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Administrar antiretrovirales en las horas siguientes al nacimiento beneficia a niños con VIH

Entre muchos temas de investigación en la infección por el virus del VIH causante del SIDA, se encuentra el entender en qué momento empezar a tratar a los niños infectados. Los bebés de madres portadoras del virus pueden nacer ya infectados o pueden adquirir el virus durante el parto o a través de la lactancia. Entonces,

¿cuándo sería el mejor momento de administrar terapias antiretrovirales a niños?

Los resultados de un estudio recientemente publicado en la prestigiosa revista Science Translational Medicine, indican que las primeras horas tras el alumbramiento son críticas. En el estudio, se administró antiretrovirales a 10 niños antes de sus primeras 30 horas de vida. La evolución de estos niños, se comparó con la de otro grupo de 10 niños que había iniciado la terapia cuatro meses después de la fecha de nacimiento. Los resultados se evaluaron frente a otros 54 niños no infectados.

El resultado fue que la administración de antiretrovirales en las primeras 30 horas de vida reduce drásticamente la cantidad de virus latentes en los niños, mejorando la respuesta inmunitaria. Esos virus latentes o “reservorio”, son virus integrados en el genoma que no se manifiestan como una infección activa, pero que en un momento dado pueden generarla. La reducción en el número de virus fue comparable a la observada en adultos con 16 años de tratamiento antiretroviral.

Es importante destacar, que este tratamiento temprano no es curativo en sí mismo. Pero permite establecer un marco favorable en el que implantar otros tratamientos posteriores, como los anticuerpos neutralizantes. El principio que subyace en este hecho es relativamente sencillo: si el número de virus latentes es menor desde el principio de la vida, es más probable que la lucha posterior sea más exitosa, abriendo la posibilidad a limitar la necesidad de antiretrovirales de por vida.

El mensaje fundamental de este trabajo es: empiezan a existir evidencias que apoyan la necesidad de un diagnóstico y un tratamiento muy temprano (en horas tras el nacimiento) de niños potencialmente infectados con VIH.

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Fuente: Early Antiretroviral Therapy in Neonates With HIV-1 Infection Restricts Viral Reservoir Size and Induces a Distinct Innate Immune Profile. García-Broncano, et al., Science Translational Medicine, 11 (520) Nov 27, 2019. DOI: 10.1126/scitranslmed.aax7350

Dr. Carlos del Fresno Sánchez

En la búsqueda de antivirales de amplio espectro

Cada año millones de personas mueren a causa de infecciones virales. Aunque en las últimas décadas el desarrollo de antivirales, sobre todo para acabar con las epidemias de VIH y el virus de la hepatitis C, ha sido muy intenso, la realidad es que los medicamentos antivirales actualmente disponibles están diseñados para un número todavía pequeño de virus. A diferencia de lo que sucede con los antibióticos para luchar contra las infecciones bacterianas, existen pocos medicamentos de amplio espectro contra los virus, la mayor parte enfocados a prevenir la entrada de los virus en células sanas. Esto generalmente implica que deben tomarse continuamente para prevenir infecciones lo cual puede derivar en el desarrollo de resistencias a estos fármacos por la acumulación de mutaciones en el genoma de los virus.

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Descubierta una nueva defensa natural frente a VIH

Durante la epidemia del sida se ha realizado un gran esfuerzo para identificar medicamentos y terapias capaces de interferir con la replicación del VIH. En muchos casos se trata de compuestos que son desarrollados mediante ingeniería química para inhibir específicamente la actividad de las enzimas del virus. Sin embargo, en otros enfoques se trata de bloquear la infección por el  VIH con compuestos de origen natural. Continue reading

“Nano-tijeras” para eliminar y prevenir la infección del VIH en células humanas

Los investigadores de Instituto Salk de los Estados Unidos han descrito un tratamiento muy innovador que podría eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de los pacientes con el síndrome más avanzado e incluso prevenir nuevas infecciones. El medicamento está basado en un sistema de defensa inmunitaria ampliamente extendido en las bacterias, fruto del proceso de evolución, para protegerse frente a sus patógenos naturales. El sistema se asemejaría a unas “tijeras moleculares” capaces de reconocer de forma específica al virus del VIH, degradándolo. Continue reading

Científicos han descubierto un nuevo medicamento altamente efectivo frente a VIH

Se ha desarrollado un nuevo fármaco frente a VIH, el virus que causa el SIDA, que ha demostrado una alta eficacia en gran parte de las variantes de este virus y que podría funcionar como parte de una vacuna convencional.

La investigación recientemente publicada en el prestigiosa revista Nature, ha sido llevada a cabo por científicos de más de una docena de centros de investigación punteros a nivel internacional coordinados por Michael Farzan del centro de investigación The Scripps Research Institute en California (USA). El estudio muestra que el nuevo medicamento, denominado ECD4-lg, bloquea cepas de VIH1, VIH2 y del virus de la inmunodeficiencia de simios (VIS). Su eficacia es tan elevada que es capaz de bloquear las variantes más agresivas del virus. Confiere protección frente a dosis mucho mayores del virus de las que habitualmente son necesarias en la mayoría de las transmisiones entre humanos y además su acción se prolonga al menos durante ocho meses después de administrarse el fármaco. Continue reading