprende

El pasado 29 de octubre de 2015, el canal 24 de RTVE en su programa Emprende que se emite los jueves de 16:00 a 22:00 se emitió un reportaje/entrevista sobre EMPIREO Diagnóstico Molecular que realizaron a su Consejero Delegado Miguel Ángel Llamas. Esta entrevista se grabó durante una reunión de emprendedores realizada en la Fundación Pons Patentes y Marcas el pasado mes de julio. Podéis ver el reportaje en el siguiente video entre los minutos 22:13 y 23:53. Continue reading

Descubrimiento de un componente de gonorrea que activa el sistema inmune

Investigadores de la Universidad de Toronto han descrito un nuevo mecanismo por el cual algunas bacterias Gram negativas, un tipo de microorganismos que causan enfermedades que van desde la gonorrea a la diarrea pasando por la neumonía, pueden desencadenar una reacción de nuestro sistema inmunológico. Este descubrimiento podría traducirse en el desarrollo de nuevas terapias y tratamientos que utilicen el sistema inmunológico para combatir este tipo de infecciones en vez de usar antibióticos. Continue reading

Las personas con hepatitis C tienen mayores tasas no solo de cáncer de hígado, sino también de otros tipos de tumores

Según un trabajo  presentado por investigadores de un hospital perteneciente a la Fundación Kaiser de California en el 50º Congreso Internacional del Hígado celebrado el mes pasado en Viena, los pacientes infectados con el virus de la hepatitis C (VHC) tienen unas tasas de cáncer significativamente mayores en comparación con personas no infectadas por este virus. Destacan además que no solo se produce este fenómeno en los casos de cáncer de hígado, aunque es el que muestra un mayor riesgo, sino también para otros tipos de cáncer. Continue reading

¿Cómo se transmiten las resistencias a drogas en VIH?

En un reciente estudio publicado la revista PLOS Medicine y realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Standford en EEUU, se ha llegado a la conclusión de que las resistencias desarrolladas por el VIH frente a inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI, de sus siglas en inglés) e inhibidores nucleosidos de la transcriptasa inversa (NRTI, del inglés) son debidas a un número limitado de mutaciones en el genoma del virus. Además, la mayoría de las variantes resistentes del VIH-1 a estos medicamentos que se transmiten actualmente en el África subsahariana y en el sur/sureste de Asia surgieron de manera independiente. Continue reading

“Nano-tijeras” para eliminar y prevenir la infección del VIH en células humanas

Los investigadores de Instituto Salk de los Estados Unidos han descrito un tratamiento muy innovador que podría eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de los pacientes con el síndrome más avanzado e incluso prevenir nuevas infecciones. El medicamento está basado en un sistema de defensa inmunitaria ampliamente extendido en las bacterias, fruto del proceso de evolución, para protegerse frente a sus patógenos naturales. El sistema se asemejaría a unas “tijeras moleculares” capaces de reconocer de forma específica al virus del VIH, degradándolo. Continue reading

Científicos han descubierto un nuevo medicamento altamente efectivo frente a VIH

Se ha desarrollado un nuevo fármaco frente a VIH, el virus que causa el SIDA, que ha demostrado una alta eficacia en gran parte de las variantes de este virus y que podría funcionar como parte de una vacuna convencional.

La investigación recientemente publicada en el prestigiosa revista Nature, ha sido llevada a cabo por científicos de más de una docena de centros de investigación punteros a nivel internacional coordinados por Michael Farzan del centro de investigación The Scripps Research Institute en California (USA). El estudio muestra que el nuevo medicamento, denominado ECD4-lg, bloquea cepas de VIH1, VIH2 y del virus de la inmunodeficiencia de simios (VIS). Su eficacia es tan elevada que es capaz de bloquear las variantes más agresivas del virus. Confiere protección frente a dosis mucho mayores del virus de las que habitualmente son necesarias en la mayoría de las transmisiones entre humanos y además su acción se prolonga al menos durante ocho meses después de administrarse el fármaco. Continue reading