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Diagnóstico de la Fiebre Hemorrágica de Crimea-Congo

La muerte de un hombre en Madrid por la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC) ha vuelto a llevar a esta enfermedad a la primera plana de las noticias en España. Sin embargo, se tiene constancia desde hace varios años de la presencia en España del virus causante de esta enfermedad. Se trata de un Nairovirus que pertenece a la familia Bunyaviridae y que se transmite principalmente por garrapatas entre diferentes huéspedes animales incluido el hombre. Esta enfermedad es endémica en un alto número de países en los cuales está presente la garrapata, causando brotes especialmente, pero no exclusivamente, en África y Asia.

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La PCR en el diagnóstico de infecciones por enterovirus

El brote de enterovirus activo actualmente en Cataluña, que podría estar detrás de complicaciones neurológicas que han aparecido en algunos niños infectados, está generando un alto impacto en los medios de comunicación con la consecuente alarma social. Los enterovirus son un género perteneciente a la familia de los Picornavirus (pico: pequeño, RNA virus), dentro de la cual se incluyen agentes patógenos que causan importante enfermedades en humanos y animales como son el virus de la Poliomielitis, el virus de la hepatitis A y el virus de la fiebre aftosa, entre otros. Continue reading

Los macrófagos también son el objetivo del VIH

La infección humana del VIH se produce en células que expresan la molécula CD4 en su superficie Además, para que el virus entre en estas células es  es necesaria la presencia de CCR5 ó CXCR4, receptores acoplados a la proteína G. No obstante, desde hace años se considera que los macrófagos contribuirían a la infección (SNC). En un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte y publicados en la prestigiosa revista Journal of Clinical Investigation, se ha demostrado de forma evidente que el VIH infecta y replica en los macrófagos contribuyendo de forma real a la infección. Continue reading

Descubierta una nueva defensa natural frente a VIH

Durante la epidemia del sida se ha realizado un gran esfuerzo para identificar medicamentos y terapias capaces de interferir con la replicación del VIH. En muchos casos se trata de compuestos que son desarrollados mediante ingeniería química para inhibir específicamente la actividad de las enzimas del virus. Sin embargo, en otros enfoques se trata de bloquear la infección por el  VIH con compuestos de origen natural. Continue reading

¿Cómo se transmiten las resistencias a drogas en VIH?

En un reciente estudio publicado la revista PLOS Medicine y realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Standford en EEUU, se ha llegado a la conclusión de que las resistencias desarrolladas por el VIH frente a inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI, de sus siglas en inglés) e inhibidores nucleosidos de la transcriptasa inversa (NRTI, del inglés) son debidas a un número limitado de mutaciones en el genoma del virus. Además, la mayoría de las variantes resistentes del VIH-1 a estos medicamentos que se transmiten actualmente en el África subsahariana y en el sur/sureste de Asia surgieron de manera independiente. Continue reading

Investigadores han encontrado el origen de dos subgrupos de VIH-1

Un grupo de científicos de diferentes centros de investigación de prestigio internacional, entre los que se encuentran la Escuela de Medicina de Perelman en la Universidad de Pennsylvania, el Instituto de Investigación para el Desarrollo en Montpellier y la Universidad de Edimburgo han explorado en el origen del VIH, el virus que causa el SIDA humano. En esta investigación, dirigida por el doctor Martine Peeters de la Universidad de Montpellier y publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se ha encontrado que dos de los cuatro grupos conocidos del VIH-1 (los grupos O y P) se originaron en los gorilas de África occidental. Para ello, los científicos realizaron un estudio exhaustivo del virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV de sus siglas en inglés) en estos animales. Continue reading

¿Por qué las nuevas cepas de VIH se propagan lentamente?

La mayoría de las epidemias de VIH que se producen en una determinada población tienen como cepa mayoritaria aquella que primero se introdujo. En una reciente publicación científica se ha encontrado una posible explicación de por qué otras cepas variantes que se introducen en esa misma población invaden tan lentamente.

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