“Para qué voy a usar preservativo si tomo la píldora”

Entrevista a Miguel Ángel Llamas, CEO de Empireo.

Esta frase podría decirla hoy en día cualquier chica adolescente de cualquier zona de España, o reproducirla cualquier chico adolescente al que se le pida el uso de un preservativo.  Estas palabras, resumen los alarmantes datos que ofrece la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca de las enfermedades de transmisión sexual (ETS). La falta de información en el ámbito familiar y escolar y por parte de las administraciones públicas, crea una ola de desinformación entre los adolescentes, y no tan adolescentes, para los que el uso del preservativo no es lo más importante en una relación sexual con parejas no estables.

Por ello, son tan importantes las campañas como las que acaba de lanzar el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, que en los últimos años han brillado por su ausencia. Aunque el siempre ha ocupado un lugar entre las campañas públicas de información, apenas en los últimos años se han creado campañas específicas para las ETS.

#SiemprePreservativo es la campaña con la que el Gobierno a través del Ministerio de Sanidad, que dirige María Luisa Carcedo, quiere concienciar a la sociedad sobre el uso de métodos preventivos frente a las ETS, centrando el foco entre los más jóvenes.

De acuerdo con datos publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente, más de 1 millón de personas en todo el mundo contraen diariamente infecciones de transmisión sexual como clamidia, gonorrea, tricomoniasis y sífilis. El estudio de este organismo halló más de 376 millones de casos nuevos de las cuatro infecciones en 2016. Por infección hubo: 127 millones de nuevos casos de clamidia, 87 millones de gonorrea, 6,3 millones de sífilis y 156 millones de tricomoniasis.

Se estima que 1 de cada 25 personas porta al menos una de las infecciones, que de no ser tratadas pueden causar enfermedades neurológicas y cardiovasculares, infertilidad, embarazo ectópico, muerte fetal y un mayor riesgo de VIH. Algunas personas experimentan múltiples infecciones al mismo tiempo.

Empireo es un laboratorio de diagnóstico molecular cuya actividad se centra en analizar diferentes marcadores tumorales, la propensión genética de la obesidad y pruebas de parentesco. Gracias a los últimos avances en secuenciación del genoma, puede detectar la presencia de variantes de genes que incrementan el riesgo de desarrollar algunas enfermedades humanas con base genética. Además, es un centro pionero en el uso de las pruebas de PCR de las siglas en inglés Reacción en cadena de la polimerasa para detectar de forma directa y ultrasensible la presencia de enfermedades de transmisión sexual (también conocidas como ITSs o Infecciones de Transmisión Sexual). La PCR, al detectar directamente el microorganismo patógeno, a diferencia de otras pruebas como la de anticuerpos,  permite diagnosticar infecciones recientes en el caso de las ITS, desde pasados solo 3 días de la relación de riesgo (o 7 días en el caso del VIH) y obtener tus resultados en tan solo dos horas. Esta empresa es experta en el diagnóstico del virus de la inmunodeficiencia humana o VIH (tanto VIH-1 como VIH2) utilizando pruebas de detección ultrasensibles. Además, realiza pruebas de otras ETS como hepatitis Bhepatitis C, papilomavirus (VPH), sífilisgonorreaclamidia, herpes genital y citomegalovirus. 

Miguel Angel Llamas, CEO de Empireo, explica su visión acerca de la preocupación de la sociedad por el incremento de estas enfermedades, principalmente entre los jóvenes.

¿Qué opina de la nueva campaña que acaba de lanzar el Ministerio de Sanidad?

Esta campaña es una buena iniciativa y una buena noticia, ya que durante los últimos años no ha habido apenas campañas de concienciación por parte del Ministerio de Sanidad para la prevención de las ETS, lo que significa que está creciendo una generación de jóvenes que no se han criado con frases tan comunes entre cuarentañeros como “Póntelo, pónselo”, “Si da, si da, no da, no da” ni con ningún tipo de estas campañas. Los niños cada vez acceden más temprano al porno debido a los dispositivos móviles. Cuando vamos a dar charlas a colegios te llegan frases tan alarmantes como “Para qué voy a usar el preservativo si tomo la píldora”. No sabes el cuerpo que se te queda al oír algo así, esos chavales podrían ser nuestros hijos. Para ellos no existe ningún tipo de riesgo más allá del embarazo, porque nadie les ha dicho que estos riesgos están ahí. No existe esa educación sexual que había antes en los medios de comunicación, y lamentablemente sigue siendo un tema muy tabú entre padres, alumnos y profesores.

Todos estamos de acuerdo en que Internet ha supuesto un antes y un después en nuestra forma de trabajar, relacionarnos e informarnos, pero en el caso de las ETSs a veces es un problemón, nosotros invertimos muchos recursos en cuidar la información que damos en la Web, porque sabemos que cuesta encontrar información veraz, es por eso que las campañas oficiales como la del Ministerio son fundamentales para todos.

¿Cuál es la principal consulta que llevan las personas a su laboratorio?

Este panorama hace que venga mucha gente a nuestros laboratorios con muchas preocupaciones, gente que ha realizado prácticas de riesgo y gente que no ha tenido ninguna práctica de riesgo. Estas últimas, vienen más con un problema de ansiedad que con una necesidad de prueba, y al final es mejor dedicar 20 minutos o más a explicarle que no hace falta que se haga pruebas, que a alimentar su ansiedad y aún así muchos se las hacen, yo siempre utilizo la misma frase, “si yo que gano dinero haciendo estas pruebas le digo que no es necesario hacerla, debería estar tranquilo, piénselo”. Y luego hay gente que viene y te explica en mails de hasta siete hojas que el VIH no existe y que es una invención de las farmacéuticas, y créeme esto es literal, 7 páginas de links y explicaciones carentes de toda lógica o prueba científica. Es decir, estamos ahí siempre en el filo. Cuanto llama una persona a pedir información tampoco puedes meterle el miedo en el cuerpo. Las ETS se contagian sí, porque hay muchas relaciones sexuales a lo largo de un día en todo el mundo. Pero luego, realmente, el tanto por ciento de contagio es relativamente bajo. Nosotros tenemos en torno a un 3%-5% de positivos al año en las distintas enfermedades, dependiendo del tipo de enfermedad. Pero nosotros somos una empresa privada, y tenemos un sesgo muy grande de los pacientes que recibimos, respecto a los que recibe la Seguridad Social.

¿Qué tipo de enfermedades son las más comunes?

Nosotros recibimos cada vez más casos de infecciones bacterianas (gonorreas, clamidias) que son ETSs clásicas, pero que ahora también son infecciones faríngeas, porque como en los vídeos porno se meten el pene hasta la faringe, pues eso la gente lo reproduce en sus relaciones, incluso hemos tenido casos de infecciones oculares, por semen infectado al eyacular en la cara. En este sentido, debemos pensar que algo estamos haciendo mal como Sociedad, debemos mejorar la información, porque, aunque hoy en día podamos hacer un diagnóstico precoz, que facilita el tratamiento, y mucha información, debemos saber que se puede disfrutar del sexo en toda su extensión, pero con cabeza. La información está ahí, solo hay que estar interesado en conocerla y tener más vías de información.

Por ejemplo, la gente tampoco sabe que un tratamiento antibiótico puede influir en el diagnóstico, y nosotros preguntamos este tipo de cosas, pero siempre hay algún caso con el que cuesta obtener la información necesaria para hacer un diagnóstico adecuado, como que toma antibióticos. Luego, se les entrega su informe en el que dice que cualquier tratamiento antibiótico puede influir en el resultado y ahí es cuando te cuentan que están tomando antibiótico, y otra vez vuelta a atrás a hacer otra prueba porque el resultado no es fiable.

¿Cuál es la enfermedad más desconocida o prevalente hoy en día?

Nosotros sabemos que el 80% de las que nos llegan son sobre el VIH, también existe un porcentaje elevado de consultas por hepatitis o bacterias, pero existen otras enfermedades que se conocen menos y que son también muy importantes como el virus del papiloma humano (VPH). La gente no las conoce, no pregunta por ello. Si tiene pareja estable es más importante el virus del papiloma humano que el VIH, por su mayor incidencia en la población y porque en las mujeres causa lesiones que pueden desembocar en cáncer, el VPH es la principal causa de cáncer de cuello de útero en mujeres y a su vez es el cáncer que mayor mortalidad produce en ellas. Pero si el diagnóstico es complicado, el de las ETSs más, no es fácil acertar con el punto exacto, en Empireo, no nos gusta meter miedo, no lleva a ninguna parte, bueno si al desastre… pero cuando de verdad detectamos un caso de riesgo y tratamos de informar sobre otras enfermedades, la gente se piensa que tratas de venderle la moto. Empireo fue creada por científicos españoles con un objetivo, poner a disposición del ciudadano de a pie técnicas de diagnóstico que no se ofertan en la Seguridad Social, y en estos 15 años hemos reinvertido todo lo ganado en más I+D, nunca se ha repartido un Euro de beneficio a los socios, es más actualmente buscamos inversores para un nuevo diagnóstico que podría salvar a miles de pacientes que fallecen por sepsis, de nuevo nos gusta lo difícil, si diagnosticar ETSs es complicado no te imaginas lo que es encontrar dinero para la Ciencia en nuestro país, pero bueno esto lo dejamos para otra ocasión.

Articulo realizado por Lucía Cecilia Mercado (@lucimerca)