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Coronavirus de Wuhan, ¿Qué sabemos?

Lo malo y lo bueno del coronavirus de Wuhan.

Empecemos por el principio. Los coronavirus no son agentes infecciosos desconocidos. Sabemos que los coronavirus son una familia compuesta por unas 40 especies diferentes de virus. Aunque principalmente causan enfermedades en animales, es una familia vírica con una alta incidencia de enfermedades zoonóticas (enfermedades que pueden transmitirse a los humanos desde otros animales). Causan desde el resfriado común, hasta bronquitis, neumonías e incluso Síndrome Respiratorio Agudo Severo (sus siglas en inglés son SARS).

Los coronavirus están compuestos de una cápsula proteica, que se rodea de una envuelta al abandonar la célula infectada. Esta estructura contiene en su interior el material genético del virus, lo que podríamos llamar su “ADN”, aunque en este caso tiene una estructura particular y se llama ARN.

Millones de años de evolución para una estrategia clara, multiplicarse.

Además, hay que recordar que los virus son hábiles en su estrategia. En concreto los coronavirus no solo toman al salir un pedazo de la membrana de la célula que infectan para “camuflarse mejor”. Sino que además, el ARN posee dos señales en sus extremos llamadas región CAP y cola de Poly(A), que son secuencias que las células infectadas reconocen como propias.

Estas señales dan instrucciones claras a la célula, replicar o copiar todos los componentes del virus.

Cuando estos virus entran en contacto con una célula animal o humana, logran meterse en su interior. Una vez allí, se aprovechan de ella para multiplicarse y generar millones de nuevos virus, que continuarán infectando a otras células vecinas y transmitiéndose entre individuos.

Se llaman coronavirus por la forma de corona que tiene su cápsula al verla bajo el microscopio.

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Imagen: Dr. Fred Murphy & Sylvia Whitfield/CDC

Una característica de estos virus es su capacidad de mutar. Esto supone que son capaces de cambiar su material genético y esto les permite saltar entre especies, es decir, pasar de infectar animales a infectar seres humanos. Este hecho extremadamente complejo, es relativamente sencillo de explicar, los virus no poseen sistemas de corrección de su material genético, por lo que el número de errores que ocurren al copiarlo es elevado. Dada esta imperfección, que provoca que un % de los nuevos virus sean inviables, los virus se han adaptado a hacer muchas copias de sí mismos (millones) para que así aunque algunos no sobrevivan, pero otros muchos sí.

El problema es que esta estrategia les da otra ventaja más, y es que de todos esos virus que poseen mutaciones, alguno de ellos posee una mutación que en lugar de matarlo, le confiere una ventaja, de cualquier tipo como por ejemplo un cambio que le haga invisible a los ojos del sistema inmune o una mutación que le permita infectar a una especie que antes no podía infectar.

Esto fue lo que ocurrió las otras dos veces anteriores que se detectó una infección masiva por coronavirus. La primera fue en 2002 en China, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo severo o SARS. La segunda ocasión fue en 2012, con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS. En ambos casos, las investigaciones realizadas apuntan a que el origen de ambos estuvo en murciélagos, pero mutaron y fueron capaces de saltar al ser humano.

Teniendo en cuenta toda esta información general sobre los coronavirus, volvamos a la pregunta inicial, ¿qué sabemos del coronavirus de Wuhan?

Se trata de un virus nuevo, denominado hasta ahora 2019-nCov, del que sólo se tiene constancia desde hace escasos 30 días y que se ha generado muy probablemente por mutación tal y como hemos comentado.

Los estudios epidemiológicos indican que pudo surgir en un mercado donde se comercializaba con animales vivos en la ciudad china de Wuhan, ya que la mayoría de los primeros afectados habían estado allí. Esto concuerda con las dos experiencias previas en cuanto a la posibilidad de que el virus haya saltado de animales a humanos. Además, se ha confirmado que puede transmitirse entre humanos, ya que hay personas afectadas que no han pasado por el mercado de Wuhan, otra ventaja conferida por su alta capacidad de mutar.

En cualquier caso, los contagios parecen limitados y se han dado entre contactos estrechos, como familiares o personal sanitario. Así, la infección ha llegado desde China a Hong Kong, Singapur, Corea del Sur, Nepal, Taiwan, Macao, Japón, Estados Unidos y Francia. Incluso se ha elaborado un mapa interactivo donde se encuentra actualizado en directo el número de casos positivos, en estudio o descartados, en el Mundo.

El coronavirus de Wuhan infecta las vías respiratorias y causa síntomas similares a los de una neumonía. Desde leve a grave, con fiebre y dificultades respiratorias, aunque aún no tenemos un patrón claro ya que no siempre aparece la fiebre. La asistencia médica de los afectados se centra en tratar los síntomas.

Y ahora, las buenas noticias. De nuevo la PCR.

Tan pronto como sólo cinco días después de su identificación, China compartió con la Organización Mundial de la Salud la secuencia del material genético del virus. Esto es algo fundamental, porque permite desarrollar pruebas de PCR para detectar específicamente al coronavirus de Wuhan, ya que por los síntomas que genera, es muy difícil de diferenciar de otro tipo de neumonía o incluso de una gripe.

El tipo de prueba que se realiza es como la que realizamos en Empireo en la mayoría de nuestros diagnósticos, la reacción en cadena de la polimerasa o PCR de sus siglas en inglés. Esta técnica permite la detección de virus muy pronto tras una infección.

Además, la PCR es extremadamente sensible y específica, lo que se traduce en que se logra detectar al virus aunque la infección sea muy leve y que permite identificar al coronavirus 2019-nCov.

Así la PCR logra diagnosticar las infecciones causadas por coronavirus 2019-nCov o coronavirus de Wuhan. Estas características son justo lo que necesitamos para controlar una infección que parece avanzar muy rápido y que ya ha causado un número considerable de muertes. China ya ha anunciado que va a desarrollar la vacuna, y estará lista en los próximos 3 a 9 meses.

La situación es complicada, sin embargo, tenemos ya experiencias previas en el control de este tipo de infecciones, una potente herramienta de detección, la PCR y uno de los mejores Sistemas de Salud del Mundo.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

AUTORES:

Dr. Carlos del Fresno Sánchez

Dr. Miguel Ángel Llamas Matías

Empireo participa en el programa de radio “Patenta tu éxito”

Las enfermedades de transmisión sexual se hacen un hueco en antena.

El pasado mes de Diciembre nuestro CEO, el Dr. Miguel Angel Llamas Matías, asistió como invitado al programa de Marga de la Fuente para hablar de las Enfermedades de Transmisión Sexual.

Puede escucharse el programa completo en este link: Patenta tu exito podcast

A continuación, hemos preparado un audio editado con la participación de Empireo SL en el programa:

Patenta tu éxito es un programa que se emite todos los miércoles de 20:30 a 21:30h en Libertad FM (107.0 FM) con un objetivo claro: divulgar el conocimiento empresarial para ayudar a potenciar el talento, para ofrecer un valor añadido real, y formar parte de las iniciativas emprendedoras existentes hoy en día.

Miguel Angel trató en profundidad el tema de las Enfermedades de Transmisión sexual, poniendo ejemplos de la problemática actual, reivindicando el uso del preservativo y apoyando la divulgación del conocimiento Científico para evitar la desinformación y las situaciones de riesgo a las que hoy en día están expuestos nuestros jóvenes.

Uno de los datos más comentado fue el aviso por parte del CDC Americano del aumento de casos de Sífilis Oculares en la última década, noticia que también puede recogerse en datos de centros Europeos tal como recoge este artículo Científico de 2018.

Empireo Marga de la Fuente

De izquierda a derecha: Ángel Madrid (Director médico de Biotronik), Miguel Angel Llamas (CEO de Empireo SL, Profesor de Microbiología e Inmunología), Marga de la Fuente (Directora del Programa Patenta tu éxito), Noelia Beltrán (Emprendedora), Samuel Benzadon (experto en coach estratégico) y Oscar Mesa del Castillo (Fundador y CEO de Qualitecfarma). 

 

Queremos aprovechar esta pequeña ventana al Mundo a Marga de la Fuente y a su equipo por la oportunidad de divulgar Ciencia, desde Empireo SL apoyamos desde hace años a la Asociación Comunicadores de Biotecnología (www.comunicabiotec.org)

 

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

 

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention (https://www.cdc.gov/)

Patenta tu éxito. Libertad FM. Podcast (https://libertadfm.es/2018/06/06/patenta-tu-exito/)

AC Pratas, P Goldschmidt, D Lebeaux, C Aguilar, N Ermak, J Benesty, C Charlier, E Benveniste, L Merabet, N Sedira, E Hope-Rapp, C Chaumeil, B Bodaghi, E Héron, JA Sahel, O Lortholary, and MH Errera. Increase in Ocular Syphilis Cases at Ophthalmologic Reference Center, France, 2012–2015. Emerging Infectious Diseases, Volume 24, Number 2—February 2018 (https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/24/2/17-1167_article)

 

Autor: Dr. Miguel Angel Llamas Matías

¿Qué hemos aprendido tras 10 años de la vacuna contra el Papiloma?

Se cumplen 10 años de la incorporación de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en el calendario de vacunación español. En este calendario, la vacuna se administra a niñas de 12 años, aunque la vacuna está disponible en farmacias para cualquier persona que quiera adquirirla. ¿Y por qué podría alguien estar interesado en adquirir esta vacuna no incluida en el calendario oficial de vacunación? (Página de la Agencia del medicamento)

Para intentar responder a esta pregunta, conozcamos primero al protagonista de esta historia: el virus del papiloma humano. Lo llamamos “el” virus, pero en realidad se trata de una familia de más de 200 miembros que se identifican mediante números que llamamos serotipos. El VPH constituye actualmente la enfermedad de transmisión sexual más prevalente en el mundo, ya que infecta a una de cada diez mujeres y a dos de cada diez hombres.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Para la mayoría de estos portadores, el virus pasa desapercibido ya que no muestra síntomas debido a que nuestro sistema inmune logra eliminarlo. Sin embargo, en otras ocasiones el VPH genera síntomas como la aparición de molestas verrugas en manos, pies y genitales. El problema es que el VPH puede ir más allá y generar distintos tipos de cáncer como de faringe, pene, ano, vagina y principalmente del cuello de útero, también llamado cérvix. Para que nos hagamos una idea de la relevancia del VPH en este sentido, en torno al 60 % de estos tumores se generan a consecuencia del virus.

¿Y qué hace que el VPH pase desapercibido o pueda generar un cáncer?

La principal razón es el serotipo que nos infecte, el VPH es un virus que posee capacidad lisogénica. Es decir, posee la capacidad de integrar o introducir su material genético en el interior del nuestro. Si ese material genético se integra en una región no funcional o sin importancia, no va más allá. El problema es que en ocasiones se introduce en un punto clave del ADN y causa la muerte de la célula o peor aún, su transformación en una célula cancerígena. Son los serotipos de alto riesgo los que tienen mayor tendencia a esta lisogenizar.

Existen serotipos de bajo riesgo como el VPH 6 y 11 que causan alrededor del 90% de las verrugas genitales benignas. Y los de alto riesgo como el VPH 16 y 18 que generan aproximadamente el 70% de cánceres de cuello de útero. Y esto nos lleva a la primera pregunta que nos hacíamos. La vacuna contra el VPH es una vacuna que llamamos tetravalente, porque protege contra estos cuatro tipos de virus, de modo que previene la infección contra los principales y más agresivos VPH .

Sin embargo, la vacuna del papiloma no protege contra todos los serotipos (ya hemos dicho que hay más de 200), de modo que incluso vacunados, no estamos totalmente protegidos del VPH , ya que podemos infectarnos por una variante contra la que no estamos vacunados.

Pero también al revés, incluso si ya estás infectado por el VPH , es interesante vacunarse, especialmente si el VPH con el que estás infectado es de bajo riesgo, ya que la vacuna te protegerá de los VPH de alto riesgo, previniendo el desarrollo de los cánceres mencionados anteriormente.

Por ello, como para cualquier virus, es importante conocer si estamos infectados. Pero en el caso del VPH es mucho más importante saber con qué serotipo de virus estamos infectados para saber si es de bajo o alto riesgo. Actualmente, existen pruebas que permiten detectar el VPH y diferenciar muchos de los serotipos de alto riesgo (Ver pruebas que realiza Empireo).

La propuesta de la organización mundial de la salud es ampliar la población a vacunar también a niños ya que los hombres pueden ser portadores y transmisores del virus. El objetivo es conseguir gracias a la vacuna del papiloma que el cáncer de cuello de útero llegue a ser una enfermedad rara. Para ello, es importante saber si tenemos VPH y sobre todo qué VPH . Tanto hombres como mujeres.

Y si tienes dudas… ven a vernos!!!

 

Fuente: Organización Mundial de la Salud (https://www.who.int/es/home)

Agencia Española del Medicamento (https://cima.aemps.es/cima/publico/home.html)

Instituto Americano del Cáncer (https://www.cancer.gov/)

 

Autor: Dr. Carlos del Fresno Sánchez

Administrar antiretrovirales en las horas siguientes al nacimiento beneficia a niños con VIH

Entre muchos temas de investigación en la infección por el virus del VIH causante del SIDA, se encuentra el entender en qué momento empezar a tratar a los niños infectados. Los bebés de madres portadoras del virus pueden nacer ya infectados o pueden adquirir el virus durante el parto o a través de la lactancia. Entonces,

¿cuándo sería el mejor momento de administrar terapias antiretrovirales a niños?

Los resultados de un estudio recientemente publicado en la prestigiosa revista Science Translational Medicine, indican que las primeras horas tras el alumbramiento son críticas. En el estudio, se administró antiretrovirales a 10 niños antes de sus primeras 30 horas de vida. La evolución de estos niños, se comparó con la de otro grupo de 10 niños que había iniciado la terapia cuatro meses después de la fecha de nacimiento. Los resultados se evaluaron frente a otros 54 niños no infectados.

El resultado fue que la administración de antiretrovirales en las primeras 30 horas de vida reduce drásticamente la cantidad de virus latentes en los niños, mejorando la respuesta inmunitaria. Esos virus latentes o “reservorio”, son virus integrados en el genoma que no se manifiestan como una infección activa, pero que en un momento dado pueden generarla. La reducción en el número de virus fue comparable a la observada en adultos con 16 años de tratamiento antiretroviral.

Es importante destacar, que este tratamiento temprano no es curativo en sí mismo. Pero permite establecer un marco favorable en el que implantar otros tratamientos posteriores, como los anticuerpos neutralizantes. El principio que subyace en este hecho es relativamente sencillo: si el número de virus latentes es menor desde el principio de la vida, es más probable que la lucha posterior sea más exitosa, abriendo la posibilidad a limitar la necesidad de antiretrovirales de por vida.

El mensaje fundamental de este trabajo es: empiezan a existir evidencias que apoyan la necesidad de un diagnóstico y un tratamiento muy temprano (en horas tras el nacimiento) de niños potencialmente infectados con VIH.

Logo Empireo Diagnóstico Molecular

Fuente: Early Antiretroviral Therapy in Neonates With HIV-1 Infection Restricts Viral Reservoir Size and Induces a Distinct Innate Immune Profile. García-Broncano, et al., Science Translational Medicine, 11 (520) Nov 27, 2019. DOI: 10.1126/scitranslmed.aax7350

Dr. Carlos del Fresno Sánchez

Empireo SL en la rueda de prensa del informe Anual 2019 sobre el acuerdo de transparencia en el uso de animales en experimentación científica

Nuestro CEO y socio el Dr. Miguel Angel Llamas asistió un año más a la reunión del grupo de trabajo coordinado por la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), la reunión tuvo lugar en la sede del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (COVELMA) y fue acompañada de una rueda de prensa donde se presentaron los principales resultados de la II Encuesta anual realizada a las ya 140 Instituciones adheridas a este acuerdo por la transparecia en el uso de animales de experimentación científica.

Reunión grupo transparencia COSCE 2019

Reunión realizada en la sede del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (COVELMA) el pasado 19 de Septiembre de 2019. Desde la Dderecha Mª Teresa Rodrigo (Presidenta SECAL), Miguel Angel Llamas (CEO Empireo SL), Margarita del Val (Vocal COSCE), Javier Guillén (Director de AAALAC y Representante de EARA), Mª Rosario Moyano (Decana F. Veterinaria U. de Córdoba), Lluis Montoliu (Investigador CNBCSICCIBERER-ISCIII), Sergi Vila Bellmunt (Universidad de Barcelona, EARA).

Acudieron un total de 17 medios de comunicación que dieron gran cobertura debido a los datos que se presentaron. Analizamos los datos del Ministerio sobre el número de animales de Experimentación utilizados en España, esta información es pública pero difícil de encontrar para cualquier ciudadano y este grupo de trabajo tiene como principal objetivo “graficar” y darle difusión a estos datos. ¿Por qué “graficar” y no analizar? No es nuestro objetivo analizar y por tanto subjetivar los datos existentes, nuestra labor se limita a poner esos datos en una gráfica fácil de entender y darle difusión a esos datos.

Detrás de esta iniciativa ya están más de 140 instituciones que cumplen los 4 compromisos recogidos en este acuerdo:

  1. Hablar con claridad sobre cuándo, cómo y por qué se usan animales en investigación.
  2. «Proporcionar información adecuada a los medios de comunicación y al público en general sobre las condiciones en las que se realiza la investigación que requiere el uso de modelos animales y los resultados que de ella se obtienen.
  3. Promover iniciativas que generen un mayor conocimiento y comprensión en la sociedad sobre el uso de animales en investigación científica.
  4. Informar anualmente sobre el progreso y compartir experiencias.

En esta página (Link) pueden se pueden leer y ver multitud de recursos sobre el tema.

Y a continuación se resumen los principales medios de comunicación que han informado sobre esta reunión:

¿Cómo el virus del Zika influye en el desarrollo del cerebro?

El brote por virus Zika ocurrido en Sudamerica en 2016 puso de manifiesto el impacto global que pueden tener algunas enfermedades emergentes en la salud humana. En este sentido, y aunque en general cuando el virus del Zika infecta a una persona sana se produce una sintomatología similar a la que se produce con la gripe, en mujeres embarazadas la infección puede provocar anomalías graves en el cerebro del feto. Estudios previos ya habían mostrado que el virus del Zika infecta células madre del cerebro del futuro bebé aunque se desconocen en gran medida los mecanismos moleculares que provocan estas alteraciones.

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La prueba de VPH en el cribado cervical

Los programas de cribado cervical tienen el objetivo de detectar lesiones precancerosas antes de que se desarrolle el cáncer de cuello de útero. Para que un cáncer se llegue a desarrollar, las células del tejido deben sufrir una serie de alteraciones progresivas. La detección de estas células anormales se puede realizar mediante una prueba que conoce como citología o prueba de Papanicolaou. Además, esta prueba puede detectar alteraciones no cancerosas en las células del cuello del útero, como inflamación e infecciones por distintos microorganismos. Continue reading

¿Podría una molécula sintetizada por nuestro cuerpo ser un antiviral de amplio espectro?

La identificación de nuevos antivirales con cada vez mayor efectividad y amplio espectro es una necesidad de la medicina, especialmente ante la aparición de nuevos virus emergentes como el virus del Zika o el Chikungunya. Para obtener nuevos antivirales, en ocasiones, los investigadores aprovechan moléculas producidas por otros organismos. Sin embargo, es menos frecuente que estas moléculas tengan su origen en los humanos.

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La replicación del VIH en los macrófagos puede estar detrás del deterioro cognitivo en personas que viven con el virus

Los macrófagos, son unas células de nuestro sistema inmunitario que engullen y destruyen posibles patógenos. Investigaciones recientes han mostrado que pueden albergar  reservas virales activas de VIH que parecen desempeñar un papel clave en los problemas de aprendizaje y la memoria en personas con el VIH.

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¿Podrían los gatos ayudar a tratar el VIH?

En otras entradas de nuestro blog hemos hablado de que cuando queremos estudiar el comportamiento de ciertos virus humanos, como el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH, podemos utilizar modelos de virus animales que presenten ciertas similitudes con nuestro virus de interés. En una reciente investigación, publicada en la revista PLOS Pathogens, han utilizado el virus de la inmunodeficiencia felina (del inglés, FIV),  que afecta a una mascota que convive en muchos hogares por todo el mundo, el gato.

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El sitio de infección afecta la forma en que un virus se propaga por el cuerpo

El riesgo de transmisión del VIH es mayor a través del coito anal que del vaginal. Las lesiones que se producen en la penetración anal favorecen esta mayor probabilidad de infección, sin embargo hay ciertos aspectos de la transmisión que todavía se desconocen. En una nueva investigación científica, realizada en el Instituto Gladstone y publicada en la revista internacional Mucosal Immunology, se muestra que la respuesta del sistema inmunológico a la infección por un virus varía dependiendo de la ruta de entrada y afectar, por tanto, a la propagación del virus por el organismo.

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En la búsqueda de antivirales de amplio espectro

Cada año millones de personas mueren a causa de infecciones virales. Aunque en las últimas décadas el desarrollo de antivirales, sobre todo para acabar con las epidemias de VIH y el virus de la hepatitis C, ha sido muy intenso, la realidad es que los medicamentos antivirales actualmente disponibles están diseñados para un número todavía pequeño de virus. A diferencia de lo que sucede con los antibióticos para luchar contra las infecciones bacterianas, existen pocos medicamentos de amplio espectro contra los virus, la mayor parte enfocados a prevenir la entrada de los virus en células sanas. Esto generalmente implica que deben tomarse continuamente para prevenir infecciones lo cual puede derivar en el desarrollo de resistencias a estos fármacos por la acumulación de mutaciones en el genoma de los virus.

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Nueva evidencia respalda el cribado del VIH en adultos jóvenes

Aunque debido a las diferencias sociales que existen entre diferentes países, en un estudio realizado el  Hospital General de Massachusetts se sugiere que la edad más beneficiosa para la primera prueba de detección de VIH en la población general sin síntomas sería de 25 años.

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Comensalismo o invasión. El fino equilibrio entre Candida albicans y el sistema inmune

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, ha observado que la toxina Candidalisina, sintetizada por el hongo Candida albicans, produce unos “agujeros” células del epitelio de la boca. Esto es fundamental para que el sistema inmunológico detecte la infección y produzca una respuesta destinada a eliminar el microorganismo.

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Las células infectadas por el VIH que actúan como Caballo de Troya

Tras décadas buscándolas, por fin científicos del Instituto Westmead de Investigación Médica de Sydney han descubierto las células T de memoria en donde el VIH se oculta para evadir la detección por el sistema inmune.

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¿Videojuegos para concienciar sobre ITS?

Investigadores de la Universidad de Yale en Estados Unidos han diseñado un videojuego orientado a promover la salud y reducir las conductas de riesgo en los adolescentes para la prevención de VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Este mejora el conocimiento sobre la salud sexual y las actitudes entre los jóvenes especialmente en aquellos pertenecientes a familias con menos recursos. Pero no se han quedado en el diseño del videojuego sino que han analizado los efectos de este sobre los jóvenes. Los resultados y conclusiones de ese estudio se han publicado en la revista Journal of Medical Internet Research.

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El riesgo de transmisión de VIH está influido por la flora bacteriana de la vagina

Una de las formas más comunes de transmisión del  VIH es la actividad sexual. Existen ciertos factores que pueden influir en un mayor riesgo de transmisión del virus. Un ejemplo, es la presencia de otra infección de transmisión sexual como la sífilis o la gonorrea. Actualmente, se está estudiando la relevancia de la flora bacteriana de cada persona (microbionta) en el desarrollo de diferentes enfermedades. En este sentido, en un nuevo estudio científico se ha descubierto que ciertos tipos de bacterias vaginales podrían aumentar la susceptibilidad de la mujer al VIH transmitido durante las relaciones sexuales.

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Simulaciones de ARN para comprender las enfermedades retrovirales

Nuevas investigaciones sobre como el ácido ribonucleico (ARN) se pliega en estructuras con forma de horquilla, llamadas tetraloops, podrían aportar conocimientos de interés sobre nuevos tratamientos retrovirales. Continue reading

Una hormona sexual femenina puede proteger contra enfermedades de transmisión sexual

Un equipo de investigadores ha descubierto como una hormona femenina llamada estradiol, presente durante el ciclo menstrual así como en los anticonceptivos orales, puede proteger a las mujeres ante las enfermedades de transmisión sexual (ETS). Continue reading

¿Que ocurre en los primeros días tras la infección por VIH?

Un nueva investigación, realizada por varios laboratorios de Estados Unidos y liderada por el investigador Dan Barouch, en monos expuestos al virus de la inmunodeficiencia de los simios (VIS), el equivalente al VIH en estos animales, ha conseguido evidenciar lo que ocurre durante las primeras etapas de la infección, antes incluso de que el virus sea detectable, un periodo crítico y muy difícil de estudiar en humanos. Los resultados de esta publicación tienen un gran valor para el desarrollo de vacunas y diseño de nuevas estrategias contra la infección. Continue reading

Una terapia génica hace resistentes a las células frente VIH

Por primera vez, un grupo de investigación ha hallado una técnica de terapia génica para hacer a las células objetivo del VIH resistentes a la infección. El objetivo era eliminar por completo el genoma de VIH en las células infectadas.  Se produjo una disminución en la tasa de producción del virus en células infectadas, mientras que en las células que todavía no habían sido infectadas, la terapia consiguió hacerlas resistentes a la infección por el VIH durante un largo periodo. Continue reading

Los macrófagos también son el objetivo del VIH

La infección humana del VIH se produce en células que expresan la molécula CD4 en su superficie Además, para que el virus entre en estas células es  es necesaria la presencia de CCR5 ó CXCR4, receptores acoplados a la proteína G. No obstante, desde hace años se considera que los macrófagos contribuirían a la infección (SNC). En un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte y publicados en la prestigiosa revista Journal of Clinical Investigation, se ha demostrado de forma evidente que el VIH infecta y replica en los macrófagos contribuyendo de forma real a la infección. Continue reading

Descubierta una nueva defensa natural frente a VIH

Durante la epidemia del sida se ha realizado un gran esfuerzo para identificar medicamentos y terapias capaces de interferir con la replicación del VIH. En muchos casos se trata de compuestos que son desarrollados mediante ingeniería química para inhibir específicamente la actividad de las enzimas del virus. Sin embargo, en otros enfoques se trata de bloquear la infección por el  VIH con compuestos de origen natural. Continue reading

¿Bacterias para combatir las ETS?

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) están causadas por microorganismos que producen una serie de síntomas y complicaciones en el organismo en el que se multiplican. Sin embargo, en nuestra piel convive una diversidad de microorganismos que se conoce comúnmente como microbiota o microbioma de la piel. La composición de este estos microecosistemas es fundamental para nuestra salud. Así, se conoce que la composición bacteriana de la boca está relacionada con una mayor o menor propensión de tener caries, nuestra flora bacteriana intestinal interviene en la correcta digestión de los alimentos que tomamos, etc. Es interesante que la microbiota varia de unas personas a otras y estas diferencias pueden influir en determinadas patologías. De hecho, esta diferencia es tan clara que hay estudios dirigidos a la identificación forense de personas a través de la composición microbiana. Actualmente, la hipótesis que se plantea es que las bacterias comensales podrían protegernos pasivamente por competición por el espacio con microorganismos patógenos o facilitando una respuesta inmune eficaz frente a los invasores. Continue reading

¿Por qué hay vacunas frente a VIH que no funcionan como se esperaba?

Científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Duke han investigado los motivos por los cuales una vacuna candidata frente a VIH y utilizada en un importante ensayo clínico no protegía contra la infección por VIH pese a que es capaz de  inducir anticuerpos anti-VIH. Los anticuerpos inducidos por esta vacuna reconocían tanto el VIH como los microorganismos propios de la flora intestinal, que forman parte de lo que se conoce como el microbioma de nuestro organismo. En este trabajo de investigación los investigadores sugieren que estos anticuerpos surgen debido a que la vacuna potencia una respuesta de anticuerpos ya existente frente al microbioma intestinal. Esto podría ser la explicación de por qué las personas que recibían la vacuna denominada HVTN 505 no responden correctamente frente al VIH. Aun cuando la vacuna no ha sido efectiva, comprender por qué ha fallado puede aportar información esencial para guiar el desarrollo de nuevas vacunas candidatas para luchar contra el VIH y otras enfermedades infecciosas. Continue reading

Descubrimiento de un componente de gonorrea que activa el sistema inmune

Investigadores de la Universidad de Toronto han descrito un nuevo mecanismo por el cual algunas bacterias Gram negativas, un tipo de microorganismos que causan enfermedades que van desde la gonorrea a la diarrea pasando por la neumonía, pueden desencadenar una reacción de nuestro sistema inmunológico. Este descubrimiento podría traducirse en el desarrollo de nuevas terapias y tratamientos que utilicen el sistema inmunológico para combatir este tipo de infecciones en vez de usar antibióticos. Continue reading

Las personas con hepatitis C tienen mayores tasas no solo de cáncer de hígado, sino también de otros tipos de tumores

Según un trabajo  presentado por investigadores de un hospital perteneciente a la Fundación Kaiser de California en el 50º Congreso Internacional del Hígado celebrado el mes pasado en Viena, los pacientes infectados con el virus de la hepatitis C (VHC) tienen unas tasas de cáncer significativamente mayores en comparación con personas no infectadas por este virus. Destacan además que no solo se produce este fenómeno en los casos de cáncer de hígado, aunque es el que muestra un mayor riesgo, sino también para otros tipos de cáncer. Continue reading

Sífilis ocular: una complicación clínica cada vez más frecuente

Recientemente el CDC ha alertado en un informe sobre el incremento de casos de sífilis ocular que desde finales de 2014 se está registrando en la Costa Oeste estadounidense. Si el paciente no es tratado, los síntomas pueden progresar hacía la pérdida de visión o incluso ceguera permanente. Continue reading

¿Cómo se transmiten las resistencias a drogas en VIH?

En un reciente estudio publicado la revista PLOS Medicine y realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Standford en EEUU, se ha llegado a la conclusión de que las resistencias desarrolladas por el VIH frente a inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI, de sus siglas en inglés) e inhibidores nucleosidos de la transcriptasa inversa (NRTI, del inglés) son debidas a un número limitado de mutaciones en el genoma del virus. Además, la mayoría de las variantes resistentes del VIH-1 a estos medicamentos que se transmiten actualmente en el África subsahariana y en el sur/sureste de Asia surgieron de manera independiente. Continue reading

Nuevo test diagnóstico para sífilis que distingue entre infecciones activas y pasadas

Recientemente se ha desarrollado un test diagnóstico de prueba rápida para sífilis que consigue diferenciar entre casos de infección activa y pasada, permitiendo por lo tanto evitar la prescripción de terapias innecesarias. Continue reading

Una prometedora inmunoterapia probada en humanos logra frenar el VIH

En un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de Rockefeller, en Nueva York, y publicados en la prestigiosa revista Nature, se muestran los primeros resultados de un ensayo clínico realizado en pacientes con VIH tratados con una nueva generación de los denominados anticuerpos ampliamente neutralizantes. Los científicos han encontrado que la terapia experimental reduce de forma drástica la cantidad de virus presente en la sangre de los pacientes tratados. Continue reading

La mayoría de los niños con VIH recuperan la población de células T CD4+ cuando se tratan con antirretrovirales

Un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) muestra que la mayoría de los niños que tienen VIH y que tienen bajos niveles de células T CD4+, que son clave en el sistema inmunológico, recuperan los niveles de este tipo de células tras el comienzo de un tratamiento efectivo. En este trabajo han colaborado además otros centros de investigación de EE.UU. y Brasil. Continue reading

El aciclovir podría usarse para el tratamiento de VIH

Un reciente estudio de la Case Western Reserve University de los Estados Unidos ha demostrado que una familia de fármacos muy utilizados frente al virus del herpes podrían ser eficaces para tratar también infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana. Continue reading

“Nano-tijeras” para eliminar y prevenir la infección del VIH en células humanas

Los investigadores de Instituto Salk de los Estados Unidos han descrito un tratamiento muy innovador que podría eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de los pacientes con el síndrome más avanzado e incluso prevenir nuevas infecciones. El medicamento está basado en un sistema de defensa inmunitaria ampliamente extendido en las bacterias, fruto del proceso de evolución, para protegerse frente a sus patógenos naturales. El sistema se asemejaría a unas “tijeras moleculares” capaces de reconocer de forma específica al virus del VIH, degradándolo. Continue reading

La vacuna frente al VPH reduce las lesiones cervicales de alto grado

Recientemente, en un estudio, desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y publicado en la prestigiosa revista Vaccine, se ha analizado la efectividad de la vacuna del virus del papiloma humano (VPH) para reducir las lesiones que este puede provocar en el cérvix de la mujer. En este trabajo, se consideraron 4.678 mujeres de diferentes estados de EE.UU, entre los años 2008 y 2012, en las cuales se midió el grado de las lesiones causadas por varios de los tipos más agresivos de VPH. Continue reading

Investigadores han encontrado el origen de dos subgrupos de VIH-1

Un grupo de científicos de diferentes centros de investigación de prestigio internacional, entre los que se encuentran la Escuela de Medicina de Perelman en la Universidad de Pennsylvania, el Instituto de Investigación para el Desarrollo en Montpellier y la Universidad de Edimburgo han explorado en el origen del VIH, el virus que causa el SIDA humano. En esta investigación, dirigida por el doctor Martine Peeters de la Universidad de Montpellier y publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se ha encontrado que dos de los cuatro grupos conocidos del VIH-1 (los grupos O y P) se originaron en los gorilas de África occidental. Para ello, los científicos realizaron un estudio exhaustivo del virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV de sus siglas en inglés) en estos animales. Continue reading

¿Pueden el diagnóstico y el tratamiento reducir el número de nuevos casos de VIH?

En una reciente investigación se ha concluido que, tanto mejorar la detección precoz de VIH como recibir atención sanitaria adecuada por aquellos que ya están diagnosticados, son tan importantes para reducir el número transmisiones de VIH que se producen cada año (se estima que en los EE.UU. esta cifra llega hasta los 45000 nuevos casos) como el evitar otros factores de riesgo tales como determinados comportamientos sexuales y el consumo de drogas. Continue reading

Científicos han descubierto un nuevo medicamento altamente efectivo frente a VIH

Se ha desarrollado un nuevo fármaco frente a VIH, el virus que causa el SIDA, que ha demostrado una alta eficacia en gran parte de las variantes de este virus y que podría funcionar como parte de una vacuna convencional.

La investigación recientemente publicada en el prestigiosa revista Nature, ha sido llevada a cabo por científicos de más de una docena de centros de investigación punteros a nivel internacional coordinados por Michael Farzan del centro de investigación The Scripps Research Institute en California (USA). El estudio muestra que el nuevo medicamento, denominado ECD4-lg, bloquea cepas de VIH1, VIH2 y del virus de la inmunodeficiencia de simios (VIS). Su eficacia es tan elevada que es capaz de bloquear las variantes más agresivas del virus. Confiere protección frente a dosis mucho mayores del virus de las que habitualmente son necesarias en la mayoría de las transmisiones entre humanos y además su acción se prolonga al menos durante ocho meses después de administrarse el fármaco. Continue reading

¿Puede ser efectiva la profilaxis pre-exposición en otras ETS diferentes de VIH?

En una entrada anterior de nuestra sección de noticias (disponible aquí) hablamos del tratamiento de VIH como método de prevención, que está actualmente en la primera línea de la investigación clínica. Uno de estos métodos es la profilaxis pre-exposición (PrEP de sus siglas en inglés), que en el caso de VIH consiste en la administración de antirretrovirales de forma diaria para evitar la transmisión del virus ante un contacto potecialmente peligroso. Se ha sugerído que la PrPE podría ser altamente efectiva especialmente en grupos de riesgo, con prevalencia de VIH mayor, como las trabajadoras sexuales, en el abuso de drogas inyectadas y en hombres que tienen sexo con hombres. Continue reading

Una variante agresiva de VIH, identificada en Cuba, llevaría a los infectados a desarrollar SIDA en solo tres años

Tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas aumenta el riesgo de coinfección por varias cepas de VIH, el virus causante del SIDA. Esto puede dar lugar a la generación de nuevas variantes del virus por recombinación entre las cepas coexistentes. En una investigación reciente, se describe una de estas variantes que parece ser más patogénica que otras cepas de VIH e identificada en Cuba. La progresión a SIDA en los pacientes infectados con esta nueva forma es mucho más rápida, produciéndose en un periodo de tres años desde la seroconversión. En muchos casos, esta progresión es tan rápida que muchos de las personas no se dan cuenta de que estaban infectadas. Continue reading

¿Por qué las nuevas cepas de VIH se propagan lentamente?

La mayoría de las epidemias de VIH que se producen en una determinada población tienen como cepa mayoritaria aquella que primero se introdujo. En una reciente publicación científica se ha encontrado una posible explicación de por qué otras cepas variantes que se introducen en esa misma población invaden tan lentamente.

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¿Cómo entra el VIH en el cerebro?

Se conoce bien  que  durante la infección temprana, el VIH es capaz de entrar en el cerebro utilizando monocitos maduros, un tipo de célula del sistema inmune,  lo cual puede causar inflamación y problemas cognitivos y de memoria. Lo que hasta ahora se desconocía en gran medida, es el mecanismo utilizado por los monocitos para atravesar la barrera hematoenfálica. 

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¿Tienen las personas con VIH peor oído?

Todos conocemos lo que una infección, no tratada, por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) puede causar en el organismo, dejado al individuo muy debilitado y vulnerable a otras enfermedades graves. Además, recientemente se ha sugerido que la personas con el virus tendrían mayores problemas en la audición de sonidos de baja y alta frecuencia que individuos no infectados.

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Una reciente investigación da un paso más en la lucha frente a VIH

Una terapia prometedora que combina anticuerpos ampliamente neutralizantes junto con inductores de la transcripción viral permite acabar con los reservorios latentes del virus

En los últimos años los científicos han puesto contra las cuerdas al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Sin embargo, existe un obstáculo que dificulta la curación definitiva de esta enfermedad. El virus infecta ciertas células que actúan como reservorios y que pasan desapercibidas por el sistema inmunológico del individuo. Además, los tratamientos anti-retrovirales actuales no son capaces de alcanzar a estos reservorios por lo que si se para el tratamiento la infección por VIH resurge. Continue reading