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Y la vacuna… pa’cuando? SARS-CoV-2 Diseño de una de las vacunas españolas.

Y la vacuna… pa’cuando? SARS-CoV-2 Diseño de una de las vacunas españolas.

Permitidme un toque de humor en estos tiempos inciertos. Os quiero hablar del desarrollo de la vacuna contra el coronavirus. Actualmente existe un esfuerzo masivo en todo el mundo por conseguirla, con numerosos prototipos empezándose a probar en animales de experimentación, en lo que se llama la “fase pre-clínica” de desarrollo. Esto significa investigar si las vacunas funcionan en estos animales antes de empezar a probar si es segura en humanos, lo que supone la “fase clínica”. Para esto aún queda un poco, pero estamos en el buen camino. Empecemos por el principio.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Es normal que todos estemos pensando en la vacuna contra el coronavirus (COVID19), pero hay algo importante a tener en cuenta. Una vacuna es una vacuna. De modo que su forma básica de actuar es común, ya sea contra el tétanos o contra el coronavirus. Entonces, ¿en qué consiste una vacuna?

Empecemos diciendo que una vacuna no es en sí un tratamiento que cure. Lo que se pretende con las vacunas es hacer que las defensas de nuestro cuerpo, el sistema inmune, reconozca algo como extraño y le ataque. Esto significa que mientras tienes una enfermedad causada por un agente extraño, como puede ser un coronavirus, una vacuna no sirve de tratamiento.

Sin embargo, lo que conseguimos con las vacunas es prevenir, es adelantarnos a que cuando ese agente extraño llegue a tu cuerpo, tu sistema inmune reaccione y  logre eliminarlo, sin que llegue a causarte la enfermedad. En la caso de la vacuna contra el coronavirus, al preparar al sistema inmune para reconocerlo y eliminarlo, evitará que desarrollemos la enfermedad CoVid-19.

¿En qué consiste entonces una vacuna?

En todas las vacunas tenemos dos componentes, un antígeno y un adyuvante. El antígeno es aquello contra lo que queremos atacar, es decir, siguiendo con el razonamiento anterior, es el elemento extraño que puede infectarnos. En este caso, el coronavirus SARS-CoV-2 o alguna parte del mismo. El adyuvante es una “ayuda” que llevan todas las vacunas, que sirve para indicarle al sistema inmune que el antígeno que contiene la vacuna “es malo” y debe atacarle cuando se lo encuentre. Si no tuviésemos ese adyuvante, el sistema inmune reconocería al antígeno, al virus, pero no sabría que tiene que activarse contra él.

Partiendo de estos dos elementos básicos, tanto el antígeno como el adyuvante pueden ser de distintas formas. En el caso de que el antígeno sea un virus como es el caso que nos preocupa, puede ser el virus entero “atenuado”, es decir, tras un tratamiento que lo deje muy debilitado. También puede ser un virus muerto o partes del mismo. En el caso del adyuvante, se utilizan muchos compuestos, como por ejemplo, el aluminio. Recordemos que la función del adyuvante es ayudar al sistema inmune a que reconozca al antígeno como extraño, y por eso suelen ser compuestos que no tenemos en nuestro organismo como el aluminio.

¿Tenemos alguna vacuna en desarrollo en España?

Ahora que tenemos en mente cómo funciona y los componentes de una vacuna, quiero hablaros de una de las vacunas que se están desarrollando en España, concretamente en el Centro Nacional de Biotecnología (donde estuve trabajando cuatro años), en el laboratorio del Dr. Mariano Esteban y Juan Francisco García Arriaza.

La fórmula que están utilizando es muy interesante. Se trata de una vacuna que utiliza como antígeno una proteína del coronavirus (la proteína S). Lo llamativo es que en esta vacuna, ese antígeno S lo expresa un virus distinto al coronavirus, llamado MVA (que viene del inglés Modified Virus Ankara). Se trata de un virus similar al que causa la viruela (virus Vaccinia), pero modificado de forma que sólo se multiplica en pollos. Así, si un humano se infecta con el virus MVA, no desarrolla enfermedad. Sin embargo, en ese caso, el sistema inmune sí reconoce al virus MVA como extraño, actuando como adyuvante.

Lo que estos investigadores han conseguido es generar un virus MVA mutante que expresa la proteína S del coronavirus. La idea de esta vacuna es administrar un virus que sea reconocido como extraño (virus MVA), y por tanto actúe como adyuvante, a la vez que se administra el antígeno, la proteína S del coronavirus. ¿Ventajas? Los dos componentes de la vacuna van juntos, lo que facilita su producción. Además, al ser una vacuna con el virus MVA vivo, es muy potente en las respuestas que genera pero… contra el coronavirus, al llevar su proteína S. Además, recordemos que ese virus MVA no puede multiplicarse en nuestras células. De modo que se trata de una vacuna con un tremendo potencial protector y relativamente fácil de generar.

Actualmente esta vacuna está a punto de empezar a probarse en animales de experimentación, lo que supone el primer paso ppara ver si realmente funciona, y de ahí, pasar a ver si es segura en humanos.

Así que… aquí tenemos un ejemplo de que estamos en el buen camino. Pero parémonos un momento a pensar en esta vacuna. Se trata de un virus vivo, que no infecta a humanos, que se ha hecho mutante en un laboratorio, y que se va a utilizar como vacuna. Impresionante, ¿no?. Bueno, lleva su tiempo, pero es CIENCIA, con mayúsculas.

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

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COVID19, en Biología 2+2 no siempre son 4 (Parte II)

Una persona que se ha curado del coronavirus (COVID19)  ¿puede volver a infectarse?

La respuesta a esta pregunta debe pensarse desde el punto de vista Biológico. En Biología no existe la exactitud matemática, en Biología todo depende de probabilidades. Desde la propia fecundación del óvulo, hasta el color de los ojos es pura Biología, pura probabilidad.

Si el hecho de que un óvulo sea fecundado fuera algo fácil, ¿para qué la Natulareza nos habría hecho evolucionar para producir millones de espermatozoides al día? La probabilidad de que ocurra la fecundación es baja, y si seguimos existiendo como especie es gracias a que hemos aumentado nuestro % de ganar la lotería comprando muchos boletos.

En cambio, el color de ojos es más sencillo, depende de 2 alelos, o dos opciones que pueden ser ocupados por las 2 opciones que aporta cada progenitor, con una sola condición… cada progenitor aporta un alelo. La combinación de estos resultará en dos alelos iguales y no habrá duda del color de ojos. Padres con ojos azules tendrán niños de ojos azules. Pero también existen alelos predominantes, una alelo marrón siempre “pisará” al color azul… esto es la Biología, en ocasiones una probabilidad entre un millón y en otra solo 3 o 4 opciones.

Muy interesante… pero ¿Cuál es la respuesta?

Sí, lamentablemente la respuesta es sí. Pero lo importante es que no nos quedemos ahí…

¿Y qué dice la Biología sobre esta probabilidad?

Pues esto es lo importante, no debemos quedarnos en el hecho de que pueda ocurrir que una persona reinfecte por coronavirus, sino en la probabilidad real de que eso ocurra.

En España, hoy 26 de Abril de 2020, se acerca el día de la vuelta a una normalidad relativa, a muchas personas les va a costar salir de casa, ir a ver a su familia, cruzarse con alguien por la acera, … nos va a costar mucho volver a ser los que éramos antes, una Sociedad alegre, ruidosa y con una necesidad imperiosa de establecer relaciones con otras personas.

En breve empezarán a aparecer casos de personas reinfectadas, serán solo unos pocos (aquí estamos en manos de la probabilidad y de nuestro propio sentido común)… pero esos pocos nos van a parecer cientos o miles porque tendrán un amplio impacto mediático.

Aquellas personas que ahora mismo poseen Inmunoglobulina G frente al coronavirus, es decir, son IgG+ tienen un factor de protección extra contra el maldito virus. Poco a poco, deberemos alcanzar una inmunidad poblacional que nos proteja a todos, esperemos que el desarrollo de alguna vacuna nos ayude a ello, porque sino la otra opción pasa por infectarnos todos y ya sabemos lo que ello conlleva. Los próximos meses no van a ser fáciles, afortunadamente ahora sabemos mucho mejor a que nos enfrentamos, lamentablemente la lección ha tenido un alto coste.

Pero como digo en la Parte I de este vídeo, no debemos dejarnos llevar por el miedo, debemos ver las cifras de forma global. Puede una persona que haya pasado el virus volver a infectarse, Sí, es probable que ocurra NO.

Es el momento de pensar en ello, sin la angustia y el miedo que estas noticias van a causar en nosotros en las próximas semanas o meses. En la II Parte de este vídeo explicativo insisto sobre el hecho de que en Biología no siempre 2+2 son 4.

 

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

¿Como trabaja el coronavirus causante de la enfermedad COVID19?

Fases de la enfermedad generada por el coronavirus SARS-CoV-2 causante de la enfermedad Covid19

A medida que va pasando el tiempo, y a una velocidad increíblemente rápida para la ciencia, vamos sabiendo más y más acerca de la biología y la patología que causa el coronavirus origen de la actual pandemia. Además, tenemos datos previos del anterior brote causado por un coronavirus en el año 2002 en China. De hecho, la razón de que llamemos al actual virus SARS-CoV-2 es porque hubo un SARS-CoV anterior. Por cierto, SARS viene de las palabras en inglés Severe Acute Respiratory Syndrome o Síndrome Respiratorio Agudo Severo en su traducción al español. Y CoV viene de coronavirus, esa era fácil.

Pues bien, algo que ya sabemos son las fases por las que puede pasar una persona desde el momento en que se infecta. Un buen ejemplo de este conocimiento se ha publicado en la prestigiosa revista Journal of heart and lung transplantation. Es muy importante conocer estas fases porque nos va a ayudar a entender el tipo de tratamientos que necesitan los pacientes. Os adjunto un gráfico adaptado de esa publicación para ilustrar la explicación.

En una primera fase, temprana tras infectarnos, en la gran mayoría de los casos, es asintomática o muy leve (Fase I infección temprana en el gráfico). Si en esta fase, realizáramos una prueba de detección del virus mediante PCR, el resultado sería positivo. Es importante destacar, que en un estudio realizado en China sobre 72.314 personas, se ha observado que más del 80 % de las personas infectadas sólo pasan por esta fase. Esto significa que la gran mayoría de infectados, apenas tienen síntomas, muy probablemente porque su organismo logra parar la infección mediante una apropiada respuesta inmune.

Si esto no ocurre, pasamos a la segunda fase (Fase II o fase pulmonar en el gráfico), en la que la severidad de la enfermedad pasa a ser moderada. En estos casos, aparecen los síntomas más comunes como la tos, fiebre y posibles dificultades respiratorias. Esto se debe a que se origina una inflamación en los pulmones debido tanto a la presencia del virus como a la respuesta que genera en nuestro organismo. De media, podríamos decir que si se llega a esta fase, es en torno a la semana de iniciarse los síntomas. En los casos en los que los síntomas hacen que el paciente vaya al hospital, parecen estar indicados tratamientos antivirales, es decir, tratamientos dirigidos a eliminar al virus. Algunos de estos como el Remdesivir se están estudiando en ensayos clínicos. También están indicados los tratamientos para combatir los síntomas, como puede ser el aporte de oxígeno si es necesario. De nuevo, la gran mayoría de pacientes hospitalizados en esta fase superan la infección y son los que las autoridades publican como “casos curados”, cuyos número no hacen más que crecer, afortunadamente.

Lamentablemente, si la infección no logra frenarse en la fase II, pasa a la fase III (fase hiperinflamatoria en el gráfico), en la cual se presenta una inflamación generalizada en el organismo. De hecho, hay ensayos clínicos centrados en intentar frenar esa inflamación generada por nuestro propio organismo contra el virus, que parece ser la principal causante de las muertes que se dan si el paciente llega a esta fase. Y es que la mortalidad en la fase III alcanza el 50%, pero no olvidemos que se estima que sólo el 5% de los infectados llegan a esta etapa.

Siddiqu and Mehra, Journal of Heart and Lung, 2020

Siddiqu and Mehra, Journal of Heart and Lung, 2020

Parte lo causa el virus ,pero otra parte la causa nuestro organismo.

Con todo esto, algo que también hemos aprendido es que hay dos componentes en la infección que juegan un papel diferente, según la fase de la Covid19 en la que nos encontremos. Tenemos una primera etapa de respuesta al virus (en azul en el gráfico) y una segunda etapa generada por la respuesta del sistema inmune de la persona infectada (etapa inflamatoria propia del huésped, en naranja en el gráfico). Esto es de vital importancia para los tratamientos a aplicar. ¿Por qué?

Porque cuando un paciente se encuentra en la primera etapa, muy probablemente convenga potenciar su respuesta inmune para que luche contra el virus en la fase I, evitando así pasar a las fases II y III. Sin embargo, si el paciente alcanza la etapa inflamatoria, el tratamiento tendría que ir dirigido a contener esa respuesta inmune, combinado con terapias contra el virus, actualmente, en experimentación.

Todo este conocimiento está ayudando a orientar los tratamientos a estudiar y a mejorar el manejo de aquellas personas que acuden con síntomas a los hospitales. Sigamos entonces apostando por el conocimiento científico!!!

 

Fuente: Siddiqu and Mehra. COVID-19 illness in native and immunosuppressed states: A clinical-therapeutic staging proposal. Journal of Heart and Lung Transplantation.

CDC China: http://weekly.chinacdc.cn/en/article/id/e53946e2-c6c4-41e9-9a9b-fea8db1a8f51

Autor: Dr. CArlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

COVID19, en Biología 2+2 no siempre son 4 (Parte I)

¿El coronavirus se transmite o se contagia?

En el siguiente vídeo explicamos la diferencia entre ambos términos, y damos una respuesta a una pregunta importante….

Una persona que se ha curado de Coronavirus, ¿Puede volver a infectarse?

En éste vídeo, que hemos dividido en 2 partes, nuestro CEO explica un concepto clave en Biología. La Biología no entiende de Leyes Matemáticas, en matemáticas 2+2 siempre son 4, pero en Biología todo depende de estadísticas. En ésta primera parte del vídeo, explicamos el concepto matemático de la Campana de Gauss y con dos ejemplos de forma entendible (espero), exponemos cuando surgen los anticuerpos frente al virus y como influye la probabilidad en la mortalidad debida a la infección COVID 19, causada por el coronavirus SARS-CoV-2.

Siempre se comenta que los científicos somos gente con vocación e implicación, y así es, pero en ocasiones también la Biología nos juega malas pasadas. Un cultivo celular no entiende de horarios laborales, unos animales de experimentación no saben lo que son los fines de semana, una Tesis Doctoral no sabe que es la conciliación familiar… en Biología 2+2 no tiene porque ser 4.

 

A partir de ahora nos llegarán noticias sobre personas que han reinfectado, ¿Es eso posible? pues si, pero la pregunta es ¿Es eso probable? Pues no.

En biología nada es 100%, la probabilidad de que una persona que haya pasado el coronavirus esté protegida contra él es altísima, si ha desarrollado anticuerpos se encontrará protegido en más del 95% de los casos… si me apuras este % será aún superior, pero aún no se ha descrito con claridad porque todo es muy reciente.

Por tanto, la probabilidad individual de que una persona que haya pasado el coronavirus se infecte de nuevo es bajísima, para poder explicar un ejemplo imaginemos que es del 0,01%. Vamos que no te toca… pero claro cuando al final tienes 100.000 contagiados que se han curado, y aplicas esa probabilidad, al final 1.000 personas pueden volver a pasarlo…

De estos un buen número lo pasarán de forma asintomática y nadie se enterará, pero aquellos que se pongan más enfermos saldrán en todos los medios de comunicación.

En ese momento deberemos MANTENER LA CALMA y pensar con frialdad, esos 10, 20 o 100 casos que salgan en la tele NO REPRESENTAN toda “la foto”, por cada uno que salga en la tele habrá 50.000 personas en su casa tranquilas y seguras.

Por favor, recordar esto bien ahora que aún no ha pasado, pero pasará!

Agradecería si difundís, me preocupa enormemente el miedo que esos casos van a genera y me gustaría que fuéramos entendiéndolo desde ya. Miguel Angel.

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Diagnóstico de COVID19 (SARS-CoV-2) en Empireo Diagnóstico Molecular.

Empireo lanza el diagnóstico de COVID19 (SARS-CoV-2) mediante anticuerpos.

De la mano de la periodista Marta Nuñez Gallego, nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas, participa en un extenso reportaje sobre los kits diagnóstico de Coronavirus, basados en anticuerpos. El reportaje completo pudo verse el Domingo 5 de Abril en el programa de noticias e información “Cuatro al día” de la cadena Cuatro.

Desde el pasado Miércoles 1 de Abril en Empireo estamos realizando pruebas diagnósticas para COVID19, puede verse información completa en la Web COVID19.

 

Cualquier diagnóstico debe realizarse con sentido, no por miedo.

En Empireo llevamos ya 16 años realizando pruebas diagnósticas de Enfermedades de Transmisión Sexual. Durante todos estos años hemos confirmado algo que ya sabíamos, las pruebas diagnósticas deben hacerse cuando son necesarias.

El VIH no se puede contraer siempre que no haya contacto de sangre con sangre o semen con sangre, y no tiene sentido hacer esta prueba si no ha ocurrido esto. Pues del mismo modo si hemos estado aislados en nuestra casa y sin sintomatología durante estas semanas, tampoco es necesario realizar la prueba diagnóstica del SARS-CoV-2 causante de la enfermedad conocida como COVID19.

Ahora mismo el número de pruebas existente es limitado dada la demanda Mundial, ya habrá tiempo pasada la actual crisis de hacer un cribado a toda aquella persona que lo desee para comprobar si posee inmunidad o no frente a este virus. Pero ahora mismo las pruebas han de realizarse a personal de riesgo, a aquellas personas que hayan sufrido sintomatología compatible con la enfermedad o a aquellos que hayan mantenido un contacto estrecho con una persona diagnosticada.

EMPIREO una vez más el primero en ofrecer un servicio accesible al ciudadano.

Como ocurrió hace unos años con el virus del ZIKA, Empireo ha sido una de las primeras empresas de España en ofrecer servicio diagnóstico de anticuerpos de SARS-Cov-2. Y siguiendo con nuestro compromiso hemos mantenido dicha prueba a un precio similar al del resto de pruebas de anticuerpos que realizamos (ver precios ETSs):

  • 90 € prueba general
  • 75 € prueba para personal de servicios esenciales

El equipo de Empireo SL desea que estén pasando esta situación de la mejor manera posible, deseando lo mejor para usted y los suyos y pidiendo por favor, cumplir con la Normativa vigente, así que por una vez, vamos a cambiar el lema que cierra nuestras publicaciones…

Y si tienes dudas… quédate en casa y consulta a profesionales!!!

@llamalociencia

 

 

 

¿Qué significan los porcentajes en la infección por coronavirus?

¿Qué significa un porcentaje?

Si, ya lo sé. Este título se sale un poco de la línea que mantienen nuestros artículos. Pero continuando con la publicación de la semana pasada en la que hablábamos de las cifras del coronavirus, desde Empireo creemos importante intentar aclarar algo sobre la montaña de datos que nos llegan estos días sobre la crisis sanitaria que estamos viviendo. Si nos paramos un momento, vemos que al menos, tenemos dos tipos de cifras. Números y porcentajes. Hablemos de los primeros.

Cuando recibimos los datos en forma de números, es relativamente fácil entenderlos. Nos encontramos por ejemplo con “número de casos diarios” o “número de casos confirmados”. Estos dos datos son muy diferentes. El número de casos diarios nos dice cuánta gente se ha DIAGNOSTICADO en un día. Recordemos que no es lo mismo que decir cuánta gente se ha infectado, porque hay mucha gente que se ha infectado y pasa la infección sin síntomas aparentes o leves, y a éstos no se les considera como “caso diario”. Este dato puede ser muy variable entre días. Por ejemplo, según datos facilitados por el Ministerio de Sanidad (www.mscbs.es), el 21 de marzo hubo 3.651 nuevos casos, el 22 de marzo 4.517 y el 23 de marzo 6.584.

Por otra parte, tenemos los casos confirmados, que supone ir acumulando los casos diagnosticados día a día. Este dato siempre irá subiendo… mientras haya nuevos casos diarios. Siguiendo con los mismos datos anteriores, al sumar los 3.651 casos nuevos del día 21 de marzo a los 24.921 casos confirmados que había el día anterior (20 de marzo) nos da un número de casos confirmados de 28.572. Esta misma regla tendríamos que aplicarla para saber el total de casos confirmados el 22 de marzo (28.572 + 4.517 = 33.089 confirmados) o el 23 de marzo (33.089 + 6.584 = 39.673). Os mostramos el número de casos confirmados en China (en azul) y en el resto del mundo (en naranja) proporcionados por la Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades.

Evolución casos coronavirus

Estos datos son bastante claros y llamativos, pero… un número, ¿es mucho o poco? Quiero decir, si os digo que os regalo un millón (1.000.000) de rupias indias, suena bastante bien, pero debéis saber que en realidad son 12.135 €, que no está mal… pero no es un millón. Por esto, para intentar entender cuán importante es un número, solemos utilizar los porcentajes.

¿Qué es un porcentaje?

Se trata de un valor que nos dice cuánto representa un número sobre un total. Por ejemplo, si el total es 100 y te doy 25, te estoy dando un 25%; si el total es 1.000 y te doy 25, aun dándote el mismo número, ahora ese porcentaje de lo que te doy es mucho más pequeño, un 2,5%.

Llevado a los datos sobre el coronavirus, la población de España según la Agencia Europea de Estadística (Eurostat) en 2018 era de 46,66 millones de habitantes. Teniendo en cuenta este dato, los 39.673 casos confirmados de coronavirus el pasado 23 de Marzo representan un 0,085% de la población. Suena diferente ¿verdad? Por eso es importante entender qué nos dice un número y qué nos dice un porcentaje.

Entre todos los datos que estamos viendo estos días, se habla mucho del porcentaje de mortalidad. En concreto, los datos publicados sugieren que la mortalidad del coronovirus en España o Italia es más alta que en otros países. Ya hemos visto en el ejemplo práctico de arriba lo importante que es el número total al que te refieres al hacer un porcentaje (25 sobre 100 es un 25% o sobre 1.000 un 2,5%).

Pues bien, ahora el porcentaje de mortalidad se está calculando sobre el número de casos confirmados. Pero insisto, ya sabemos que ese número no incluye aquellas personas infectadas que lo pasan en casa, o que ni siquiera se enteran de la infección, los denominados “indocumentados”. Pues bien, no podemos saber todavía el número total de infectados que hay en España, aunque con las nuevas pruebas rápidas de detección de anticuerpos contra el coronavirus, llegaremos a tener una buena estimación. De modo que, de la misma forma que en el ejemplo, si hiciéramos el porcentaje de mortalidad sobre el total real de infectados… el resultado sería mucho más bajo que las cifras que estamos viendo. Tengámoslo en cuenta.

Desde Empireo, como siempre hacemos, creemos que evaluando la realidad sosegadamente desde la ciencia, con datos obtenidos de fuentes verificables, pueden sacarse conclusiones veraces. En este caso, las ciencias son las matemáticas y la epidemiología.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Ministerio de Sanidad de España. Agencia Europea para el Control y Prevención de Enfermedades. Agencia Europea de Estadística.

EMPIREO y DyS diagnostican COVID19 (SARS-CoV-2)

Empireo de nuevo a la vanguardia del diagnóstico: COVID19 (SARS-CoV-2)

Hace ya unos años, durante la extensión del virus del ZIKA, Empireo SL fue la primera empresa española en ofrecer una prueba diagnóstica rápida y al alcance de todos. Desde entonces, son cientos los pacientes que tras regresar de diversos viajes por zonas endémicas, nos han elegido para descartar, ZIKA, Dengue o Chikungunya. Enfermedades tropicales que mal diagnosticadas pueden suponer un grave riesgo para la salud.

Pues bien, Empireo SL a través de su marca Diagnóstico y Salud ofrece desde la próxima semana el diagnóstico del SARS-CoV-2, coronavirus causante de la enfermedad conocida como COVID19.

Este nuevo servicio, así como nuestra experiencia en el diagnóstico de enfermedades transmisibles o contagiosas durante hace ya más de 16 años, ha vuelto a ser reconocida por la prensa Nacional. El diario El Confidencial, publicaba el 24 de marzo de 2020, como la compra por parte del Gobierno de los llamados test de diagnóstico rápido iban a marcar un antes y un después en la crisis generada por este virus.

Nuestro CEO, el Doctor en Biología Molecular Miguel Ángel Llamas explicaba, mediante entrevista telefónica con el periodista José Pichel, las principales características de estos test rápidos (Noticia completa).

EMPIREO COVID19 El Confidencial

Noticia publicada el 24 de marzo de 2020, El Confidencial, José Pichel

Desde la próxima semana Empireo de la mano de diagnosticoysalud.es ofrecerá un servicio médico a domicilio para el diagnóstico de coronavirus mediante la prueba de anticuerpos.

Los anticuerpos aparecen 7 (IgM) o 14 (IgG) días después de la infección, la prueba ofrecida por diagnosticoysalud.es mide ambos tipos de anticuerpos, pudiendo identificar a pacientes que hayan sido infectados por el SARS-CoV-19 incluso una vez recuperados de la infección o habiendo sufrido una sintomatología leve.

De esta forma esta prueba está indicada para pacientes con sintomatología, ya que ésta suele desarrollarse entre el día 4 y 14 de la infección, es conveniente realizar la prueba cuando hayan pasado al menos 3 días de la aparición de la sintomatología, para evitar la posibilidad de obtener falsos negativos.

Del mismo modo la prueba está indicada para personas que al presentar sintomatología coincidente con esta infección hayan sido puestas en cuarentena en sus domicilios sin haber podido realizar una confirmación diagnóstica.

Grandes avances en un corto tiempo.

El SARS-CoV-2 causante de la enfermedad COVID19, ha supuesto un reto par nuestra Comunidad Científica. Se descubrió por primera vez en Noviembre de 2019. Pero no se detectó que estábamos ante un nuevo agente infeccioso hasta Enero de 2020.

En apenas unas semanas China ya había secuenciado el genoma de este complejo virus que cuenta con más de 30.000 nucleótidos según explica la Dra. Sonia Zúñiga del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) en un Seminario especial organizado por la Asociación Madrileña de Biotecnólogos (AsBioMad). Este vídeo dura más de una hora, pero solo así puede resumirse todo el conocimiento que se posee sobre estos virus. Los coronavirus son viejos conocidos de nuestros Científicos, fueron ya descritos en humanos en la década de los 60.

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Y a la tercera fue la vencida.

La humanidad ya tuvo dos epidemias recientes causadas por estos coronavirus. En 2003 el SARS-CoV y en 2012 MERS-Cov, hermano y primo del actual SARS-CoV-2. Todos ellos con origen en el murciélago y utilizando otra especie intermedia como vector de paso hasta el ser humano.

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Modificado por AsBioMad: Fuente Dra. Sonia Zuñiga (CNB)

Su genoma y milenios de evolución VS. Nuestros científicos

España una vez más ha demostrado estar en el grupo de cabeza de la Ciencia Mundial. El Laboratorio del Dr. Luis Enjuanes al que pertenece la Dra. Sonia Zúñiga lleva 35 años estudiando estos virus. Gracias a esta experiencia han logrado en estas semanas fabricar un virus sintético que poder adaptar a los modelos animales existentes. Y ahora mismo se encuentran trabajando junto a empresas y grupos de Investigación Nacionales e Internacionales en la búsqueda de una solución a este nuevo microorganismo.

 

Pero no debemos aferrarnos a la Ciencia solo en momentos de crisis. Tal vez de esta crisis podamos salir con algo positivo, que nuestra Sociedad se conciencie de que la Ciencia es necesaria y hay que apoyarla antes, durante y después de una pandemia.Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

 

Test Rápido de detección de coronavirus (SARS-CoV-2 o COVID19)

Diagnóstico de Coronavirus COVID19 (SARS-CoV-2):

Esta semana el Gobierno de España ha anunciado la compra de un gran número de test de diagnóstico rápido, en el siguiente vídeo queremos explicaros como funcionan estos Kits.

Sin duda, la utilización de estos Kits de diagnóstico rápido van a ser muy útiles en la actual lucha contra la pandemia. Pero hay que recordar la diferencia que existe entre un diagnóstico directo, como es la PCR, que detecta DIRECTAMENTE el microorganismo causante de la enfermedad; de un diagnóstico Indirecto como son los test rápidos, que detectan los anticuerpos que el sistema inmune genera frente al virus, pero no el virus en sí.

Anticuerpo

Estos Kits se utilizan desde hace décadas en otras enfermedades como el VIH, pero desde Empireo llevamos años luchando por nombrar a estos kits de otra forma, ya que todo el mundo piensa que rápido es lo mismo que precoz, y no.

Un test rápido de diagnóstico de VIH o coronavirus o el microorganismo que sea, se llama rápido porque da los resultados en unos 15 o 20 minutos, pero como no pueden hacerse hasta que no aparecen los anticuerpos, esta técnica diagnóstica no es precoz.

Por ejemplo, para el diagnóstico de COVID19 o SARS-CoV-2 va a ser muy útil, ya que el periodo ventana o tiempo en el cual la infección ya está presente pero los anticuerpos aún no son detectables, es mínima. La Inmunoglobulina de tipo M (IgM) aparece a los 7 días de la infección y la IgG aparece entorno a los 14 días, pero en el caso del VIH estos kits no son efectivos hasta que han pasado entre 3 y 6 meses de la infección.

Los kits de diagnóstico rápido, son rápidos, pero no precoces.

Lo que si es cierto, es que en el caso del coronavirus este periodo ventana es de apenas 3 o 4 días. Ya que la sintomatología suele aparecer entre el día 4 y 14, y las Inmunoglobulinas a partir del día 7. Por lo que, solo aquellos pacientes que muestren sintomatología muy temprana (días 4 a 7), podrían dar negativo en la prueba de anticuerpos aún siendo pacientes positivos (los famosos falsos negativos). Pero en este caso el problema es menor, ya que para esos pacientes con sintomatología y prueba de anticuerpos negativa, se realizaría una PCR.

De esta forma, vamos a aumentar nuestra eficacia en la detección del virus. Pero además vamos a ahorrar costes, pues la prueba de anticuerpos es mucho más barata y necesita menos personal cualificado y menos maquinaria extremadamente cara. Y finalmente, vamos a ayudar a nuestros sanitarios.

Este es nuestro post número 100, no se me ocurre mejor manera de celebrarlo que siguiendo las recomendaciones de las Instituciones sanitarias #quedateencasa

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

COVID19: Las cifras del coronavirus

¿Sabemos realmente cuánta gente se ha infectado con coronavirus?

Estos días no dejamos de ver datos y gráficas sobre personas infectadas con el coronavirus COVID19. Desde Empireo queremos intentar aclarar algunos aspectos en este sentido que consideramos relevantes para tener una visión, creemos que realista, de la actual crisis sanitaria.

Por un lado, tenemos los datos de casos confirmados. Esta última palabra es importante. Los casos confirmados nos hablan de aquellas personas que han dado positivo en la prueba de detección del coronavirus. Pero pensemos una cosa. La recomendación de las autoridades sanitarias es quedarse en casa si no tienes síntomas o si los síntomas son leves o moderados. Entonces, ¿estos casos son “casos confirmados”? La respuesta es no. ¿Qué significa esto? Significa que en toda la población hay muchos más casos de personas infectadas que los registrados en las listas oficiales. Y como veremos en un momento, esto es una buena señal.

¿Qué son los casos indocumentados?

En este sentido, saber cuánta gente se ha infectado, pero que no aparece en los registros oficiales (lo que se llaman “casos indocumentados”) es fundamental para saber la prevalencia real de la infección, es decir, para saber realmente qué porcentaje de todos nosotros se ha contagiado con el COVID19.

Pues bien, el pasado 16 de Marzo, un grupo de investigadores ubicados en Londres, Nueva York, Davis (California), Hong Kong y Beijing publicó un estudio en la prestigiosa revista científica Science, en el que intentan estimar el número real de contagios, incluyendo los indocumentados. Para ello, han usado datos oficiales de infecciones en China, datos de movilidad de personas y métodos estadísticos aplicados en ciencia epidemiológica. Recordemos que los casos indocumentados son personas que aún estando infectadas, no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital a que le hicieran la prueba de detección del coronavirus.

El resultado de este estudio es que entre el 82% y el 90% de los contagios fueron indocumentados hasta el 23 de Enero, fecha en la que se establecieron las restricciones de movilidad en China. ¿Qué implica esto? Que la gran mayoría de personas infectadas no muestran síntomas. Como decía antes, esto es una buena señal. Infectarse con coronavirus tiene sus riesgos, especialmente para personas de más de 80 años o con problemas de salud grave, pero de nuevo, la gran mayoría de la población, pasaremos esta infección casi sin enterarnos.

Otro dato interesante que muestra este estudio es que los casos indocumentados fueron la fuente de infección del 79% de casos documentados. Es decir, personas infectadas que no mostraron síntomas suficientes como para ir al hospital, fueron los transmisores de la gran mayoría de casos que llegaron al hospital y recibieron un diagnóstico positivo para el COVID19.

Empireo recomienda seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias sobre COVID19: #Quedateencasa

Y es aquí donde, si lo pensamos un poco, tienen sentido las medidas de restricción de movimiento que estamos viviendo estos días. Cuando menos se muevan los casos indocumentados, menos casos documentados (los que tienen que ir al hospital) tendremos. De hecho, el estudio del que hablamos muestra que con las primeras medidas tomadas en China, entre el 24 de Enero y el 3 de Febrero, se redujo a la mitad el número de infectados por pacientes confirmados.

#Paremoslacurva COVID19

Y es que esta crisis podría considerarse más como una crisis sanitaria que como una crisis de salud pública. Porque está poniendo a prueba a nuestro sistema sanitario y no tanto a la salud de la población en su conjunto. Con esta infección, todos aquellos que vayan a tener síntomas, los tendrían en un periodo de tiempo muy corto (línea roja de la gráfica), saturando la capacidad de nuestro sistema sanitario (queda por encima de la línea de puntos). Con las medidas de contención, tal y como hemos explicado, haremos que la infección sea más progresiva (línea azul) y el sistema pueda atender a todo aquel que lo necesite. Pero tengamos en cuenta que el número total de infectados no cambiará sustancialmente al final de la crisis. Y de nuevo, esta no es una mala noticia, porque la mayoría de la población supera esta infección sin mayores problemas.

Y esto no es positivismo… esto es ciencia.

El equipo de Empireo y en especial su personal sanitario siguen trabajando por nuestra salud, queremos agradecer a nuestros pacientes sus muestras de apoyo y a toda la Sociedad su esfuerzo en esta crisis. Finalmente, queremos mandar todo nuestro apoyo a las familias que están sufriendo la situación en primera persona, protejamos a nuestros mayores y a nuestra Sociedad #paremoslacurva #quedateencasa.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez@arlosdel

Fuente: Li R, Pei S, Chen B, Song Y, Zhang T, Yang W, Shaman J: Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science (80- ) 2020, doi:10.1126/science.abb3221.

Diagnóstico de COVID19 y PCR

Diagnóstico de COVID19 mediante la técnica de PCR:

La técnica por excelencia de un laboratorio moderno, la PCR de sus siglas en inglés Polimerase Chain Reaction o Reacción en Cadena de la Polimerasa, fue inventada en 1983 por Kary Mullis y desde hace más de 30 años es fundamental en cualquier clínica u hospital.

En el vídeo nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas explica en que consiste esta técnica y por qué es tan importante.

En Empireo llevamos ya 16 años utilizando esta técnica para diagnosticar infecciones por hongos, virus y bacterias transmitidas en relaciones sexuales, pero se usa en la clínica habitual para un sin fin de aplicaciones.

Esperamos que este vídeo os sirva para entender un poco mejor esta compleja técnica. Aquí dejamos también una imagen de la PCR obtenida de un gran artículo resumen publicado en el diario El País.

Diagnostico PCR

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Coronavirus, un poco de ciencia entendible

EMPIREO comprometido con la divulgación Científica:

Dentro de nuestro compromiso con la divulgación científica, hemos elaborado el siguiente vídeo sobre como funciona o se produce la infección de un virus, en concreto del Coronavirus COVID19.

En este vídeo hemos tratado de explicar de manera sencilla y entendible como el coronavirus COVID19 lleva a cabo su proceso de infección. Nuestra intención es aumentar el conocimiento que los ciudadanos tenemos sobre el virus, para con suerte, ayudar a disminuir el grado de alarma social actual.

No se trata de dar un gran detalle científico, de hecho hay partes en las que se podría mejorar y profundizar la complejidad del mismo, pero se trata de entender un poco mejor el proceso de infección de este nuevo virus.

 

El coronavirus es un virus nuevo, pero un tiempo récord sabemos mucho sobre él, la crisis pasará pero los científicos seguirán trabajando por nuestro bienestar.

Empireo colabora activamente con la Asociación Comunicadores de Biotecnología.

Comunicabiotec es una Asociación sin ánimo de lucro formada por Científicos y periodistas especializados en Ciencia de nuestro país. Sus miembros realizan una labora increíble de una forma totalmente altruista y por eso desde Empireo Diagnóstico Molecular les apoyamos en todo lo que podemos, pero nuestro compromiso con la divulgación no acaba aquí.

Con nuestro blog tratamos de ayudar a entender y difundir la gran Ciencia que realizamos en este país, apoyando siempre que tenemos la ocasión a Profesionales sanitarios, Científicos y sobre todo Universidades que nos permiten ser uno de los mejores países del Mundo en Sanidad, el tercero para ser exactos. En estos días hay que decir bien alto que nos sentimos orgullosos de los grandes profesionales que tenemos, ellos lo saben, pero en estas semanas van a necesitar un impulso extra.

Simplemente GRACIAS por vuestra labor.

La opinión y criterio de los Científicos es ahora mismo nuestra principal herramienta.

Esta es una de las afirmaciones que incluso el Presidente del Gobierno ha hecho en los últimos días, pues bien en este LINK podéis ver la opinión de una Viróloga que además de Cientifica es divulgadora.

La Dra. Margarita del Val, es investigadora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CBMSO), centro de excelencia del Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC) e integrado en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

Marga es Vocal de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) y coordinadora del grupo de trabajo de “transparencia en el uso de animales de experimentación” donde como bien sabéis participa nuestro CEO el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, quién además ahora mismo es Profesor Asociado de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Nuestro sistema público funciona, ¡y de que manera!

Empireo Diagnóstico Molecular nace en 2004, fruto de la inquietud y el compromiso de varios Científicos españoles, y aún hoy estamos orgullosos de poder decir, que no hemos perdido nuestras ganas, y seguimos decididos a ayudar al ciudadano.

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Empireo Diagnostico PCR

Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías (@llamalociencia)

Infección por coronavirus y otros virus.

Hace no demasiado os planteamos el post “Coronavirus de Wuhan, ¿qué sabemos?” en el que intentábamos explicar de manera rigurosa qué sabíamos en ese momento sobre este virus. Estamos continuamente recibiendo datos e información específica acerca de esta infección, pero en Empireo hemos detectado que quizá sería bueno ir un paso atrás y ayudar, desde la ciencia, a entender qué es y cómo funciona un virus, y también cómo reacciona nuestro cuerpo contra esas infecciones. Vaya por delante que esta explicación es genérica, de modo que no solo aplica a la actual infección por coronavirus. Lo haremos respondiendo preguntas que hemos recibido de clientes que han pasado por nuestras instalaciones.

Un virus… ¿está vivo?

No. Los virus son partículas compuestas por proteínas, material genético y según el tipo de virus, una membrana (llamada envuelta). Las proteínas forman la cubierta (llamada cápside) del virus, que supone un recipiente donde el virus guarda otras proteínas que le permiten multiplicarse. Dentro de esta cubierta, también se encuentra su material genético. Según el tipo de virus, pueden tener una membrana que envuelve a la cubierta, y así ocurre en caso del coronavirus. De esta forma, podemos imaginarnos un virus como un monedero (sería la cápside) que tiene en su interior elementos necesarios (proteínas y material genético) y que puede estar cubierto por una funda (envuelta), todo ello a nivel microscópico.

Estas partículas que constituyen un virus, como tales, no están vivas. No necesitan comer, no descansan, no se mueven por sí solas y no pueden multiplicarse. Se encuentran flotando en el aire o depositadas en superficies de forma inerte. Y esto nos lleva a la siguiente pregunta.

Esquema de las partes que forman un coronavirus

SCIENTIFICANIMATIONS.COM

Si un virus no es algo vivo… ¿cómo se reproduce?

Un virus se reproduce cuando logra infectar una célula viva. Los virus entran en las células cuando éstas reconocen las proteínas del virus de su envuelta o su cápside. Una vez dentro de la célula viva, los virus liberan el contenido guardado en su interior y se aprovechan de los recursos y la maquinaria de la célula viva para multiplicarse. De hecho, de cada células viva infectada, pueden generarse muchas partículas de virus, muchos virus en definitiva. Es en esta fase de multiplicación del virus cuando aparecen los síntomas de la enfermedad que generen. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio y por tanto,pueden generar neumonía.

Y si un virus no es algo vivo… ¿por qué se transmite?

La respuesta a esta pregunta viene de sumar las respuestas de las dos anteriores. Los virus se trasmiten por el aire o están en superficies, en gran medida gracias a su pequeñísimo tamaño. Cuando logran infectar células vivas y multiplicarse en ellas, se liberan grandes cantidades de virus. En el caso del coronavirus o el virus de la gripe, se infectan células del sistema respiratorio porque el virus entra en el organismo desde el aire que respiramos; es en estas células donde se multiplica y de nuevo, se liberan virus al respirar. Es así como se transmite.

Y ahora… ¿cómo paramos a un virus?

Es importante en este punto saber que todo lo que hemos descrito hasta ahora, aplica tanto al coronavirus como al virus de la gripe común. ¿Cómo paramos o combatimos el virus de la gripe? O bien la pasamos, con posiblemente dos o tres días de síntomas o bien nos vacunamos y evitamos así infectarnos.

Cuando nos infectamos con este tipo de virus, dependiendo de lo fuerte que estén nuestras defensas, es decir, nuestro sistema inmune, desarrollaremos síntomas o no. Pero lo que sí desarrollamos todos es memoria contra el virus. Y esta es la base de que funcione la vacuna contra la gripe. Una vacuna funciona “enseñando” a nuestro organismo contra lo que tiene que luchar. En la vacuna de la gripe, se incluyen virus atenuados, que tienen muy poca capacidad de multiplicarse. Lo que busca la vacuna es que cuando nos encontremos con el virus de verdad, nuestras defensas lo reconozcan y lo eliminen.

En el caso del coronavirus, aún no disponemos de vacuna, pero nuestro organismo sí es capaz de desarrollar memoria contra el virus. De modo que una posible forma de parar el virus, tal y como decíamos al principio de esta respuesta para el virus de la gripe, es… pasarla infección. Esta nueva infección por coronavirus es una infección convencional, en la que es muy probable que haya ya mucha gente que se ha expuesto al virus, pero que no ha desarrollado síntomas. Esas personas, junto con las que sí han desarrollado síntomas, desarrollarán memoria contra el virus, y quedarán vacunadas. Sería una vacunación natural al exponernos a la infección.

¿Por qué el coronavirus afecta especialmente a personas mayores?

Como hemos comentado en la respuesta anterior, desarrollamos síntomas dependiendo de lo fuerte que esté nuestro sistema inmune. Este sistema se va debilitando progresivamente con la edad (proceso que se llama inmunoenvejecimiento), de modo que estas personas son más propensas a desarrollar síntomas. De la misma forma que las personas mayores son población de riesgo durante la campaña de gripe común.

Entonces, ¿nos preocupamos o no?

Dejadme que os responda con otra pregunta: ¿cuánto te preocupó la gripe el pasado invierno? En mi opinión personal, la infección por coronavirus debería preocuparte lo mismo.

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Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Imagen de Coronavirus al Microscopio electrónico

¿Podría mi cuerpo controlar el crecimiento del VIH? Algunas personas logran hacerlo.

Infección del VIH

En las fases tempranas de la infección con el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana), podemos detectar el virus en la sangre mediante técnicas como la PCR, tal y como hacemos en Empireo. Tras esa primera fase, el virus se integra en el núcleo de nuestras células. Una vez allí, en determinadas circunstancias que aún no entendemos del todo, puede “saltar” y empezar a multiplicarse. Cuando esto ocurre, también podemos detectarlo mediante PCR y es entonces cuando causa la enfermedad que conocemos como SIDA (Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida).

Sin embargo, existen personas que tras ser infectadas por el VIH, son capaces de controlarlo, evitando ese “salto”, de modo que tienen el virus integrado en sus células, pero no circulando en sus fluidos. En estos casos, de manera natural, la cantidad de virus en sangre es equivalente a la de pacientes que están en tratamiento con antiretrovirales (prácticamente indetectable).Y lo que es más importante, estas personas no transmiten la infección. Se encuentran en un estado conocido como “cura funcional”.

Estado de “cura funcional”

¿Por qué ocurre esto? Si lográsemos entender por qué estas personas logran controlar el crecimiento del virus, quizá podríamos diseñar tratamientos que permitan copiar esta situación, lo que supondría un tratamiento eficaz. Pues bien, dos equipos de investigación españoles han logrado identificar algunos de los factores que hacen que una persona con VIH logre esa cura funcional.

El primer estudio [1], publicado en la revista Scientific Reports muestra que tres pacientes, dos mujeres y un hombre, han logrado controlar el virus durante más de 25 años tras su infección; son los llamados “controladores de élite”. Estas personas presentan una combinación de factores que les permite tener al virus bajo control. Por un lado, el tipo de virus que les infectó parece haber perdido parte de su capacidad de reproducirse. Otro factor, es que el virus se integró en zonas concretas en las que no puede multiplicarse llamadas “desiertos genéticos”. Finalmente, los controladores presentan unas variantes de genes que hacen que la respuesta de su sistema inmune, de sus defensas contra el virus, sea muy potente.

El segundo estudio [2], publicado en la revista Cell Reports, se ha centrado justamente en entender el tipo de respuesta inmune que presentan estos pacientes. Sus datos dan pistas acerca de las características que debe tener una persona para que logre controlar el crecimiento del VIH, en concreto, para que logre producir anticuerpos eficientes contra el virus.

 

VIH, Martin-Gayo et al, 2020

Y… todos estos descubrimientos, ¿para qué sirven?

Bien, si logramos conocer las razones por las que una persona logra controlar la multiplicación del VIH, podremos intentar crear terapias que “copien” esas razones.

Por ejemplo, si logramos saber por qué el virus pierde su capacidad de multiplicarse, podremos diseñar tratamientos o vacunas que ataquen al virus justo ahí. Por otra parte, si entendemos cómo se integra el virus en los “desiertos genéticos”, podremos crear medicamentos que obliguen al virus a ir a esas zonas y por tanto, no podrá multiplicarse. Estas aplicaciones pueden extraerse del primer estudio que os presentamos.

De la información combinada de las dos publicaciones, podríamos llegar a conocer el tipo de respuesta inmune que logra controlar el crecimiento del virus, desarrollando tratamientos que generen esa respuesta. Además, si logramos saber las características de un “controlador de élite”, podríamos predecir si un paciente lo será o no tras infectarse, lo que ayudaría a mejorar su tratamiento.

En resumen, este tipo de trabajos investigan la “cura funcional”. Supone un tratamiento que no busca la eliminación total del virus, sino mantenerlo bajo control, en una forma en la que no se transmita. Estas investigaciones son complementarias a las que buscan eliminar el virus. En cualquier caso, el objetivo final es lograr que la infección no evolucione a SIDA y no pueda ser transmitida. Parece que estamos en el buen camino, ¿no?.

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Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Fuente:

1 Casado, C. et al. (2020) Permanent control of HIV-1 pathogenesis in exceptional elite controllers: a model of spontaneous cure. Sci. Rep. 10, 1902

2 Martin-Gayo, E. et al. (2020) Immunological Fingerprints of Controllers Developing Neutralizing HIV-1 Antibodies. Cell Rep. 30, 984-996.e4

 

 

Coronavirus de Wuhan, ¿Qué sabemos?

Lo malo y lo bueno del coronavirus de Wuhan.

Empecemos por el principio. Los coronavirus no son agentes infecciosos desconocidos. Sabemos que los coronavirus son una familia compuesta por unas 40 especies diferentes de virus. Aunque principalmente causan enfermedades en animales, es una familia vírica con una alta incidencia de enfermedades zoonóticas (enfermedades que pueden transmitirse a los humanos desde otros animales). Causan desde el resfriado común, hasta bronquitis, neumonías e incluso Síndrome Respiratorio Agudo Severo (sus siglas en inglés son SARS).

Los coronavirus están compuestos de una cápsula proteica, que se rodea de una envuelta al abandonar la célula infectada. Esta estructura contiene en su interior el material genético del virus, lo que podríamos llamar su “ADN”, aunque en este caso tiene una estructura particular y se llama ARN.

Millones de años de evolución para una estrategia clara, multiplicarse.

Además, hay que recordar que los virus son hábiles en su estrategia. En concreto los coronavirus no solo toman al salir un pedazo de la membrana de la célula que infectan para “camuflarse mejor”. Sino que además, el ARN posee dos señales en sus extremos llamadas región CAP y cola de Poly(A), que son secuencias que las células infectadas reconocen como propias.

Estas señales dan instrucciones claras a la célula, replicar o copiar todos los componentes del virus.

Cuando estos virus entran en contacto con una célula animal o humana, logran meterse en su interior. Una vez allí, se aprovechan de ella para multiplicarse y generar millones de nuevos virus, que continuarán infectando a otras células vecinas y transmitiéndose entre individuos.

Se llaman coronavirus por la forma de corona que tiene su cápsula al verla bajo el microscopio.

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Una característica de estos virus es su capacidad de mutar. Esto supone que son capaces de cambiar su material genético y esto les permite saltar entre especies, es decir, pasar de infectar animales a infectar seres humanos. Este hecho extremadamente complejo, es relativamente sencillo de explicar, los virus no poseen sistemas de corrección de su material genético, por lo que el número de errores que ocurren al copiarlo es elevado. Dada esta imperfección, que provoca que un % de los nuevos virus sean inviables, los virus se han adaptado a hacer muchas copias de sí mismos (millones) para que así aunque algunos no sobrevivan, pero otros muchos sí.

El problema es que esta estrategia les da otra ventaja más, y es que de todos esos virus que poseen mutaciones, alguno de ellos posee una mutación que en lugar de matarlo, le confiere una ventaja, de cualquier tipo como por ejemplo un cambio que le haga invisible a los ojos del sistema inmune o una mutación que le permita infectar a una especie que antes no podía infectar.

Esto fue lo que ocurrió las otras dos veces anteriores que se detectó una infección masiva por coronavirus. La primera fue en 2002 en China, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo severo o SARS. La segunda ocasión fue en 2012, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS. En ambos casos, las investigaciones realizadas apuntan a que el origen de ambos estuvo en murciélagos, pero mutaron y fueron capaces de saltar al ser humano.

Teniendo en cuenta toda esta información general sobre los coronavirus, volvamos a la pregunta inicial, ¿qué sabemos del coronavirus de Wuhan?

Se trata de un virus nuevo, denominado hasta ahora 2019-nCov, del que sólo se tiene constancia desde hace escasos 30 días y que se ha generado muy probablemente por mutación tal y como hemos comentado.

Los estudios epidemiológicos indican que pudo surgir en un mercado donde se comercializaba con animales vivos en la ciudad china de Wuhan, ya que la mayoría de los primeros afectados habían estado allí. Esto concuerda con las dos experiencias previas en cuanto a la posibilidad de que el virus haya saltado de animales a humanos. Además, se ha confirmado que puede transmitirse entre humanos, ya que hay personas afectadas que no han pasado por el mercado de Wuhan, otra ventaja conferida por su alta capacidad de mutar.

En cualquier caso, los contagios parecen limitados y se han dado entre contactos estrechos, como familiares o personal sanitario. Así, la infección ha llegado desde China a Hong Kong, Singapur, Corea del Sur, Nepal, Taiwan, Macao, Japón, Estados Unidos y Francia. Incluso se ha elaborado un mapa interactivo donde se encuentra actualizado en directo el número de casos positivos, en estudio o descartados, en el Mundo.

El coronavirus de Wuhan infecta las vías respiratorias y causa síntomas similares a los de una neumonía. Desde leve a grave, con fiebre y dificultades respiratorias, aunque aún no tenemos un patrón claro ya que no siempre aparece la fiebre. La asistencia médica de los afectados se centra en tratar los síntomas.

Y ahora, las buenas noticias. De nuevo la PCR.

Tan pronto como sólo cinco días después de su identificación, China compartió con la Organización Mundial de la Salud la secuencia del material genético del virus. Esto es algo fundamental, porque permite desarrollar pruebas de PCR para detectar específicamente al coronavirus de Wuhan, ya que por los síntomas que genera, es muy difícil de diferenciar de otro tipo de neumonía o incluso de una gripe.

El tipo de prueba que se realiza es como la que realizamos en Empireo en la mayoría de nuestros diagnósticos, la reacción en cadena de la polimerasa o PCR de sus siglas en inglés. Esta técnica permite la detección de virus muy pronto tras una infección.

Además, la PCR es extremadamente sensible y específica, lo que se traduce en que se logra detectar al virus aunque la infección sea muy leve y que permite identificar al coronavirus 2019-nCov.

Así la PCR logra diagnosticar las infecciones causadas por coronavirus 2019-nCov o coronavirus de Wuhan. Estas características son justo lo que necesitamos para controlar una infección que parece avanzar muy rápido y que ya ha causado un número considerable de muertes. China ya ha anunciado que va a desarrollar la vacuna, y estará lista en los próximos 3 a 9 meses.

La situación es complicada, sin embargo, tenemos ya experiencias previas en el control de este tipo de infecciones, una potente herramienta de detección, la PCR y uno de los mejores Sistemas de Salud del Mundo.

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Autores:

Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel

Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

Empireo participa en el programa de radio “Patenta tu éxito”

Las enfermedades de transmisión sexual se hacen un hueco en antena.

El pasado mes de Diciembre nuestro CEO, el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, asistió como invitado al programa de Marga de la Fuente para hablar de las Enfermedades de Transmisión Sexual.

Puede escucharse el programa completo en este link: Patenta tu exito podcast

A continuación, hemos preparado un audio editado con la participación de Empireo SL en el programa:

Patenta tu éxito es un programa que se emite todos los miércoles de 20:30 a 21:30h en Libertad FM (107.0 FM) con un objetivo claro: divulgar el conocimiento empresarial para ayudar a potenciar el talento, para ofrecer un valor añadido real, y formar parte de las iniciativas emprendedoras existentes hoy en día.

Miguel Angel trató en profundidad el tema de las Enfermedades de Transmisión sexual, poniendo ejemplos de la problemática actual, reivindicando el uso del preservativo y apoyando la divulgación del conocimiento Científico para evitar la desinformación y las situaciones de riesgo a las que hoy en día están expuestos nuestros jóvenes.

Uno de los datos más comentado fue el aviso por parte del CDC Americano del aumento de casos de Sífilis Oculares en la última década, noticia que también puede recogerse en datos de centros Europeos tal como recoge este artículo Científico de 2018.

Empireo Marga de la Fuente

De izquierda a derecha: Ángel Madrid (Director médico de Biotronik), Miguel Angel Llamas (CEO de Empireo SL, Profesor de Microbiología e Inmunología), Marga de la Fuente (Directora del Programa Patenta tu éxito), Noelia Beltrán (Emprendedora), Samuel Benzadon (experto en coach estratégico) y Oscar Mesa del Castillo (Fundador y CEO de Qualitecfarma). 

 

Queremos aprovechar esta pequeña ventana al Mundo a Marga de la Fuente y a su equipo por la oportunidad de divulgar Ciencia, desde Empireo SL apoyamos desde hace años a la Asociación Comunicadores de Biotecnología (www.comunicabiotec.org)

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Autor: Dr. Miguel Ángel Llamas Matías; @llamalociencia

 

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention (https://www.cdc.gov/)

Patenta tu éxito. Libertad FM. Podcast (https://libertadfm.es/2018/06/06/patenta-tu-exito/)

AC Pratas, P Goldschmidt, D Lebeaux, C Aguilar, N Ermak, J Benesty, C Charlier, E Benveniste, L Merabet, N Sedira, E Hope-Rapp, C Chaumeil, B Bodaghi, E Héron, JA Sahel, O Lortholary, and MH Errera. Increase in Ocular Syphilis Cases at Ophthalmologic Reference Center, France, 2012–2015. Emerging Infectious Diseases, Volume 24, Number 2—February 2018 (https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/24/2/17-1167_article)

¿Qué hemos aprendido tras 10 años de la vacuna contra el Papiloma?

Se cumplen 10 años de la incorporación de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en el calendario de vacunación español. En este calendario, la vacuna se administra a niñas de 12 años, aunque la vacuna está disponible en farmacias para cualquier persona que quiera adquirirla. ¿Y por qué podría alguien estar interesado en adquirir esta vacuna no incluida en el calendario oficial de vacunación? (Página de la Agencia del medicamento)

Para intentar responder a esta pregunta, conozcamos primero al protagonista de esta historia: el virus del papiloma humano. Lo llamamos “el” virus, pero en realidad se trata de una familia de más de 200 miembros que se identifican mediante números que llamamos serotipos. El VPH constituye actualmente la enfermedad de transmisión sexual más prevalente en el mundo, ya que infecta a una de cada diez mujeres y a dos de cada diez hombres.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Para la mayoría de estos portadores, el virus pasa desapercibido ya que no muestra síntomas debido a que nuestro sistema inmune logra eliminarlo. Sin embargo, en otras ocasiones el VPH genera síntomas como la aparición de molestas verrugas en manos, pies y genitales. El problema es que el VPH puede ir más allá y generar distintos tipos de cáncer como de faringe, pene, ano, vagina y principalmente del cuello de útero, también llamado cérvix. Para que nos hagamos una idea de la relevancia del VPH en este sentido, en torno al 60 % de estos tumores se generan a consecuencia del virus.

¿Y qué hace que el VPH pase desapercibido o pueda generar un cáncer?

La principal razón es el serotipo que nos infecte, el VPH es un virus que posee capacidad lisogénica. Es decir, posee la capacidad de integrar o introducir su material genético en el interior del nuestro. Si ese material genético se integra en una región no funcional o sin importancia, no va más allá. El problema es que en ocasiones se introduce en un punto clave del ADN y causa la muerte de la célula o peor aún, su transformación en una célula cancerígena. Son los serotipos de alto riesgo los que tienen mayor tendencia a esta lisogenizar.

Existen serotipos de bajo riesgo como el VPH 6 y 11 que causan alrededor del 90% de las verrugas genitales benignas. Y los de alto riesgo como el VPH 16 y 18 que generan aproximadamente el 70% de cánceres de cuello de útero. Y esto nos lleva a la primera pregunta que nos hacíamos. La vacuna contra el VPH es una vacuna que llamamos tetravalente, porque protege contra estos cuatro tipos de virus, de modo que previene la infección contra los principales y más agresivos VPH .

Sin embargo, la vacuna del papiloma no protege contra todos los serotipos (ya hemos dicho que hay más de 200), de modo que incluso vacunados, no estamos totalmente protegidos del VPH , ya que podemos infectarnos por una variante contra la que no estamos vacunados.

Pero también al revés, incluso si ya estás infectado por el VPH , es interesante vacunarse, especialmente si el VPH con el que estás infectado es de bajo riesgo, ya que la vacuna te protegerá de los VPH de alto riesgo, previniendo el desarrollo de los cánceres mencionados anteriormente.

Por ello, como para cualquier virus, es importante conocer si estamos infectados. Pero en el caso del VPH es mucho más importante saber con qué serotipo de virus estamos infectados para saber si es de bajo o alto riesgo. Actualmente, existen pruebas que permiten detectar el VPH y diferenciar muchos de los serotipos de alto riesgo (Ver pruebas que realiza Empireo).

La propuesta de la organización mundial de la salud es ampliar la población a vacunar también a niños ya que los hombres pueden ser portadores y transmisores del virus. El objetivo es conseguir gracias a la vacuna del papiloma que el cáncer de cuello de útero llegue a ser una enfermedad rara. Para ello, es importante saber si tenemos VPH y sobre todo qué VPH . Tanto hombres como mujeres.

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Fuente: Organización Mundial de la Salud (https://www.who.int/es/home)

Agencia Española del Medicamento (https://cima.aemps.es/cima/publico/home.html)

Instituto Americano del Cáncer (https://www.cancer.gov/)

 

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez; @arlosdel