Author Archives: Enrique Álvarez Gómez

La mayoría de los niños con VIH recuperan la población de células T CD4+ cuando se tratan con antirretrovirales

Un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) muestra que la mayoría de los niños que tienen VIH y que tienen bajos niveles de células T CD4+, que son clave en el sistema inmunológico, recuperan los niveles de este tipo de células tras el comienzo de un tratamiento efectivo. En este trabajo han colaborado además otros centros de investigación de EE.UU. y Brasil. Continue reading

La vacuna frente al VPH reduce las lesiones cervicales de alto grado

Recientemente, en un estudio, desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y publicado en la prestigiosa revista Vaccine, se ha analizado la efectividad de la vacuna del virus del papiloma humano (VPH) para reducir las lesiones que este puede provocar en el cérvix de la mujer. En este trabajo, se consideraron 4.678 mujeres de diferentes estados de EE.UU, entre los años 2008 y 2012, en las cuales se midió el grado de las lesiones causadas por varios de los tipos más agresivos de VPH. Continue reading

Investigadores han encontrado el origen de dos subgrupos de VIH-1

Un grupo de científicos de diferentes centros de investigación de prestigio internacional, entre los que se encuentran la Escuela de Medicina de Perelman en la Universidad de Pennsylvania, el Instituto de Investigación para el Desarrollo en Montpellier y la Universidad de Edimburgo han explorado en el origen del VIH, el virus que causa el SIDA humano. En esta investigación, dirigida por el doctor Martine Peeters de la Universidad de Montpellier y publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se ha encontrado que dos de los cuatro grupos conocidos del VIH-1 (los grupos O y P) se originaron en los gorilas de África occidental. Para ello, los científicos realizaron un estudio exhaustivo del virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV de sus siglas en inglés) en estos animales. Continue reading

De la secuencia del genoma a la medicina personalizada

Quince años han pasado desde que el Proyecto Genoma Humano captará nuestra atención gracias a la ayuda de los incontables medios de comunicación que se hicieron eco de esta noticia. Este proyecto tuvo visos de competición debido a la carrera que protagonizaron el consorcio internacional y Celera Genomics, una iniciativa privada, por desvelar nuestro material genético. En este tiempo la tecnología ha avanzado de forma exponencial y hoy en día es posible secuenciar el genoma de forma personalizada a un coste accesible al público. Así, el desarrollo de la secuenciación masiva o NGS (del inglés Next Generation Sequencing) permite la fragmentación del ADN en millones de pequeños fragmentos que se leen de forma individual y se ensamblan de nuevo para obtener la secuencia completa del individuo, a partir de la cual se pueden detectar mutaciones potencialmente patogénicas. Continue reading

¿Pueden el diagnóstico y el tratamiento reducir el número de nuevos casos de VIH?

En una reciente investigación se ha concluido que, tanto mejorar la detección precoz de VIH como recibir atención sanitaria adecuada por aquellos que ya están diagnosticados, son tan importantes para reducir el número transmisiones de VIH que se producen cada año (se estima que en los EE.UU. esta cifra llega hasta los 45000 nuevos casos) como el evitar otros factores de riesgo tales como determinados comportamientos sexuales y el consumo de drogas. Continue reading

Científicos han descubierto un nuevo medicamento altamente efectivo frente a VIH

Se ha desarrollado un nuevo fármaco frente a VIH, el virus que causa el SIDA, que ha demostrado una alta eficacia en gran parte de las variantes de este virus y que podría funcionar como parte de una vacuna convencional.

La investigación recientemente publicada en el prestigiosa revista Nature, ha sido llevada a cabo por científicos de más de una docena de centros de investigación punteros a nivel internacional coordinados por Michael Farzan del centro de investigación The Scripps Research Institute en California (USA). El estudio muestra que el nuevo medicamento, denominado ECD4-lg, bloquea cepas de VIH1, VIH2 y del virus de la inmunodeficiencia de simios (VIS). Su eficacia es tan elevada que es capaz de bloquear las variantes más agresivas del virus. Confiere protección frente a dosis mucho mayores del virus de las que habitualmente son necesarias en la mayoría de las transmisiones entre humanos y además su acción se prolonga al menos durante ocho meses después de administrarse el fármaco. Continue reading

¿Puede ser efectiva la profilaxis pre-exposición en otras ETS diferentes de VIH?

En una entrada anterior de nuestra sección de noticias (disponible aquí) hablamos del tratamiento de VIH como método de prevención, que está actualmente en la primera línea de la investigación clínica. Uno de estos métodos es la profilaxis pre-exposición (PrEP de sus siglas en inglés), que en el caso de VIH consiste en la administración de antirretrovirales de forma diaria para evitar la transmisión del virus ante un contacto potecialmente peligroso. Se ha sugerído que la PrPE podría ser altamente efectiva especialmente en grupos de riesgo, con prevalencia de VIH mayor, como las trabajadoras sexuales, en el abuso de drogas inyectadas y en hombres que tienen sexo con hombres. Continue reading

Una variante agresiva de VIH, identificada en Cuba, llevaría a los infectados a desarrollar SIDA en solo tres años

Tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas aumenta el riesgo de coinfección por varias cepas de VIH, el virus causante del SIDA. Esto puede dar lugar a la generación de nuevas variantes del virus por recombinación entre las cepas coexistentes. En una investigación reciente, se describe una de estas variantes que parece ser más patogénica que otras cepas de VIH e identificada en Cuba. La progresión a SIDA en los pacientes infectados con esta nueva forma es mucho más rápida, produciéndose en un periodo de tres años desde la seroconversión. En muchos casos, esta progresión es tan rápida que muchos de las personas no se dan cuenta de que estaban infectadas. Continue reading

Mantén una buena salud sexual. Protégete frente a las enfermedades de transmisión sexual

Coincidiendo con la celebración del Día de los Enamorados, desde  el año 2003, como iniciativa de la Alianza Europea para la Salud Sexual (ESHA) junto con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el día 14 de febrero también se conmemora el Día Europeo de la Salud Sexual. En este día se trabaja para concienciar y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de adquirir y mantener hábitos saludables en todos aquellos aspectos relacionados con la salud sexual.

Una cuestión que afecta de manera considerable a la sexualidad humana es la relativa a las infecciones de transmisión sexual (ITS) también llamadas enfermedades de transmisión sexual (ETS). Cabe destacar que, durante los últimos años, las autoridades sanitarias han observado un importante incremento, en nuestro país, de nuevos diagnósticos de algunas ITS como la sífilis, gonorrea y clamidia. Continue reading

¿Por qué las nuevas cepas de VIH se propagan lentamente?

La mayoría de las epidemias de VIH que se producen en una determinada población tienen como cepa mayoritaria aquella que primero se introdujo. En una reciente publicación científica se ha encontrado una posible explicación de por qué otras cepas variantes que se introducen en esa misma población invaden tan lentamente.

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¿Cómo entra el VIH en el cerebro?

Se conoce bien  que  durante la infección temprana, el VIH es capaz de entrar en el cerebro utilizando monocitos maduros, un tipo de célula del sistema inmune,  lo cual puede causar inflamación y problemas cognitivos y de memoria. Lo que hasta ahora se desconocía en gran medida, es el mecanismo utilizado por los monocitos para atravesar la barrera hematoenfálica. 

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¿Tienen las personas con VIH peor oído?

Todos conocemos lo que una infección, no tratada, por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) puede causar en el organismo, dejado al individuo muy debilitado y vulnerable a otras enfermedades graves. Además, recientemente se ha sugerido que la personas con el virus tendrían mayores problemas en la audición de sonidos de baja y alta frecuencia que individuos no infectados.

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Hepatitis C. Prevenir, diagnosticar, curar.

Los nuevos tratamientos capaces de curar la hepatitis C están en boca de todos. Medicamentos como el Sovaldi o el Viekirax han mostrado ser eficaces en el tratamiento de la hepatitis C crónica en combinación con fármacos clásicos en el tratamiento de esta enfermedad. Sin embargo, en la lucha contra la hepatitis C hay otro pilar fundamental que es el diagnóstico de la enfermedad. Los datos revelan que muchas de la personas afectadas por la hepatitis C no saben que lo están. En este sentido, los expertos aseguran que los cribados a nivel de población jugaran un papel fundamental para acabar con esta epidemia. Continue reading

Diagnosticar VIH de forma precoz evita nuevos contagios y permite establecer tratamientos que mejoran la calidad de vida

La  infección por el virus de inmunodeficiencia humana o VIH produce la muerte de determinadas células del sistema inmunológico del organismo. El sistema inmune nos protege frente a todo tipo de agresiones ya sean externas como las provocadas por diferentes microorganismos infecciosos, o internas como la aparición de células malignas que ocurre durante  las diferentes fases del cáncer.  Nuestro organismo es incapaz de terminar con la infección por VIH por lo que de manera progresiva se produce un lento deterioro del sistema inmunitario. En las fases más avanzadas de la infección se llega a un estado denominado síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA en la cual las defensas del individuo están por debajo de un determinado umbral y es cuando empiezan a aparecer las complicaciones mas graves asociadas a la enfermedad.  Continue reading

Un diagnóstico precoz del VIH incrementa la esperanza de vida de los infectados y reduce el riesgo de contraer otras enfermedades

  • El laboratorio de diagnóstico molecular Empireo destaca que esa detección temprana de la enfermedad hace posible que el riesgo de contagio a terceras personas quede reducido prácticamente a cero, algo de gran valor dado que, en la actualidad, aproximadamente el 30% de los 150.000 infectados por el VIH no sabe que lo está

  • “En los últimos años venimos observando que se ha reducido de manera alarmante el número de pruebas de este tipo para la detección temprana del contagio por VIH. De hecho, según un estudio que realizamos desde Empireo, la cantidad de diagnósticos precoces por PCR ha caído hasta en un 90% en los últimos cinco años”, ha explicado el director de laboratorio de Empireo, Miguel Ángel Llamas

  • “La ONU ha trazado unos objetivos que llama 90-90-90 y que consisten en descubrir el estado del 90% de las personas que viven con el virus, proveer tratamiento al 90% de los infectados y suprimir el 90% de la carga viral de las personas que están bajo antirretrovirales. Para cumplir esos objetivos, es fundamental la detección precoz del contagio”, ha insistido Llamas

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La PCR una solución eficaz en la detección de infecciones en fases tempranas o asintomáticas como el virus del Ébola

  • Actualmente se considera como la técnica más efectiva, ya que detecta de forma directa el material genético del virus presente en el paciente, incluso en los primeros días.
  • En la prueba de diagnóstico por PCR se produce la amplificación exponencial de una secuencia conservada del material genético del virus. Esto permite confirmar el contagio eficazmente y en pocas horas.
  • Está técnica está siendo utilizada por el Área de Orientación Diagnóstica del Centro Nacional de Microbiología, centro de referencia español en la detección de nuevos casos de Ébola.

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Cinco razones por las que la PCR es la elegida para el diagnóstico del Ébola en España.

La enfermedad causada por el virus Ébola (EVE) tiene tasa de letalidad muy elevada, que en algunos brotes ha sobrepasado el 90%. El diagnóstico de EVE es fundamental para poder aislar a los pacientes infectados y así evitar la diseminación de la enfermedad en el resto de la población sana. ¿Por qué la PCR ha sido la técnica utilizada en nuestro país para el diagnóstico y seguimiento de EVE? En este artículo comentamos cinco razones de peso a favor de esta técnica.

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La PCR en el diagnóstico del virus del Ébola

La PCR permite diagnosticar la presencia de infección por el virus del Ébola. Está técnica está siendo utilizada por el Área de Orientación Diagnóstica del Centro Nacional de Microbiología, centro de referencia español en la detección de nuevos casos de Ébola.

El diagnóstico de la enfermedad del virus Ébola (EVE) en los primeros días después de que la persona ha sido infectada es complicado, debido a que los primeros síntomas, como fiebre, astenia, dolor muscular, pérdida de apetito, etc. son también característicos de otras enfermedades infecciosas como gripe, malaria, meningitis y la fiebre tifoidea. La confirmación de una infección por el virus del Ébola debe realizarse mediante pruebas de diagnóstico específicas que permiten obtener resultados completamente fiables.

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