Category Archives: 2015

Descubierta una nueva defensa natural frente a VIH

Durante la epidemia del sida se ha realizado un gran esfuerzo para identificar medicamentos y terapias capaces de interferir con la replicación del VIH. En muchos casos se trata de compuestos que son desarrollados mediante ingeniería química para inhibir específicamente la actividad de las enzimas del virus. Sin embargo, en otros enfoques se trata de bloquear la infección por el  VIH con compuestos de origen natural. Continue reading

¿Bacterias para combatir las ETS?

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) están causadas por microorganismos que producen una serie de síntomas y complicaciones en el organismo en el que se multiplican. Sin embargo, en nuestra piel convive una diversidad de microorganismos que se conoce comúnmente como microbiota o microbioma de la piel. La composición de este estos microecosistemas es fundamental para nuestra salud. Así, se conoce que la composición bacteriana de la boca está relacionada con una mayor o menor propensión de tener caries, nuestra flora bacteriana intestinal interviene en la correcta digestión de los alimentos que tomamos, etc. Es interesante que la microbiota varia de unas personas a otras y estas diferencias pueden influir en determinadas patologías. De hecho, esta diferencia es tan clara que hay estudios dirigidos a la identificación forense de personas a través de la composición microbiana. Actualmente, la hipótesis que se plantea es que las bacterias comensales podrían protegernos pasivamente por competición por el espacio con microorganismos patógenos o facilitando una respuesta inmune eficaz frente a los invasores. Continue reading

¿Por qué hay vacunas frente a VIH que no funcionan como se esperaba?

Científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Duke han investigado los motivos por los cuales una vacuna candidata frente a VIH y utilizada en un importante ensayo clínico no protegía contra la infección por VIH pese a que es capaz de  inducir anticuerpos anti-VIH. Los anticuerpos inducidos por esta vacuna reconocían tanto el VIH como los microorganismos propios de la flora intestinal, que forman parte de lo que se conoce como el microbioma de nuestro organismo. En este trabajo de investigación los investigadores sugieren que estos anticuerpos surgen debido a que la vacuna potencia una respuesta de anticuerpos ya existente frente al microbioma intestinal. Esto podría ser la explicación de por qué las personas que recibían la vacuna denominada HVTN 505 no responden correctamente frente al VIH. Aun cuando la vacuna no ha sido efectiva, comprender por qué ha fallado puede aportar información esencial para guiar el desarrollo de nuevas vacunas candidatas para luchar contra el VIH y otras enfermedades infecciosas. Continue reading

Descubrimiento de un componente de gonorrea que activa el sistema inmune

Investigadores de la Universidad de Toronto han descrito un nuevo mecanismo por el cual algunas bacterias Gram negativas, un tipo de microorganismos que causan enfermedades que van desde la gonorrea a la diarrea pasando por la neumonía, pueden desencadenar una reacción de nuestro sistema inmunológico. Este descubrimiento podría traducirse en el desarrollo de nuevas terapias y tratamientos que utilicen el sistema inmunológico para combatir este tipo de infecciones en vez de usar antibióticos. Continue reading

Las personas con hepatitis C tienen mayores tasas no solo de cáncer de hígado, sino también de otros tipos de tumores

Según un trabajo  presentado por investigadores de un hospital perteneciente a la Fundación Kaiser de California en el 50º Congreso Internacional del Hígado celebrado el mes pasado en Viena, los pacientes infectados con el virus de la hepatitis C (VHC) tienen unas tasas de cáncer significativamente mayores en comparación con personas no infectadas por este virus. Destacan además que no solo se produce este fenómeno en los casos de cáncer de hígado, aunque es el que muestra un mayor riesgo, sino también para otros tipos de cáncer. Continue reading

Sífilis ocular: una complicación clínica cada vez más frecuente

Recientemente el CDC ha alertado en un informe sobre el incremento de casos de sífilis ocular que desde finales de 2014 se está registrando en la Costa Oeste estadounidense. Si el paciente no es tratado, los síntomas pueden progresar hacía la pérdida de visión o incluso ceguera permanente. Continue reading

¿Cómo se transmiten las resistencias a drogas en VIH?

En un reciente estudio publicado la revista PLOS Medicine y realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Standford en EEUU, se ha llegado a la conclusión de que las resistencias desarrolladas por el VIH frente a inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI, de sus siglas en inglés) e inhibidores nucleosidos de la transcriptasa inversa (NRTI, del inglés) son debidas a un número limitado de mutaciones en el genoma del virus. Además, la mayoría de las variantes resistentes del VIH-1 a estos medicamentos que se transmiten actualmente en el África subsahariana y en el sur/sureste de Asia surgieron de manera independiente. Continue reading

Nuevo test diagnóstico para sífilis que distingue entre infecciones activas y pasadas

Recientemente se ha desarrollado un test diagnóstico de prueba rápida para sífilis que consigue diferenciar entre casos de infección activa y pasada, permitiendo por lo tanto evitar la prescripción de terapias innecesarias. Continue reading

Una prometedora inmunoterapia probada en humanos logra frenar el VIH

En un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de Rockefeller, en Nueva York, y publicados en la prestigiosa revista Nature, se muestran los primeros resultados de un ensayo clínico realizado en pacientes con VIH tratados con una nueva generación de los denominados anticuerpos ampliamente neutralizantes. Los científicos han encontrado que la terapia experimental reduce de forma drástica la cantidad de virus presente en la sangre de los pacientes tratados. Continue reading

La mayoría de los niños con VIH recuperan la población de células T CD4+ cuando se tratan con antirretrovirales

Un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) muestra que la mayoría de los niños que tienen VIH y que tienen bajos niveles de células T CD4+, que son clave en el sistema inmunológico, recuperan los niveles de este tipo de células tras el comienzo de un tratamiento efectivo. En este trabajo han colaborado además otros centros de investigación de EE.UU. y Brasil. Continue reading

El aciclovir podría usarse para el tratamiento de VIH

Un reciente estudio de la Case Western Reserve University de los Estados Unidos ha demostrado que una familia de fármacos muy utilizados frente al virus del herpes podrían ser eficaces para tratar también infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana. Continue reading

“Nano-tijeras” para eliminar y prevenir la infección del VIH en células humanas

Los investigadores de Instituto Salk de los Estados Unidos han descrito un tratamiento muy innovador que podría eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de los pacientes con el síndrome más avanzado e incluso prevenir nuevas infecciones. El medicamento está basado en un sistema de defensa inmunitaria ampliamente extendido en las bacterias, fruto del proceso de evolución, para protegerse frente a sus patógenos naturales. El sistema se asemejaría a unas “tijeras moleculares” capaces de reconocer de forma específica al virus del VIH, degradándolo. Continue reading

Investigadores han encontrado el origen de dos subgrupos de VIH-1

Un grupo de científicos de diferentes centros de investigación de prestigio internacional, entre los que se encuentran la Escuela de Medicina de Perelman en la Universidad de Pennsylvania, el Instituto de Investigación para el Desarrollo en Montpellier y la Universidad de Edimburgo han explorado en el origen del VIH, el virus que causa el SIDA humano. En esta investigación, dirigida por el doctor Martine Peeters de la Universidad de Montpellier y publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se ha encontrado que dos de los cuatro grupos conocidos del VIH-1 (los grupos O y P) se originaron en los gorilas de África occidental. Para ello, los científicos realizaron un estudio exhaustivo del virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV de sus siglas en inglés) en estos animales. Continue reading

¿Pueden el diagnóstico y el tratamiento reducir el número de nuevos casos de VIH?

En una reciente investigación se ha concluido que, tanto mejorar la detección precoz de VIH como recibir atención sanitaria adecuada por aquellos que ya están diagnosticados, son tan importantes para reducir el número transmisiones de VIH que se producen cada año (se estima que en los EE.UU. esta cifra llega hasta los 45000 nuevos casos) como el evitar otros factores de riesgo tales como determinados comportamientos sexuales y el consumo de drogas. Continue reading

Científicos han descubierto un nuevo medicamento altamente efectivo frente a VIH

Se ha desarrollado un nuevo fármaco frente a VIH, el virus que causa el SIDA, que ha demostrado una alta eficacia en gran parte de las variantes de este virus y que podría funcionar como parte de una vacuna convencional.

La investigación recientemente publicada en el prestigiosa revista Nature, ha sido llevada a cabo por científicos de más de una docena de centros de investigación punteros a nivel internacional coordinados por Michael Farzan del centro de investigación The Scripps Research Institute en California (USA). El estudio muestra que el nuevo medicamento, denominado ECD4-lg, bloquea cepas de VIH1, VIH2 y del virus de la inmunodeficiencia de simios (VIS). Su eficacia es tan elevada que es capaz de bloquear las variantes más agresivas del virus. Confiere protección frente a dosis mucho mayores del virus de las que habitualmente son necesarias en la mayoría de las transmisiones entre humanos y además su acción se prolonga al menos durante ocho meses después de administrarse el fármaco. Continue reading

¿Puede ser efectiva la profilaxis pre-exposición en otras ETS diferentes de VIH?

En una entrada anterior de nuestra sección de noticias (disponible aquí) hablamos del tratamiento de VIH como método de prevención, que está actualmente en la primera línea de la investigación clínica. Uno de estos métodos es la profilaxis pre-exposición (PrEP de sus siglas en inglés), que en el caso de VIH consiste en la administración de antirretrovirales de forma diaria para evitar la transmisión del virus ante un contacto potecialmente peligroso. Se ha sugerído que la PrPE podría ser altamente efectiva especialmente en grupos de riesgo, con prevalencia de VIH mayor, como las trabajadoras sexuales, en el abuso de drogas inyectadas y en hombres que tienen sexo con hombres. Continue reading

Una variante agresiva de VIH, identificada en Cuba, llevaría a los infectados a desarrollar SIDA en solo tres años

Tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas aumenta el riesgo de coinfección por varias cepas de VIH, el virus causante del SIDA. Esto puede dar lugar a la generación de nuevas variantes del virus por recombinación entre las cepas coexistentes. En una investigación reciente, se describe una de estas variantes que parece ser más patogénica que otras cepas de VIH e identificada en Cuba. La progresión a SIDA en los pacientes infectados con esta nueva forma es mucho más rápida, produciéndose en un periodo de tres años desde la seroconversión. En muchos casos, esta progresión es tan rápida que muchos de las personas no se dan cuenta de que estaban infectadas. Continue reading

¿Por qué las nuevas cepas de VIH se propagan lentamente?

La mayoría de las epidemias de VIH que se producen en una determinada población tienen como cepa mayoritaria aquella que primero se introdujo. En una reciente publicación científica se ha encontrado una posible explicación de por qué otras cepas variantes que se introducen en esa misma población invaden tan lentamente.

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¿Cómo entra el VIH en el cerebro?

Se conoce bien  que  durante la infección temprana, el VIH es capaz de entrar en el cerebro utilizando monocitos maduros, un tipo de célula del sistema inmune,  lo cual puede causar inflamación y problemas cognitivos y de memoria. Lo que hasta ahora se desconocía en gran medida, es el mecanismo utilizado por los monocitos para atravesar la barrera hematoenfálica. 

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¿Tienen las personas con VIH peor oído?

Todos conocemos lo que una infección, no tratada, por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) puede causar en el organismo, dejado al individuo muy debilitado y vulnerable a otras enfermedades graves. Además, recientemente se ha sugerido que la personas con el virus tendrían mayores problemas en la audición de sonidos de baja y alta frecuencia que individuos no infectados.

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