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La resistencia antibiótica, una amenaza mundial. ¿Cómo afecta a las ETS?

El uso de antibióticos en la medicina moderna es muy útil para la reducción de mortalidad infantil o el aumento de la esperanza de vida. Sin embargo, el número de infecciones debido a bacterias resistentes a los antibióticos ha aumentado notoria y globalmente durante los últimos años. Actualmente, la resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas a las que se enfrenta la salud humana. Se calcula que en Europa y Estados Unidos mueren alrededor de 25000 personas anualmente por multi-resistencia a estos fármacos. Además, hay una escasez en el desarrollo de nuevos antibióticos que puedan reemplazar a los que ya están disponibles para el tratamiento de infecciones provocadas por estos patógenos multi-resistentes. En este artículo explicamos de forma sencilla los mecanismos que tiene una bacteria para resistir a los tratamientos antibacterianos, haciendo énfasis en cómo este problema afecta a las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS).

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¿Bacterias para combatir las ETS?

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) están causadas por microorganismos que producen una serie de síntomas y complicaciones en el organismo en el que se multiplican. Sin embargo, en nuestra piel convive una diversidad de microorganismos que se conoce comúnmente como microbiota o microbioma de la piel. La composición de este estos microecosistemas es fundamental para nuestra salud. Así, se conoce que la composición bacteriana de la boca está relacionada con una mayor o menor propensión de tener caries, nuestra flora bacteriana intestinal interviene en la correcta digestión de los alimentos que tomamos, etc. Es interesante que la microbiota varia de unas personas a otras y estas diferencias pueden influir en determinadas patologías. De hecho, esta diferencia es tan clara que hay estudios dirigidos a la identificación forense de personas a través de la composición microbiana. Actualmente, la hipótesis que se plantea es que las bacterias comensales podrían protegernos pasivamente por competición por el espacio con microorganismos patógenos o facilitando una respuesta inmune eficaz frente a los invasores. Continue reading

Descubrimiento de un componente de gonorrea que activa el sistema inmune

Investigadores de la Universidad de Toronto han descrito un nuevo mecanismo por el cual algunas bacterias Gram negativas, un tipo de microorganismos que causan enfermedades que van desde la gonorrea a la diarrea pasando por la neumonía, pueden desencadenar una reacción de nuestro sistema inmunológico. Este descubrimiento podría traducirse en el desarrollo de nuevas terapias y tratamientos que utilicen el sistema inmunológico para combatir este tipo de infecciones en vez de usar antibióticos. Continue reading

Gonorrea y el desafío de la multirresistencia

La gonorrea está causada por bacterias de la especie Neisseria gonorrhoeae, únicamente presentes en humanos, y se transmite fundamentalmente por vía sexual. Según el Informe de Vigilancia Epidemiológica de las enfermedades infecciosas, en el periodo 2006-2012 se produjo un repunte en el número de nuevos casos especialmente en hombres entre los 20 y 44 años. Según la OMS en 2008 esta infección supuso 106 de los 498 millones de nuevos casos de enfermedades de transmisión sexual (ETS o ITS) estimados en adultos en el mundo, el mismo número que las causadas por clamidia. Continue reading

¿Puede ser efectiva la profilaxis pre-exposición en otras ETS diferentes de VIH?

En una entrada anterior de nuestra sección de noticias (disponible aquí) hablamos del tratamiento de VIH como método de prevención, que está actualmente en la primera línea de la investigación clínica. Uno de estos métodos es la profilaxis pre-exposición (PrEP de sus siglas en inglés), que en el caso de VIH consiste en la administración de antirretrovirales de forma diaria para evitar la transmisión del virus ante un contacto potecialmente peligroso. Se ha sugerído que la PrPE podría ser altamente efectiva especialmente en grupos de riesgo, con prevalencia de VIH mayor, como las trabajadoras sexuales, en el abuso de drogas inyectadas y en hombres que tienen sexo con hombres. Continue reading